Empleo

Desempleo alcanza un histórico 24% por la pandemia

551.000 personas estaban sin trabajo entre abril y junio de este año. Tasa de desocupación tuvo un incremento de 12,1 puntos respecto a mismo periodo del 2019. Sectores más golpeados fueron comercio y reparación, transporte y almacenamiento, hoteles y restaurantes, informó el INEC.

La crisis generada por la covid-19 elevó la tasa de desempleo en Costa Rica a un histórico 24% en el segundo trimestre del 2020, lo cual implicó un aumento del 12,1 puntos porcentuales respecto al mismo periodo del 2019, cuando se ubicó en 11,9%.

El resultado de la Encuesta Continua de Empleo (ECE) muestra los efectos generados por la pandemia durante los meses de abril, mayo y junio de este año y el porcentaje más alto de desocupación desde el 2010, según el Instituto Nacional de Estadística y Censos (INEC).

Dichos datos indican, en términos absolutos, que 551.000 personas se encontraban desempleadas al segundo trimestre, frente a las 256.000 personas en el mismo periodo del 2019, aumento estadísticamente significativo, según informó este jueves 6 de agosto el INEC.

Del total de personas desempleadas en ese momento, 282.000 eran hombres y 269.000 eran mujeres, lo que significó un incremento de 136.000 y 120.000, respectivamente, comparado con el mismo periodo del 2019.

La encuesta realizada por el INEC destaca que entre las razones de pérdida de empleo están el cierre de negocio, la suspensión del contrato de trabajo sin garantía de reintegro y que los desempleados no encontraron trabajo a pesar de estar disponibles.

Los sectores con mayor destrucción de puestos de trabajo, a raíz de la afectación laboral por la pandemia, fueron actividades de comercio y reparación, transporte y almacenamiento, hoteles y restaurantes, y construcción, se destaca en el estudio.

“Por cantidad, el sector que más puestos de trabajo perdió fue comercio con 71.000; en hogares como empleadores, 69.000; en hoteles y restaurante, 66.000; y en construcción, 61.000”, destacó María Luz Sanarrusia, coordinadora de la ECE.

La especialista explicó que el impacto tan fuerte en el mercado laboral del país es consecuencia directa de los efectos económicos generados por la emergencia sanitaria.

Sanarrusia dijo que la tasa de ocupación en el segundo trimestre, es decir aquellas personas con trabajo, se ubicó en el 43,7%, uno de los niveles más bajos desde que se realiza la investigación. Cuando se compara con el mismo trimestre del 2019, hubo una disminución de 11,7 p.p.

El presidente de la República, Carlos Alvarado, enfatizó en conferencia de prensa, que la pandemia ha generado estragos en el mercado laboral en Costa Rica y en muchos países alrededor del mundo.

“Me estremece y nos duele profundamente la cifra de desempleo publicada que en el contexto de la pandemia, alcanzamos un 24%. Nos llena de preocupación; esta pandemia está afectando profundamente en los hogares costarricenses”, recalcó Alvarado.

En ese sentido, el mandatario añadió que se deben redoblar los esfuerzos para conservar los trabajos existentes y recuperar los perdidos.

Geannina Dinarte, ministra de Trabajo, comentó que la situación del mercado laboral es resultado, en mucho, de los impactos de la pandemia sanitaria en la actividad económica.

“Hay actividades productivas que han presentado una desaceleración nunca antes vista y un deterioro de las capacidades de las empresas para mantener el empleo por las medidas sanitarias y de confinamiento”, destacó la funcionaria.

La población ocupada nacional fue de 1,75 millones de personas en el segundo trimestre del año, lo que significó una baja interanual de 438.000 personas.

De acuerdo con el género de las personas con empleo, entre abril y junio de este año, había 1,13 millones hombres y 617.000 mujeres. La disminución de puestos fue de 208.000 y 230.000, respectivamente, comparado con el mismo periodo del 2019.

Características del desempleo

El estudio del INEC muestra que el 65,3% de las 551.373 personas desempleadas tienen menos de tres meses de buscar empleo.

Sanarrusia recalcó que el resultado es consecuencia a los efectos directos de la pandemia sanitaria en la economía costarricense.

Por edades, la tasa de desocupación entre los jóvenes (de 15 a 24 años) fue del 48% durante el segundo trimestre de este año, es decir, el doble comparado con el mismo periodo del 2019.

La desocupación para las personas entre los 25 y 44 años fue del 22,1% y para quienes tienen más de 45 años, del 17,6%.

En el caso de las regiones, la Chorotega fue la que registró el desempleo más alto con un 29,8%, seguida por la Brunca con un 25,7% y la Central con el 25,4%.

En el Pacífico Central, el nivel de desempleo fue del 19,8%; en la Huetar Caribe, del 17,2%; y en la Huetar Norte, del 15,3%.

Para Alonso Elizondo, director ejecutivo de la Cámara de Comercio, la tasa del 24% del desempleo provoca gran desazón.

“Hablamos de 551.000 costarricenses que no tienen un ingreso, no tienen trabajo para llevar el sustento a sus familias. A esto hay que agregarle un montón de personas que tienen su contrato laboral reducido”, afirmó Elizondo.

Para Elizondo y Carlos Montenegro, director ejecutivo de la Cámara de Industrias, las medidas de restricción implementadas de julio y agosto tendrán un efecto en el desempleo y subempleo en los próximos meses.

“Estos resultados, una vez más, llaman la atención sobre la necesidad de un balance entre las medidas sanitarias de restricción y de apertura de actividades económicas”, dijo Montenegro.

El vocero empresarial consideró necesarias acciones claras de reactivación para contener la contracción económica y la pérdida de puestos de trabajo.

Óscar Rodríguez

Óscar Rodríguez

Periodista de Economía. Máster en Periodismo Económico de la Universidad Rey Juan Carlos de España. Escribe sobre finanzas y macroeconomía. Ganador del premio Jorge Vargas Gené 2015 y Distinción del Mérito Periodístico 2011 de Canatur. Redactor del año La Nación en 2017.