Marvin Barquero. 16 enero, 2016
Los empresarios y el ICT dicen que el abanico de opciones de Costa Rica, desde los atractivos de la ciudad, como el Teatro Nacional, hasta sol y playa, ríos, naturaleza y aventura, es un punto muy fuerte. | GRACIELA SOLÍS
Los empresarios y el ICT dicen que el abanico de opciones de Costa Rica, desde los atractivos de la ciudad, como el Teatro Nacional, hasta sol y playa, ríos, naturaleza y aventura, es un punto muy fuerte. | GRACIELA SOLÍS

Costa Rica logró en el 2015 récords tanto en el ingreso de turistas, con la llegada de 2.665.608 visitantes, como en la generación de visitas de ese sector, pues alcanzó $2.882 millones.

Las cifras ofrecidas ayer por el Instituto Costarricense de Turismo (ICT) indican que el ingreso de turistas el año pasado creció un 5,5% con respecto a los 2.526.817 registrados en el 2014.

En el caso de los ingresos, el crecimiento es del 9% con respecto a los $2.636 millones obtenidos por esa actividad en el 2014. Las cifras para el 2015 son proyecciones, pues las oficiales son las que brindará el Banco Central, aclaró el ministro de Turismo, Mauricio Ventura.

Precisamente, el Banco Central observa con optimismo el comportamiento de los ingresos por turismo en los próximos años, según las proyecciones de su Programa Macroeconómico 2016-2017.

La llegada de turistas registra un aumento desde 1984, únicamente con cortes en el 2001, consecuencia del impacto de los ataques terroristas contra las Torres Gemelas en Estados Unidos y, en el 2009, por la crisis económica mundial.

Ingresos turísticos
Ingresos turísticos

Cifras positivas. Estados Unidos, el principal emisor de turistas a Costa Rica, creció un 8% el año pasado en cantidad de personas. Pasó de 997.262 viajeros en el 2014 a 1.077.044 en el 2015, según los datos entregados.

Las llegadas de europeos crecieron un 6,1% el año pasado, donde destaca un fuerte incremento del 20,1% en el arribo de originarios del Reino Unido.

El ingreso de turistas de América del Sur se incrementó en un 13%, con especial participación de Brasil y Argentina, resaltó el ICT. Esto implica que poco a poco, esa región se convierte en mercado relevante.

Aunque todavía no se tienen las cifras del 2015, en ICT destacó un notable incremento en la estadía promedio en días, que pasó de 11 en el 2010 a 13,4 en el 2014.

Además, el gasto promedio por turista se movió de $1.171 a $1.431 entre el 2010 y el 2014.

No hay motivos para que baje en el 2015, según Ventura.

Comportamiento alcista
Comportamiento alcista

Factores. El ministro coincidió con representantes del sector privado en que ese resultado se debe al excelente posicionamiento del país en el mercado y a efectos de campañas de promoción.

Pablo Heriberto Abarca, presidente de la Cámara Nacional de Turismo (Canatur), y Gustavo Araya, presidente de la Cámara Costarricense de Hoteles (CCH), agregaron el impacto de la participación de Costa Rica en el Mundial de Fútbol Brasil 2014.

Según Abarca, el sector privado también ha logrado entender a la industria en términos de la venta electrónica. Eso se refiere a un buen posicionamiento en redes sociales, la agilización de ventas y de reservas, y competir en escala mundial.

Araya recordó que él había pronosticado desde el 2014 un buen 2015 para el turismo, por el impacto de la participación en el Mundial de Fútbol, por la esperada recuperación de la economía en Estados Unidos y por los bajos precios del petróleo. Colaboró Óscar Rodríguez