AFP. 30 mayo
El cohete Falcon 9 abandonó la plataforma de lanzamiento 39A, en Cabo Cañaveral, Florida, este sábado 30 de mayo del 2020, para llevar la nave Crew Dragon a su encuentro con la Estación Espacial Internacional.
El cohete Falcon 9 abandonó la plataforma de lanzamiento 39A, en Cabo Cañaveral, Florida, este sábado 30 de mayo del 2020, para llevar la nave Crew Dragon a su encuentro con la Estación Espacial Internacional.

Cabo Cañaveral, EE. UU. La empresa estadounidense SpaceX envió este sábado desde Florida a dos astronautas de la NASA al espacio, acabando con seis décadas de monopolio estatal en los vuelos tripulados, y dando a Estados Unidos un nuevo medio de transporte espacial por primera vez en nueve años.

Los astronautas estadounidenses Bob Behnken y Doug Hurley se vieron propulsados en diez minutos a 200 kilómetros sobre los océanos, volando a 20 veces la velocidad del sonido hacia la Estación Espacial Internacional (ISS), adonde deben llegar el domingo si todo marcha bien.

"Felicitaciones (...) por este primer viaje tripulado para Falcon 9, fue increíble", dijo Hurley, comandante de la nave, grabado junto con su compañero durante el ascenso supersónico por una cámara a bordo.

SpaceX dijo que la cápsula Crew Dragon estaba en la trayectoria correcta para llegar a la ISS, que orbita a una altitud de 400 kilómetros sobre la Tierra.

Aunque el clima amenazaba con un nuevo retraso tras el primer intento del miércoles, el cohete Falcon 9, construido por SpaceX, despegó del Centro Espacial Kennedy, en Cabo Cañaveral, Florida, según lo previsto a las 15:22 (1:22 p. m. en Costa Rica), ante los ojos de decenas de miles de personas instaladas a lo largo de las playas cercanas, y del presidente Donald Trump, que asistió en persona a lo que la NASA llama el alba de una nueva era espacial.

“Verdadero talento, verdadera genialidad, nadie hace esto como nosotros”, se ufanó Trump, quien ha prometido enviar nuevamente astronautas a la Luna para el 2024.

La buena noticia del lanzamiento cierra una semana negra en la que Estados Unidos superó el umbral de las 100.000 muertes por covid-19 y varias ciudades son sacudidas por disturbios y protestas en respuesta a la muerte por policías de un hombre negro, George Floyd.

Despega cohete Falcon 9 con nave tripulada

“Es un sueño hecho realidad, nunca pensé que sucedería”, expresó esta semana Elon Musk, quien fundó SpaceX en el 2002 en California.

El lanzamiento tuvo lugar desde la plataforma de lanzamiento 39A, la misma que utilizó el Apolo 11, la histórica misión de 1969 que posó por primera vez al hombre en la Luna.

Aporte desde sector privado

“Elon Musk aportó al programa espacial estadounidense la visión y la inspiración que nos faltaba desde hace nueve años, desde el fin de los transbordadores espaciales. Es brillante”, elogió el jefe de la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA), Jim Bridenstine, el viernes.

La misión se desarrolló en medio de las restricciones impuestas para contener la pandemia del nuevo coronavirus, lo que obligó a los tripulantes a permanecer en cuarentena durante más de dos semanas y someterse a múltiples exámenes de covid-19.

Desde que puso fin a su programa de transbordadores espaciales, la NASA debió pagar a Rusia para utilizar sus cohetes Soyuz y llevar a astronautas estadounidenses al espacio.

Esta misión de la cápsula Crew Dragon, llamada Demo-2, resultará clave para SpaceX, compañía que Musk fundó con el objetivo de desarrollar una alternativa de menor costo para los viajes espaciales tripulados.

Para 2012, logró convertirse en la primera empresa privada en acoplar una cápsula de carga a la ISS, y desde entonces ha proporcionado con regularidad servicios de reabastecimiento a la estación.

Dos años después, la NASA le encargó adaptar esa cápsula para el transporte de astronautas, para lo que pagó más de $3.000 millones a SpaceX, que debía diseñar, construir, probar y operar una nave que pudiera reutilizarse para seis viajes de ida y vuelta al espacio.

SpaceX realizó en marzo del año pasado la primera prueba de fuego de su cápsula -Crew Dragon- piloteada por Ripley, un muñeco cubierto de sensores cuyo nombre alude al personaje interpretado por Sigourney Weaver en la película Alien.

El proyecto ha sufrido demoras y contratiempos de todo tipo, desde explosiones hasta problemas con paracaídas, pero así y todo SpaceX superó a su competencia, el gigante aeroespacial Boeing, que desarrolla en paralelo su cápsula Starliner.

Etapas del vuelo

La primera etapa del cohete de 70 metros de SpaceX se separó unos dos minutos después del despegue y regresó para posarse, verticalmente, sobre una plataforma en el océano Atlántico. SpaceX es la única empresa en el mundo que puede recuperar sus cohetes de esa manera.

El cohete Falcon 9 de SpaceX, que propulsa la nave Crew Dragon, rumbo hacia la Estación Espacial Internacional tras partir este sábado 30 de mayo del 2020 desde Cabo Cañaveral, Florida.
El cohete Falcon 9 de SpaceX, que propulsa la nave Crew Dragon, rumbo hacia la Estación Espacial Internacional tras partir este sábado 30 de mayo del 2020 desde Cabo Cañaveral, Florida.

Si todo ocurre según lo planeado, la cápsula se acoplará a la ISS unas 19 horas después del despegue, a las 14:29 GMT (8:29 a. m. en Costa Rica) del domingo.

Bob Behnken, de 49 años, y Douglas Hurley, de 53, expilotos militares que se unieron a la agencia espacial en el 2000, se sumarán allí a sus residentes, el astronauta Chris Cassidy y a los cosmonautas Anatoly Ivanishin e Ivan Vagner.

La duración de la estadía de Behnken y Hurley en la ISS no ha sido determinada aún, pero Crew Dragon puede permanecer 114 días (16 semanas) en el espacio.

Bridenstine, el administrador de la NASA, indicó que podrían regresar a la Tierra a principios de agosto.

El presidente Donald Trump y el vicepresidente Mike Pence, acompañado por su esposa, Karen Pence, presenciaron el lanzamiento de la Crew Dragon, este sábado 30 de mayo del 2020.
El presidente Donald Trump y el vicepresidente Mike Pence, acompañado por su esposa, Karen Pence, presenciaron el lanzamiento de la Crew Dragon, este sábado 30 de mayo del 2020.

Galería de imágenes que dejó la transmisión en vivo de la NASA, en orden cronológico:

Captura de pantalla de la transmisión oficial de la NASA del lanzamiento tripulado del cohete espacial privado de Space X.
Captura de pantalla de la transmisión oficial de la NASA del lanzamiento tripulado del cohete espacial privado de Space X.
Captura de pantalla de la transmisión oficial de la NASA del lanzamiento tripulado del cohete espacial privado de Space X.
Captura de pantalla de la transmisión oficial de la NASA del lanzamiento tripulado del cohete espacial privado de Space X.
Captura de pantalla de la transmisión oficial de la NASA del lanzamiento tripulado del cohete espacial privado de Space X.
Captura de pantalla de la transmisión oficial de la NASA del lanzamiento tripulado del cohete espacial privado de Space X.
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Captura de pantalla de la transmisión oficial de la NASA del lanzamiento tripulado del cohete espacial privado de Space X.
Captura de pantalla de la transmisión oficial de la NASA del lanzamiento tripulado del cohete espacial privado de Space X.
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Captura de pantalla de la transmisión oficial de la NASA del lanzamiento tripulado del cohete espacial privado de Space X.
Captura de pantalla de la transmisión oficial de la NASA del lanzamiento tripulado del cohete espacial privado de Space X.
Captura de pantalla de la transmisión oficial de la NASA del lanzamiento tripulado del cohete espacial privado de Space X.
Captura de pantalla de la transmisión oficial de la NASA del lanzamiento tripulado del cohete espacial privado de Space X.
Captura de pantalla de la transmisión oficial de la NASA del lanzamiento tripulado del cohete espacial privado de Space X.