AFP. 17 octubre, 2019
El presidente y candidato Evo Morales (centro, derecha), y su compañero de papeleta, Álvaro García (centro, izquierda), estuvieron el miércoles 16 de octubre del 2019 en un mitin electoral en la ciudad de El Alto.
El presidente y candidato Evo Morales (centro, derecha), y su compañero de papeleta, Álvaro García (centro, izquierda), estuvieron el miércoles 16 de octubre del 2019 en un mitin electoral en la ciudad de El Alto.

La Paz. La perspectiva de que Bolivia elija el domingo a un presidente que carezca de mayoría absoluta en el Parlamento, condición indispensable para impulsar sus políticas a conveniencia, ha abierto el temor de que desencadene una crisis económica, luego de 13 años de bonanza.

Un gobierno débil, como podría ocurrir según todas las encuestas de intención de voto, es inconveniente, especialmente porque la próxima administración, sea cual fuere, debe aplicar medidas correctivas para una época de franca declinación de los precios internacionales de las materias primas. Bolivia exporta principalmente gas y minerales.

Apoyado en la buena salud de la economía, el presidente Evo Morales busca su cuarto mandato consecutivo frente al exmandatario Carlos Mesa. En el cierre de campaña dijo que el pueblo “solo tiene un pedido: cuide la economía”.

“Sea quien sea, el ganador no tendrá mayoría, habrá un Congreso dividido y la gobernabilidad será más complicada”, vaticinó Ibo Blazicevic, presidente de la Cámara Nacional de Industrias, citado por la agencia católica Fides.

“Además hay un contexto internacional de declive en el crecimiento mundial”, añadió.

Michael Shifter, presidente del centro de análisis Diálogo Interamericano, en Washington, señaló que “con la caída de los precios de las materias primas, el gobierno de Morales se ha visto obligado a pedir más préstamos y reducir las reservas para tratar de mantener los buenos tiempos”.

El principal candidato opositor boliviano, Carlos Mesa, saludó a sus simpatizantes durante un acto electoral en la ciudad de Santa Cruz de la Sierra, el miércoles 16 de octubre del 2019.
El principal candidato opositor boliviano, Carlos Mesa, saludó a sus simpatizantes durante un acto electoral en la ciudad de Santa Cruz de la Sierra, el miércoles 16 de octubre del 2019.

Según el ministro de Economía, Luis Arce, desde que asumió el mandatario izquierdista, “el ingreso de los bolivianos (PIB) se cuadruplicó”, al pasar de $9.500 millones a $40.800 millones. El Fondo Monetario Internacional (FMI) pronostica un crecimiento para Bolivia de 3,9% en el 2019.

Cuando llegó al poder, en el 2006, Morales encaró un proceso constante de nacionalizaciones, que inició con la expropiación de los hidrocarburos, en manos desde mediados de los años 1990 de una docena de compañías extranjeras, como la española Repsol, la brasileña Petrobras y la francesa Total.

Las nuevas reglas de juego que le dieron a Bolivia el control del negocio petrolero permitieron, por ejemplo, la creación de subsidios sociales. “A nivel regional, Bolivia dejó de ser el país más pobre y (la pobreza) pasó de 38,7% en 2005 a 17,1% en 2017”, según un reciente informe oficial.

Salud de la economía

Pero la oposición le endilga a Morales un mal manejo de la economía a la vista del agudo endeudamiento: en el 2006 la deuda externa bordeaba los $5.000 millones y a julio de este año alcanzaba a $10.605 millones.

"Hemos duplicado la deuda externa. Sí y lo decimos con claridad y sin sonrojarnos. Pero lo que no dice la oposición es que (en ese período) el ingreso de los bolivianos se cuadruplicó", arguyó Arce.

Dijo que la deuda boliviana, que representa 23% del producto interno bruto (PIB), es sostenible, y que el país tiene todavía un margen para seguir contrayendo préstamos externos.

Evo Morales pide a los bolivianos que no lo abandonen

Usados para atenuar la ralentización de la economía, las reservas internacionales netas y otros activos bajaron de una cifra histórica de $14.000 millones a $8.316 millones a junio de este año.

Además, excepto Venezuela, Bolivia acumuló en el 2018 el déficit fiscal más alto de la región: $3.200 millones, su mayor cifra en tres décadas, según la fundación Milenio.

A la luz de esos datos, “el modelo económico boliviano tuvo éxito durante algunos años, pero ya no es sostenible”, afirmó Shifter.

Con tareas pendientes como ajustar el precio de la gasolina subvencionada o “sincerar” el tipo cambiario, Blazicevic recomendó"tener mucho cuidado", vistos los disturbios causados en Ecuador tras el aumento de los combustibles.

"El próximo gobierno tiene la tarea pendiente, y debe ser muy cauto por lo que estamos viendo y los efectos que vive hoy Ecuador con los ajustes a los carburantes, y lo que menos queremos es generar un clima de violencia, y el (nuevo) gobierno debe ser muy hábil", agregó.

Otro analista, Gaspard Estrada, especialista de América Latina de Sciences Po, París, manifestó que aunque Bolivia “ha sido transformado por Evo”, el país “depende demasiado de las exportaciones y no está integrado en la cadena de valor internacional”.

En pleno ocaso de los altos precios de los hidrocarburos, Bolivia se prepara para dar el salto a la producción industrial de litio, metal clave en la industria electromotriz que lidera China, país con el que firmó un convenio.

Bolivia logró certificar sus reservas de litio de 21 millones de toneladas en febrero, principalmente en el salar andino de Uyuni -la mayor pastilla salina del mundo-, Coipasa y Pastos Grandes, según datos oficiales.