Eillyn Jiménez B.. Hace 2 días
Este 4 de diciembre el ICE conmemoró el 40 aniversario de la entrada en operación de la planta hidroeléctrica Arenal. Foto: ICE para LN
Este 4 de diciembre el ICE conmemoró el 40 aniversario de la entrada en operación de la planta hidroeléctrica Arenal. Foto: ICE para LN

Hace 40 años, el 9 de diciembre de 1979, el mayor complejo energético de Costa Rica estaba por encender máquinas. Era la obra más ambiciosa desarrollada por el Instituto Costarricense de Electricidad (ICE).

Ese domingo, el entonces presidente Rodrigo Carazo Odio inauguró la planta hidroeléctrica Arenal, cuyas obras comenzaron en 1974 con la construcción de un embalse artificial de 87 km cuadrados para mover tres turbogeneradores. El trabajo fue gigante porque requirió reubicar dos poblaciones, Tronadora y Arenal.

Este miércoles, 40 años después, el ICE conmemoró en el parque de Tilarán esa hazaña de ingeniería.

La presidenta ejecutiva, Irene Cañas, declaró: “Arenal es estratégico para nuestro sistema y demuestra nuestra capacidad para sustentar con eficiencia las necesidades eléctricas del país. Convirtió a Costa Rica en referente mundial en generación renovable, contribuye a la calidad y la estabilidad del servicio y brinda una base sólida para la electrificación del transporte”.

La Orquesta Sinfónica Juvenil participó en la celebración y la Municipalidad de Tilarán se unió con la apertura de una muestra histórica con fotografías, audiovisuales, objetos e información sobre la construcción y la operación de la planta.

Arenal comenzó en 1979 con una capacidad para generar 157,39 megavatios. Aguas abajo, casi tres años después, en 1982, se dio la apertura de la planta Dengo, que produce hasta 174,01 megavatios y, más aguas abajo, en 1992, fue el turno de Sandillal, con 31,97 megavatios.

En total, Arenal, Dengo y Sandillal le dan una capacidad al complejo de 363,37 megavatios, más que la de la planta hidroeléctrica Reventazón, que es la más grande de Centroamérica y genera hasta 305,5 megavatios, de acuerdo con datos del ICE.

El embalse de Arenal, que se convirtió en un atractivo turístico, “es el único en el país que permite almacenar agua durante la estación lluviosa para emplearla en la producción eléctrica en los meses más secos del año”.

Asimismo, el agua de Arenal es utilizada por agricultores mediante el Sistema de Riego Arenal– Tempisque.

Para la construcción del complejo fue necesario reubicar los pueblos de Arenal y Tronadora. Foto: ICE para LN
Para la construcción del complejo fue necesario reubicar los pueblos de Arenal y Tronadora. Foto: ICE para LN
En total, las plantas Arenal, Dengo y Sandillal le dan una capacidad al complejo de 363,37 megavatios. Foto: ICE para LN
En total, las plantas Arenal, Dengo y Sandillal le dan una capacidad al complejo de 363,37 megavatios. Foto: ICE para LN
La inauguración de la planta Arenal se realizó el 9 de diciembre de 1979, durante la administración de Rodrigo Carazo Odio. Foto: ICE para LN
La inauguración de la planta Arenal se realizó el 9 de diciembre de 1979, durante la administración de Rodrigo Carazo Odio. Foto: ICE para LN
Vista aérea del embalse y la presa Sangregada, desde La Fortuna de San Carlos. Foto: ICE para LN
Vista aérea del embalse y la presa Sangregada, desde La Fortuna de San Carlos. Foto: ICE para LN
Vista de la planta Arenal hace 40 años. Foto: ICE para LN
Vista de la planta Arenal hace 40 años. Foto: ICE para LN
El ICE conmemoró el 40 aniversario de la entrada en operación de la planta hidroeléctrica Arenal. Foto: ICE para LN
El ICE conmemoró el 40 aniversario de la entrada en operación de la planta hidroeléctrica Arenal. Foto: ICE para LN
Este 4 de diciembre el ICE conmemoró el 40 aniversario de la entrada en operación de la planta hidroeléctrica Arenal. Foto: ICE para LN
Este 4 de diciembre el ICE conmemoró el 40 aniversario de la entrada en operación de la planta hidroeléctrica Arenal. Foto: ICE para LN
Este 4 de diciembre el ICE conmemoró el 40 aniversario de la entrada en operación de la planta hidroeléctrica Arenal. Foto: ICE para LN
Este 4 de diciembre el ICE conmemoró el 40 aniversario de la entrada en operación de la planta hidroeléctrica Arenal. Foto: ICE para LN