Diario El Tiempo de Colombia. Hace 5 días
La cárcel de Colorado, ADX Florence, se encuentra a unos 185 kilómetros al sur de Denver. Foto: AP
La cárcel de Colorado, ADX Florence, se encuentra a unos 185 kilómetros al sur de Denver. Foto: AP

Joaquín el Chapo Guzmán, el narcotraficante mexicano que acaba de ser hallado culpable de los diez cargos que se le imputaban y que se hizo célebre por las espectaculares fugas de los penales adonde era recluido, podría ser internado en una cárcel donde, se asegura, es imposible fugarse.

El Chapo, que fue extraditado a Estados Unidos hace dos años, probablemente cumplirá su sentencia en una cárcel de Colorado, ADX Florence, un penal de categoría ‘supermax’ (máxima categoría de seguridad) en la que le resultará casi imposible repetir sus anteriores escapes.

Nadie ha escapado desde la Administrative Maximum Facility (ADX) en Florence, Colorado, desde que fue inaugurada en 1994 para recibir a los reos más peligrosos del sistema penitenciario de Estados Unidos. “ADX es el tipo de prisión que fue diseñada para un reo de alto perfil como el Chapo”, dijo en una entrevista telefónica Larry Levine, un exrecluso federal que es director y fundador de Wall Street Prison Consultants.

Guzmán, de 61 años y quien escapó en dos oportunidades desde prisiones de máxima seguridad en México antes de su más reciente captura en el 2016, enfrenta una posible sentencia de prisión perpetua en una audiencia programada para el 25 de junio en Nueva York. Las autoridades estadounidenses han guardado silencio respecto al lugar donde será encarcelado Guzmán.

(Video) Cadena perpetua para el Chapo Guzmán

Pero desde su extradición a Estados Unidos en enero del 2017, muchos han esperado que si era hallado culpable fuera enviado a ADX Florence. “Para alguien como Guzmán, las posibilidades de escapar desde una instalación como esa son nulas”, dijo L. Thomas Kucharski, profesor en John Jay College de Justicia Criminal en Nueva York.

ADX Florence, ubicada en un complejo de prisiones en una zona remota a unos 185 kilómetros al sur de Denver, es apodada la "Alcatraz de las montañas”, en una referencia a la prisión de la bahía de San Francisco en la que estuvieron prisioneros Al Capone y otros famosos criminales de la década de 1930.

Entre los detenidos más famosos de ADX Florence están Ramzi Yousef, quien planificó los ataques con bomba de 1993 en el World Trade Center en Nueva York; Dzhokhar Tsarnaev, quien detonó explosivos durante el maratón de Boston; y Ted Kaczynski, conocido como el ‘Unabomber’, según el sitio en Internet de la Agencia Federal de Prisiones de Estados Unidos. El régimen penitenciario de ADX Florence es brutal, según conocedores del penal.

Condiciones

Los prisioneros pasan 23 de las 24 horas del día en un espacio de frío concreto que no mide más de 2,1 metros de ancho por 3,6 de alto, según CNN. Los reos deben consumir la comida dentro de la celda, y esta pasa a través de un pequeño orificio en las puertas. Las celdas están diseñadas para que no pueda haber ningún tipo de contacto entre reos, ni siquiera verse entre ellos. La cama es una placa de hormigón revestida por una delgada colchoneta con una manta.

Cada celda tiene solo una ventana de un metro de alto por 10 centímetros de ancho por donde se filtra un pequeño hilo de sol. Los prisioneros solo pueden tener una hora de salida de sus celdas, en la que se les permite una hora de sol dentro de una jaula al aire libre que, no obstante, solo les permite ver el cielo, no las montañas que circundan el penal. Además, cuando salen, los reos usan esposas y cadenas estomacales y hierros en las piernas.

En total son 490 celdas individuales, algunas de las cuales tienen un radio o un televisor en blanco y negro en el que solo pasan programas de tipo educativo y religioso.

También tiene un área llamada el módulo H, donde están recluidos en condiciones extremas prisioneros a los que se les limita todo tipo de comunicación con el mundo exterior. Son 148 celdas, en su mayoría ocupadas por terroristas islamistas. Algunas organizaciones defensoras de derechos humanos han criticado las extremas condiciones de aislamiento del penal.

De hecho, desde su fundación, se han registrado al menos dos suicidios en sus instalaciones. “Lo más duro de este penal es que cuando tú llegas ves la belleza de las montañas y sientes una gran paz. Pero no sabes que cuando entras no las volverás a ver jamás”, dice un recluso ya liberado.

Joaquín 'el Chapo' Guzmán fue hallado culpable por todos los cargos imputados.
Joaquín 'el Chapo' Guzmán fue hallado culpable por todos los cargos imputados.