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Estudio con 1.596 personas de entre 15 y 30 años

Cigarrillo electrónico duplica el riesgo de adicción al tabaco

Actualizado el 15 de octubre de 2015 a las 12:00 am

Este dispositivo y las ‘pipas de agua’ hacen al joven más propenso a fumar

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Cigarrillo electrónico duplica el riesgo de adicción al tabaco

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Un dispositivo normalmente utilizado para dejar de fumar o fumar “más liviano”, podría más bien duplicar la posibilidad de sufrir adicción al tabaco.

El cigarrillo electrónico es un dispositivo similar a un cigarro, que no contiene tabaco ni produce cenizas. | ARCHIVO
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El cigarrillo electrónico es un dispositivo similar a un cigarro, que no contiene tabaco ni produce cenizas. | ARCHIVO

Antes, otros estudios habían sugerido esta posibilidad, pero una investigación del Instituto Médico Langone de la Universidad de Nueva York, confirmó los nuevos riesgos.

El cigarrillo electrónico, también conocido como e-cigarro , es un dispositivo similar a un cigarro, pero no contiene tabaco ni produce cenizas.

El dispositivo funciona con un atomizador que vaporiza nicotina líquida. La persona puede regular el nivel de nicotina de su cigarrillos. Algunas versiones del e-cigarro no contienen esta sustancia.

El nuevo documento, publicado en la revista médica JAMA, no solo exploró el comportamiento de quienes utilizan cigarrillos electrónicos, sino también con aquellos que fuman “pipas de agua”, también conocidas como narguile . Los resultados fueron los mismos.

“El uso de productos alternativos al tabaco por parte de personas jóvenes puede ser el principio de una adicción que puede llevar, años después, al uso y abuso del cigarrillo. El tabaquismo es la mayor causa de muerte prevenible en el mundo; causa más muertes que el VIH, la tuberculosis y la malaria juntas”, destacó, en un comunicado de prensa, Michael Weitzman, uno de los autores de la investigación.

La evidencia. Para llegar a estas conclusiones, los científicos trabajaron con una muestra de 1.596 jóvenes, de entre 15 y 30 años. De ellos, 1.048 nunca habían probado el tabaco.

Al grupo se le hizo un seguimiento a lo largo de 10 años y se vio que quienes consumieron cigarrillos electrónicos o usaron narguiles, eran 2,5 veces más propensos a fumar al final del estudio que quienes no utilizaron tales artículos alternativos.

Análisis anteriores han establecido que nueve de cada 10 fumadores adultos comenzaron su vicio siendo niños o adolescentes. El número de fumadores ha bajado en la última década, pero la cantidad de personas que utiliza cigarrillos electrónicos y pipas ha crecido un 123%, solo en Estados Unidos.

“Otros investigadores han señalado que una sesión de 45 minutos con una narguile equivale a fumar tanto como cinco paquetes de cigarrillos”, manifestó Weitzman.

Antecedentes. Esta no es la primera investigación que determina un mayor riesgo de tabaquismo en quienes usan e-cigarros .

En agosto pasado, un estudio con 2.100 adolescentes, publicado en la revista Pediatrics, señaló que uno de cada tres jóvenes que consumían cigarrillos electrónicos, también fumaba tabaco, y solo el 1% de quienes no usaron los e-cigarrillos eran fumadores.

Los científicos indicaron que el cigarrillo electrónico le da un clima amigable al tabaco.

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Irene Rodríguez S.

irodriguez@nacion.com

Periodista

Periodista en la sección Aldea Global. Máster en Salud Pública con Énfasis en Gerencia de la Salud en la Universidad de Costa Rica. Escribe sobre salud, periodismo médico y educación. Ganó el Premio Nacional de Periodismo Científico del Conicit.

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