25 agosto, 2017

Corpus Christi, Estados Unidos

El huracán Harvey tocó tierra en la costa del estado de Texas la noche de este viernes, anunciaron autoridades meteorológicas estadounidenses, advirtiendo que se esperan "inundaciones catastróficas" por las potentes lluvias desatadas por la poderosa tormenta.

Harvey, que se fortaleció a categoría 4 en las últimas horas, llegó a tierra a las 10 p. m. cerca de la ciudad de Rockport, con vientos sostenidos de 215 kilómetros por hora.

Así lo informó el Centro Nacional de Huracanes (NHC), con sede en Miami.

Residentes y funcionarios se prepararon para la llegada de Harvey desde tempranas horas.

Harvey tiene vientos sostenidos de 215 kilómetros por hora.
Harvey tiene vientos sostenidos de 215 kilómetros por hora.

Harvey pasó rápidamente el jueves de depresión tropical a huracán de categoría 1. En la madrugada del viernes, el centro actualizó su estatus elevando su peligrosidad en un grado.

La última tormenta de igual potencia en Estados Unidos fue el huracán Wilma, que llegó a Florida en octubre del 2005.

La supertormenta Sandy, que azotó Nueva York y Nueva Jersey en el 2012, nunca tuvo vientos tan potentes y perdió su categoría tropical antes de tocar tierra. Sin embargo, causó gran devastación sin haber sido catalogada nunca como un importante huracán.

Los siete condados costeros de Texas ,desde Corpus Christi hasta el extremo occidental de la isla Galveston, ordenaron el desalojo obligatorio de miles de habitantes de las zonas bajas. En cuatro de esos condados, las autoridades ordenaron evacuación total y advirtieron a quienes decidieron quedarse que no podrían garantizarles el rescate.

Las evacuaciones voluntarias fueron recomendadas para Corpus Christi y la península Bolivar, donde una marejada causada por el huracán Ike se llevó muchas casas en el 2008.

Funcionarios estatales expresaron su preocupación por el bajo número de evacuaciones con respecto a supertormentas anteriores.

"Muchas personas dan por sentado que no representará mucho peligro para ellas", dijo el gobernador Greg Abbott a la televisora KPRC de Houston. "Por favor, atiendan las advertencias y desalojen cuanto antes" .

Abbott activó a unos 700 miembros de la Guardia Nacional estatal antes de que el huracán toque tierra.

A las 4 a. m. del viernes, el epicentro de la tormenta estaba a unos 290 kilómetros al sureste de Corpus Christi y se movía en dirección noroeste a casi 15 kilómetros por hora (kph) con vientos máximos sostenidos de cerca de 165 kph.

Los efectos de Harvey podrían llegar a gran distancia. El Centro de Huracanes dijo que marejadas de hasta 90 centímetros de alto podrían ocurrir muy al norte, en Morgan City, Luisiana, a unos 643,7 kilómetros de donde se anticipa que tocará tierra.

Información actualizada a las 10:20 p. m.