Steven Acosta. 4 mayo
El parque de La Fortuna tiene una espectacular vista que combina la iglesia con el volcán al fondo
El parque de La Fortuna tiene una espectacular vista que combina la iglesia con el volcán al fondo

En ocasiones los mejores destinos son los que están más lejos. En este blog ya hemos visitado algunos de ellos: Puerto Viejo de Limón, Rincón de la Vieja de Guanacaste y en esta ocasión nos fuimos a La Fortuna de San Carlos, en Alajuela. Son más de 3 horas de camino, pero como siempre digo: vale la pena. Con respecto al camino hay dos formas de llegar o volver. De ida tomamos la ruta por Naranjo, pasando por Ciudad Quesada. De vuelta usamos la carretera que va a salir a San Ramón. Esta segunda opción nos ahorró unos 20 minutos de viaje, pero tiene la desventaja de no pasar por los tramos de Zarcero para poder comprar queso palmito.

Llegamos el viernes en la noche, casi a las 10 p.m. A pesar de lo oscuro, faltando unos 10 minutos para llegar a La Fortuna, ya se puede comenzar a distinguir el imponente Volcán Arenal. Su silueta es inconfundible pues emerge sobre las características llanuras de la zona. Al llegar al centro del pueblo nos dirigimos al hotel que está a solo 5 minutos de ahí.

En esta ocasión nos hospedamos en el hotel Montaña de Fuego, un resort con habitaciones tipo bungaló, que privilegian el descanso y el contacto con la naturaleza. La primera noche nos quedamos en la Lake Suite, una habitación muy completa ubicada literalmente sobre un lago que tiene la propiedad. Toda una experiencia especialmente porque su ventana queda de frente al volcán y es lo primero que se puede apreciar al despertar.

El paisaje del hotel es realmente impresionante
El paisaje del hotel es realmente impresionante
A aprovechar el día

En el hotel nos indicaron que hay mucho que hacer, por lo tanto nos levantamos temprano para no perder el tiempo. Como parte de la estadía el hotel incluye 3 tours de manera gratuita: una caminata para observar aves, un recorrido por una granja y una charla sobre la cultura Maleku. Todos son ideales para disfrutar en familia, siempre paseo con mi esposa y mi hija por lo que son actividades perfectas. Después de desayunar fuimos al recorrido por la granja.

El desayuno está incluido, estilo bufé y muy variado
El desayuno está incluido, estilo bufé y muy variado
Una visita a la granja: Roger fue nuestro guía, nos explicó paso a paso el funcionamiento de la granja
Una visita a la granja: Roger fue nuestro guía, nos explicó paso a paso el funcionamiento de la granja

Nos recibió Roger, quien nos contó que está encargado de la granja, en ella encontramos caballos, terneros, vacas, cerdos y pollos. Todo lo que ahí se produce sirve para el autoabastecimiento del hotel y se maneja con políticas amigables con el ambiente.

Una visita a la granja: se puede alimentar a un caballo criollo costarricense
Una visita a la granja: se puede alimentar a un caballo criollo costarricense
Una visita a la granja: se puede estar realmente cerca de los animales
Una visita a la granja: se puede estar realmente cerca de los animales
Una visita a la granja: los terneros se alimentan bien pues vienen llegando de la subasta
Una visita a la granja: los terneros se alimentan bien pues vienen llegando de la subasta
Hasta los más pequeñitos pueden compartir con los animales de la granja
Hasta los más pequeñitos pueden compartir con los animales de la granja

La visita a la granja dura poco más de 1 hora, por lo que terminando quedó perfecto para ir a almorzar. Siempre es bueno salir del hotel, especialmente en un lugar como La Fortuna. Fuimos al parque donde hay bastantes opciones para comer, incluso para sorpresa mía encontramos algunos restaurantes económicos, tomando en cuenta que es una zona turística con muchos extranjeros. Almorzamos con ¢10.000, dos personas. También hay que mencionar la gran cantidad de tiendas de souvenirs, especiales para llevarse un recuerdo con la imagen del Volcán Arenal.

No siempre está despejado, pero cuando lo está el Arenal recibe así a sus visitantes
No siempre está despejado, pero cuando lo está el Arenal recibe así a sus visitantes
¿Y las termales?

Ya entrando la tarde, con el calor de la zona y habiendo caminado un poco se siente algo de cansancio. Bueno, siempre he pensado que las aguas termales son una garantía para relajarse y descansar. En el hotel hay una zona con aguas termales rodeadas de naturaleza, apenas para tomar un buen descanso. Además se puede disfrutar gratis de un baño con lodo volcánico y para los más exigentes también están los servicios del spa.

Pasar la tarde en las aguas termales es una estupenda idea
Pasar la tarde en las aguas termales es una estupenda idea
Las aguas termales son una garantía para relajarse y descansar
Las aguas termales son una garantía para relajarse y descansar

Ahí estuvimos casi hasta las 7 p.m. Ya pueden imaginarse como volvimos a la habitación ¡con unas ganas de acostarnos a dormir! Pero también teníamos hambre. De vez en cuando vale la pena darse un buen gusto, por esto decidimos pedir la cena a la habitación. Cenar en la cama fue el “sello de oro” para un día muy disfrutado, además de que la comida estuvo buenísima.

Servicio a la habitación: Lomito al Fuego con puré de papa
Servicio a la habitación: Lomito al Fuego con puré de papa
Servicio a la habitación: hamburguesa artesanal con queso y hongos
Servicio a la habitación: hamburguesa artesanal con queso y hongos
Al día siguiente

Otro de los tours incluidos en el hospedaje del hotel es la visita a la reserva Maleku. El domingo nos levantamos temprano para ir. Desde el mismo hotel nos llevaron en un chapulín, a unos 15 minutos de distancia. Al llegar nos recibieron dos hermanos aborígenes Maleku, saludándonos con una frase que según ellos viene siendo como el popular ”Pura Vida”: Capi Capi”. Nos indicaron que es una expresión utilizada para múltiples propósitos, como saludar y despedirse, pero que está cargada de buenos deseos.

Además de esto nos explicaron que son una población autótocna de la zona y que han sufrido discriminación y desplazamiento. Han tenido que “adaptarse” para sobrevivir mientras que tratan también de mantener sus costumbres y autonomía. Realmente una experiencia muy valiosa, que nos hizo reflexionar sobre el respeto y valor que le debemos a los pueblos aborígenes. Finalmente nos presentaron parte de su trabajo artístico, que mediante sus artesanías tratan de aprovechar para generar recursos para su economía.

Los turistas pueden llevarse un recuerdo Maleku hecho por artesanos aborígenes
Los turistas pueden llevarse un recuerdo Maleku hecho por artesanos aborígenes

Ya con esta visita terminó también nuestro paseo. Luego de esto volvimos al hotel para almorzar y regresar a San José. Con las baterías recargadas y con el Volcán Arenal a nuestras espaldas nos despedimos de un destino fascinante al que hay que tratar de ir al menos una vez al año.

El paseo en fotos
El volcán poco a poco se fue dejando ver conforme avanzó la tarde
El volcán poco a poco se fue dejando ver conforme avanzó la tarde
Una visita a la granja: las gallinas ponen muchos de los huevos que se consumen en el hotel
Una visita a la granja: las gallinas ponen muchos de los huevos que se consumen en el hotel
Una visita a la granja: un cerdito recién nacido
Una visita a la granja: un cerdito recién nacido
En un chapulín como este se puede ir a la gira Maleku, incluida como parte de la estadía en el hotel
En un chapulín como este se puede ir a la gira Maleku, incluida como parte de la estadía en el hotel
La cultura Maleku es muy rica en arte
La cultura Maleku es muy rica en arte
Fotos del hotel
La habitación tipo suite tiene una cama queen
La habitación tipo suite tiene una cama queen
Montaña de Fuego ofrece una opción tipo suite con habitación, baño y sala
Montaña de Fuego ofrece una opción tipo suite con habitación, baño y sala
La habitación suite cuenta con todas las comodidades
La habitación suite cuenta con todas las comodidades
El baño de la suite incluye un jacuzzi para una máxima relajación
El baño de la suite incluye un jacuzzi para una máxima relajación
La habitación estándar cuenta con dos camas matrimoniales
La habitación estándar cuenta con dos camas matrimoniales
La habitación estándar tiene un baño bastante amplio
La habitación estándar tiene un baño bastante amplio
La habitación estándar también cuenta con todas las comodidades
La habitación estándar también cuenta con todas las comodidades