Jairo Villegas S.. 24 marzo
Crucero en Puntarenas. Fotografía: Juan Diego Villarreal
Crucero en Puntarenas. Fotografía: Juan Diego Villarreal

Lo confieso, soy amante de los viajes al exterior, pero nunca me he planteado disfrutar de unas vacaciones en un crucero. Aún no sé por qué, quizás no me parece tan atractivo, pero algunos amigos me aseguran que son espectaculares.

Por ello, le pedí consejo al asesor de viajes Mauricio Castro, para comprender un poco el mundo de los cruceros y conocer las mejores opciones sin gastar tanto dinero.

De paso, les dejo aquí el contacto de Mauricio por si tienen alguna consulta. Su página en Facebook es Tour and Cruise Outlet y el correo electrónico infocruiseoutlet@gmail.com.

Mauricio Castro, asesor de viajes.
Mauricio Castro, asesor de viajes.

La siguiente fue nuestra conversación:

1-¿Cuáles son las mejores rutas de cruceros que podría hacer?

Depende mucho del pasajero, del presupuesto y dónde ha viajado antes. Alguien que nunca haya viajado y que tenga visa de Estados Unidos, creo que el crucero de inicio debe ser alguno que salga la Florida (Miami, Fort Lauderdale, Port Canaveral o Tampa), pero si no tiene visa, puede tomar los de Panamá.

Si ha hecho cruceros antes, se le pueden dar las siguientes opciones para que decida:

Cruceros por el Mediterráneo. Salen de muchos puertos como Barcelona (España), Savona (Italia) o Civitavecchia (Italia), entre otros.

Cruceros por las islas griegas y Turquía. Salen de Pireos en Grecia o de Estambul.

Cruceros por Alaska. Son muy populares, se ha ensanchado la lista de lugares desde donde se sale, como San Francisco, Seattle y Vancouver entre otros. Son tremendamente populares y operan de mayo a setiembre.

Cruceros por el Báltico. Salen de puertos de Inglaterra, Suecia, Noruega y otros países. Tienen la ventaja de que son rutas muy hermosas, pues pasan dos días en San Petersburgo (Rusia), que es un destino muy apetecido por la gente.

Cruceros por Suramérica. Salen de Brasil, Argentina o Chile, algunos bajan de Brasil hasta Argentina sin dar la vuelta por el Cabo de Hornos; otros salen de Valparaíso en Chile y pasan el Cabo de Hornos, visitando Ushuaia (Argentina), que es el destino más al sur del continente americano, donde se pueden ver glaciares flotando y pingüinos.

Crucero. Fotografía: Mauricio Castro
Crucero. Fotografía: Mauricio Castro

Últimamente se hacen cruceros por el Mar Índico, no son muy populares porque los destinos en sí, no son nada especiales.

Hay cruceros que salen de Australia y visitan las Islas de Micronesia y Polinesia, entre otras.

Hay salidas en crucero en África, se toman en África del Este (Kenia, Tanzania y otros), pero tampoco son muy populares.

Los cruceros por los ríos en Europa se han vuelto muy populares; son pequeños, cómodos y con un servicio inmejorable, además le permite visitar capitales y ciudades que solo en auto, tren o bus podría ser posible. En crucero se está un día en cada ciudad y se toman los tours para conocer el destino.

Están los cruceros de siete días que visitan las Islas de la Polinesia.

¿Hay épocas en que suelen estar más baratos?

Sí, como todo en época baja hay más promociones. Los del Caribe en temporada de huracanes son más baratos y se ofrece el seguro de cancelación por huracanes. En otros destinos, como las islas griegas y Turquía, se sigue operando pese a que es invierno, con menos salidas y menos rutas.

Piscina de un crucero. Fotografía: Mauricio Castro
Piscina de un crucero. Fotografía: Mauricio Castro

¿Qué debo tomar en cuenta al momento de reservar un crucero?

La época en que piensa tomarlo; hay que saber cuándo viajar en crucero, es un viaje en que la mayoría del tiempo se está fuera del barco. También el presupuesto, pues hay que ver que se paga el crucero más los tours, bebidas alcohólicas, boletos aéreos, traslados y otros. Las propinas están incluidas.

La época es crucial porque de eso dependerá el presupuesto que se gastará, así como la línea naviera y el tipo de cabina a escoger.

¿Cuáles cabinas debería escoger?

Si es un crucero en el cual se navega mucho, hay que tratar de tomar una cabina exterior para disfrutar los parajes por los cuales se va a navegar, por ejemplo, los cruceros de Alaska que pasan por los fiordos canadienses.

Si es un crucero como los del Caribe, donde se está en puerto la mayoría del tiempo, de siete días se está en puerto anclado cinco días, entonces sin lugar a dudas se debe considerar una cabina interior, pues el ahorro va a ser significativo y los servicios que recibirá son exactamente los mismos que si fuera en una cabina exterior o con balcón.

Crucero.
Crucero.

¿De cuánto puede ser el ahorro entre una cabina exterior o una interior?

Entre un 20% y 30%, dependiendo de la naviera.

¿Cuáles son los tipos de cabina?

Cabina interior.

Cabina exterior.

Cabina exterior con balcón.

Suite.

¿Qué debería llevar en mi equipaje al ir a un crucero?

Depende de la ruta que vaya a tomar; sin embargo, no hay que abusar y llevar demasiada ropa, aunque la ventaja del barco es que no hay que estar empacando y desempacando, por lo que se puede llevar más equipaje (más ropa, no más valijas) que en un viaje regular, donde se mueve de hotel constantemente.

Es importante tomar en cuenta el clima y las actividades que habrá. En la información que le envía la compañía naviera están los diferentes tours que se pueden tomar.

¿Qué no debería llevar en mi equipaje al ir en un crucero?

Básicamente exceso de ropa o ropa que se tenga que lavar o planchar, pues esto es muy caro y no vale la pena; llevar doble de lo que sea, como zapatos que quitan mucho espacio. Antes se acostumbraba a llevar sacos y otra ropa formal para la cena del capitán, pero ahora los cruceros son mucho más informales, por lo que no es necesario llevar vestido largo, ni saco con corbata.

Crucero en Puntarenas. Fotografía: Juan Diego Villarreal
Crucero en Puntarenas. Fotografía: Juan Diego Villarreal

¿Debería tomar todos los tours que ofrecen en los lugares donde llega el crucero? ¿Cuáles sí, cuáles no?

Depende del itinerario del barco. Los tours son caros en los barcos, pues las compañías navieras les agregan una suma considerable a lo que el operador les brinda a ellos. Creo que depende de la expectativa del cliente, hay lugares donde el cliente está decidido a visitar y hay otros sitios en que no está seguro, entonces es bueno recurrir a los especialistas en cruceros, buscar asesoría con la persona que le hace la reserva, de modo que escojan los que realmente valen la pena.

¿Cuáles son los cruceros que debería tomar?

Crucero por el Caribe

Crucero por Alaska

Crucero por el Mediterráneo

Ya si se pueden tomar otros, pues maravilloso, pero si se quiere una lista básica, estos son.

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