Cantante falleció de forma tranquila mientras dormía en su vivienda, en Las Vegas

Por: Alexandra Araya M. 15 mayo, 2015

Las Vegas

La leyenda del blues B.B. King murió, a los 89 años este jueves, en Las Vegas, informó su abogado.

King falleció este jueves de forma tranquila mientras dormía a las 9:40 p. m., hora local, en su casa de Las Vegas, indicó su abogado Brent Bryson.

La hija del artista Patty King explicó que su padre, gran figura de la música en Estados Unidos, fue ingresado en un hospital de Las Vegas este mes tras sufrir una deshidratación.

El músico desfalleció en octubre del año pasado cuando realizaba un concierto y tuvo que cancelar el resto de la gira también por deshidratación y agotamiento provocados por una diabetes diagnosticada hace 20 años.

King era apodado "el rey del blues" y está considerado como uno de los más grandes guitarristas de todos los tiempos, con su guitarra "Lucille". Había entrado en el Salón de la Fama del Blues y en el Salón de la Fama del Rock and Roll.

Artista influyente. El músico, que trabajó como peón en una granja, llevó nuevos seguidores al blues e influyó en una generación de músicos con sus sentidas letras y apasionada guitarra, en canciones como The Thrill Is Gone.

El artista vendió millones de discos en todo el mundo y estaba incluido en el Salón de la Fama de la Fundación del Blues y el Salón de la Fama del Rock and Roll.

King tocaba una guitarra Gibson a la que llamaba cariñosamente Lucille, y no sólo era el rey indiscutido del blues, sino también un mentor para decenas de guitarristas como Eric Clapton.

En 2009 recibió su décimo quinto Grammy en la categoría de álbum de blues tradicional por One Kind Favor.

Considerado uno de los artistas más influyentes de todos los tiempos, B. B. King se despide con 16 premios Grammy, más de 50 discos en casi 60 años de carrera y temas que marcaron época como Three O'Clock Blues y When Love Comes to Town, su célebre colaboración con los irlandeses U2.

Entre los clásicos de uno de los mayores guitarristas de la historia figuran también Payin' The Cost To Be The Boss , How Blue Can You Get , Everyday I Have The Blues y Why I Sing The Blues, indispensables en sus conciertos, y joyas de sus comienzos como You Don't Know Me, You Upset Me Baby.

Nunca dejó de cantar y de llevar el blues por bandera. Siempre se le podía encontrar en la carretera, cerca de su público, excepto cuando la salud le jugaba alguna mala pasada, casi siempre relacionada con la diabetes de tipo 2 que sufría desde hace más de 20 años.

Sus inicios. Riley B. King nació el 16 de setiembre de 1925 en una plantación de Itta Bena (Misisipi) . Allí empezó a tocar, por las esquinas de aquellas deprimidas calles y en las localidades colindantes, hasta que en 1947 hizo autostop en dirección a Memphis para labrarse una carrera musical.

Memphis, una comunidad musical que reunía todos los estilos de la música afroamericana, era la meca hacia la que todos los músicos del sur decidían peregrinar y King encontró la ayuda de su primo Bukka White, uno de los maestros del blues en aquel periodo.

B.B. King suma seis décadas en el escena musical y es considerado el 'Rey del blues'.
B.B. King suma seis décadas en el escena musical y es considerado el 'Rey del blues'.

Su actuación en el programa de radio de Sonny Boy Williamson llamó la atención de los especialistas y pronto cerró una serie de actuaciones en el local Sixteenth Avenue Grill y en la estación WDIA, donde se dio a conocer bajo el nombre Beale Street Blues Boy.

Posteriormente, decidió acortarlo a Blues Boy King y, finalmente, dio con el definitivo B.B. King.

A mediados de la década de 1950 tuvo lugar un suceso que marcaría para siempre la carrera del artista.

King actuaba en un local de Twist (Arkansas) cuando unos espectadores se enzarzaron en una pelea que acabó prendiendo fuego al local. El artista se apresuró a salir de la sala, pero se dio cuenta de que se olvidó dentro su querida guitarra Gibson acústica de $30 y no dudó en desafiar las llamas y recuperarla.

Después supo que la discusión se había producido por una mujer llamada Lucille y decidió bautizar así a todas las guitarras que le acompañaron durante el resto de su carrera.

El éxito de Three O'Clock Blues le llevó a emprender sus primeras giras por EEUU, que sentarían las bases del músico de blues más relevante de las últimas décadas y, especialmente, las de ese sonido tan característico e identificable que lograba al rasgar las cuerdas de su Gibson.

Con reminiscencias de Blind Lemon Jefferson y T-Bone Walker entre otros, el 'vibrato', la precisión de la púa, su sutileza y el manejo de los silencios convirtieron el sonido King en un componente fundamental del vocabulario musical del que bebieron figuras como Eric Clapton, George Harrison o Jeff Beck y que le llevaron a ser miembro del Salón de la Fama del Rock and Roll en 1987.

Esos ingredientes le permitieron navegar entre el blues, el swing y el pop más comercial con pasmosa facilidad. "Cuando canto, estoy tocando en mi cabeza; en cuanto dejo de cantar oralmente, en realidad lo sigo haciendo a través de Lucille " , explicaba King, que ejerció de telonero para los Rolling Stones en 1969 y también para Ike y Tina Turner.

Su legado musical también tuvo continuidad con la inauguración de varios clubes de música con su propio sello, siendo el B.B. King's Blues Club de Beale Street, en Memphis, el primero en abrir en 1991.

King se casó en dos ocasiones. Primero con Martha Lee Denton, entre 1946 y 1952, y después con Sue Carol Hall, desde 1958 hasta 1966. El artista deja 14 hijos y más de 50 nietos.

Spotify armó un playlist demoledor para recordar su legado.

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