AP y AFP. 12 septiembre
Giovanni Rivera (izquierda) y Nuvia Rivera llenaban un saco de arena en Virginia Beach, Virginia, mientras el huracán Florence se movíahacia la costa este, el 12 de setiembre del 2018. AP
Giovanni Rivera (izquierda) y Nuvia Rivera llenaban un saco de arena en Virginia Beach, Virginia, mientras el huracán Florence se movíahacia la costa este, el 12 de setiembre del 2018. AP

Myrtle Beach, EE. UU. El enorme huracán Florence puso el miércoles en peligro a más de 10 millones de personas a medida que se aproximaba a las Carolinas, y la incertidumbre sobre su trayectoria generó temor en una amplia franja del sureste de Estados Unidos.

Ante los nuevos pronósticos que revelan una amenaza más al sur, el gobernador de Georgia se unió a sus contrapartes de Virginia, Carolina del Norte y Carolina del Sur en declarar el estado de emergencia, y algunos residentes que pensaban que estaban a salvo comenzaron a proteger sus casas.

El pronóstico actual del Servicio Nacional de Meteorología es que el huracán tocará tierra el sábado en la mañana cerca de la frontera entre Carolina del Norte y del Sur, y después continuará con fuertes precipitaciones en su camino al oeste, con potenciales inundaciones catastróficas.

Florence perdió un poco de fuerza por la tarde hasta convertirse en un huracán categoría 3 con vientos sostenidos máximos de 205 kilómetros por hora , luego de haber alcanzado la categoría 4 con vientos de 225 kilómetros por hora, y es posible que se debilite más a medida que se acerca a la costa. Pero de todas formas seguirá siendo un huracán extremadamente peligroso, advirtieron las autoridades.

“¿Quieres que te atropelle un tren o un camión de cemento?” preguntó Jeff Byard, administrador de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus iniciales en inglés) .

Previno sobre cortes de energía, cierres de carreteras, daños a la infraestructura y posibles pérdidas de vidas, enfatizando en la necesidad de evacuar.

Florence va a ser “como un directo de Mike Tyson en la costa de las Carolinas”, ejemplificó.

La escala Saffir-Simpson clasifica los huracanes según su fuerza y poder destructivo.
La escala Saffir-Simpson clasifica los huracanes según su fuerza y poder destructivo.

Según los pronósticos, el meteoro provocará graves inundaciones repentinas, descargando hasta casi un metro de lluvia en algunas áreas. También se prevén marejadas de hasta 3,9 metros en ciertos lugares.

Los vientos con fuerza de tormenta tropical se extienden a 315 kilómetros desde el centro del fenómeno, y los vientos huracanados se perciben a 110 kilómetros del vórtice.

En peligro


Hay 5,25 millones de habitantes en las zonas en las que se emitieron alertas o avisos de huracán, y 4,9 millones de personas más residen en zonas bajo alertas y avisos de tormenta tropical, indicó el Servicio Nacional de Meteorología.


En la Casa Blanca, el presidente Donald Trump elogió la preparación de su gobierno y exhortó a las personas a alejarse del paso de Florence.
“No jueguen con este. Es grande” , dijo.

“Es imperativo que todos sigan las órdenes locales de evacuación”, expresó el presidente Donald Trump, quien publicó más temprano en Twitter un video instando a la gente a “no jugar” con este huracán.

“Esta tormenta es extremadamente peligrosa. ¡Cuídense!”, agregó, tras asegurar que el Gobierno Federal está “listo” para atender la emergencia y rechazó las críticas por su respuesta el año pasado al huracán María, que causó 3.000 muertos.

Hacia las 5 p. m. (3 p. m. hora de Costa Rica), el centro de la tormenta se ubicaba a 615 kilómetros ( al sureste de Wilmington, Carolina del Norte, y se movía a 26 km/h. Florence se aproximará a la costa el viernes y permanecerá estacionado ahí antes de ingresar a tierra, indicó el Centro de Huracanes.


Hasta el martes ya se había ordenado la evacuación de más de 1,7 millones de habitantes de las Carolinas y de Virginia. Las aerolíneas habían cancelado casi 1.000 vuelos.

Las cadenas de ferretería Home Depot y Lowe’s activaron centros de respuesta a emergencias para llevar generadores, bolsas de basura y agua embotellada a sus sucursales antes y después del paso de la tormenta. Ambas compañías informaron de que enviaron alrededor de 1.100 camiones de abastecimiento.

(Video) Trump advierte amenaza ante llegada del huracán Florence

Duke Energy, la segunda empresa eléctrica más grande del país, indicó que Florence podría dejar sin luz a tres cuartas partes de sus cuatro millones de clientes en las Carolinas, y los apagones podrían durar una semana. Ya se enviaron cuadrillas desde la región centro-norte y Florida para colaborar tras el paso de la tormenta.

Incertidumbre


Chris Pennington cubría su casa en Myrtle Beach mientras seguía de cerca el pronóstico del clima para decidir cuándo evacuar. “En 12 o 18 horas podrían decir otra cosa”, comentó.


Los pronósticos por computadora de lo que la tormenta hará con exactitud varían, lo que incrementa la incertidumbre. A diferencia del pronóstico oficial del Centro Nacional de Huracanes, un reconocido modelo europeo mostró que el meteoro virará al sur frente a las costas de Carolina del Norte y tocará tierra cerca de la frontera entre Georgia y Carolina del Sur.


Ante la posibilidad de que Florence ingrese a tierra más al sur de lo previsto, el gobernador de Georgia, Nathan Deal, declaró el estado de emergencia, pero no ordenó evacuaciones de inmediato.

El cambio de ruta proyectada causó preocupación en zonas que originalmente creían estar fuera del alcance de la tormenta. En Carolina del Sur, cerca de la frontera con Georgia, el jefe de emergencias del condado de Beaufort, Neil Baxley, dijo a los residentes que, por si acaso, necesitan alistarse nuevamente para lo peor.

Personal de emergencias monitoreaba el avance del huracán Florence, este miércoles 12 de setiembre del 2018, en Wilmington, Carolina del Norte
Personal de emergencias monitoreaba el avance del huracán Florence, este miércoles 12 de setiembre del 2018, en Wilmington, Carolina del Norte

“Ya tuvimos nuestras lecciones. Ahora es momento del examen” , agregó Baxley.


Después de que todo su vecindario en Wilminghton, Carolina del Norte, fue evacuado, David y Janelle Garrigus planeaban pasar la tormenta en el apartamento de su hija en Charlotte. Inciertos de lo que podrían encontrar a su regreso, la pareja fue a comprar una casa rodante.


“Intentamos planear para el futuro, aquí, la posibilidad de no tener casa por un largo periodo de tiempo”, comentó David Garrigus.