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Se expondrá a 2.700 grados Celsius

Científicos no saben si el cometa ISON ‘sobreviva’ hoy

Actualizado el 28 de noviembre de 2013 a las 12:00 am

Este cuerpo podría desintegrarse al acercarse al Sol, aseguran

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Científicos no saben si el cometa ISON ‘sobreviva’ hoy

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Los científicos dicen que el cometa proviene desde el mismo origen del sistema solar, hace 4.500 millones de años. | AP/NASA

WASHINGTON.AFP. Los astrofísicos están divididos en cuanto a qué ocurrirá hoy, cuando el cometa ISON pase cerca del Sol.

Unos esperan que sobreviva; no obstante, otros calculan que se desintegrará.

Los cometas son bolas congeladas de polvo espacial sobrante de la formación de estrellas y planetas hace billones de años.

Por ello, cuando se acercan demasiado a una estrella caliente, como el Sol, a menudo su congelado núcleo se derrite.

“Muchos de nosotros pensamos que podría romperse en mil pedazos, y algunos creen que ni siquiera ‘sobreviva’ luego de que pase casi rozando el Sol”, dijo el experto en cometas Carey Lisse, del Laboratorio de Física Johns Hopkins en una conferencia.

Lisse agregó que hay otros científicos que piensan que la masa congelada “de hecho ‘sobrevivirá’ y reaparecerá” del otro lado del Sol, aunque algo disminuido por la temperatura solar.

ISON pasará a tan solo 1,17 millones de km del Sol, cuando será golpeado por temperaturas de unos 2.700 grados Celsius. “Creo que tiene tal vez 30% de posibilidades de lograrlo”, dijo Lisse.

El cometa es “como una bola de nieve perdida, y tal vez la mitad o la tercera parte es agua, por lo que es bastante débil”.

ISON es más pequeño que la mayoría de los cometas, con 1,2 km de diámetro. “El tamaño promedio de un cometa es de unos tres km de diámetro”, dijo.

“Nunca hemos visto un cometa como este procedente de la nube de Oort, yendo a la zona de la órbita del Sol”, dijo el astrofísico Karl Battams, del Laboratorio de Naval en Washington.

Si ISON supera su tránsito cerca del Sol, será visible desde diciembre hasta febrero, pasando más cerca de la Tierra (a 64 millones de km) el 26 de diciembre.

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