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Radiación podría dañar el cerebro de astronautas

Actualizado el 06 de mayo de 2015 a las 12:00 am

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Radiación podría dañar el cerebro de astronautas

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Miami.AFP Que las personas viajen al espacio profundo –por ejemplo a Marte o a un asteroide– es uno de los mayores deseos de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA), pero una investigación reciente alerta de que la exposición a las radiaciones podría ocasionar daños permanentes en el cerebro.

NASA aspira mandar personas a Marte en la década del 2030. | NASA
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NASA aspira mandar personas a Marte en la década del 2030. | NASA

Las consecuencias de estar en contacto con radiaciones por largo tiempo incluyen daños en el sistema nervioso central y la pérdida de capacidades cognitivas, como ya se observó en ratones de laboratorio.

Para llegar a esta conclusión, investigadores de la Universidad de California expusieron a los roedores a partículas altamente cargadas de energía, algo similar a las radiaciones cósmicas con las que se encontrarían los astronautas durante sus vuelos en el espacio.

“No es una noticia positiva para los astronautas embarcados en viajes de 2 a 3 años a Marte”, dijo Charles Limoli, profesor de radiación y oncología.

Efectos. “La reducción de la capacidad de trabajo, los déficits de memoria y la pérdida de conocimientos, así como las dificultades de concentración durante los vuelos en el espacio podrían afectar las actividades esenciales de la misión, pero, además, estas radiaciones podrían alterar las capacidades cognitivas de los astronautas durante toda su vida”, añadió.

Actualmente, los astronautas rotan por periodos de unos seis meses en la Estación Espacial Internacional (EEI). En marzo, el estadounidense Scott Kelly y el cosmonauta ruso Mijaíl Kornienko empezaron la primera misión de un año en el punto de investigación en órbita, para probar el impacto de vuelos espaciales largos sobre el cuerpo y la mente.

La NASA intentará mandar personas a Marte en la década del 2030, aunque la tecnología se encuentra lejos de estar lista.

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