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Proyecto de exploración de Agencia Espacial Europea

Robot Philae despierta tras siete meses inactivo en cometa

Actualizado el 15 de junio de 2015 a las 12:00 am

Exposición a rayos solares le permitió a Philae cargar sus baterías y reiniciarse

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Robot Philae despierta tras siete meses inactivo en cometa

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París. EFE. Luego de un letargo del cual se desconocía si volvería a despertar, el robot Philae se reactivó el sábado pasado. Lo hizo siete meses después de posarse en un cometa y de enviar valiosa información científica a la Tierra.

Aunque la comunidad científica confiaba en que Philae saliera de su hibernación, la noticia fue acogida con gran alegría y otro acierto histórico viaje del módulo; el primer instrumento humano que ha logrado posarse en un cometa.

La Agencia Espacial Europea (ESA) anunció con humor en Twitter el despertar de Philae: “Hola Tierra. ¿Puedes oírme? ¿Cuánto tiempo he estado dormido? ”; indicó el tuit.

El 15 de noviembre de 2014, tras 57 horas de actividad, la baterías de Philae se quedaron sin energía por falta de contacto con el Sol tras aterrizar en el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, rebotar dos veces y acabar posado en una zona oscura.

Justo ha sido la creciente exposición del artefacto a los rayos solares la que trajo su despertar, aunque no será hasta el 16 de agosto cuando el cometa alcance su mayor cercanía y pase a 186 millones de kilómetros del Sol.

La sonda Rosetta, que orbita en torno al cometa, tuvo que viajar durante diez años a más de 510 millones de kilómetros de la Tierra para poder depositar el robot en el cometa en movimiento.

El portavoz de la ESA en España, Emmet Fletcher, explicó que Philae envió a la sede de la misión en Darmstadt (Alemania) 300 paquetes de datos, aunque podría haber hasta 8.000 en cola.

“Quiere decir que ha estado trabajando días antes de que recibiéramos el contacto”, agregó.

Fletcher especificó que los datos podrían ser sobre las baterías del módulo, la temperatura e incluso sobre el cometa, si bien aún está por ver con el análisis que se haga de estos.

Philae necesitaba al menos 19 vatios para responder a Rosetta y ahora dispone de 24, según la ESA, que recordó cómo también era imprescindible que la temperatura interna de Philae aumentara (-45 grados es la temperatura límite a la que podría estar y ahora estaría -35 grados) .

En previsión de que este día llegase tarde o temprano, el 12 de marzo se había vuelto a encender la unidad de comunicación de la sonda Rosetta para captar cualquier posible transmisión de Philae, como al fin ha sucedido.

El anhelado contacto tuvo lugar a las 10.28 p. m. del sábado y se extendió durante solo 85 segundos, aunque solo hubo 40 segundos de transmisión de datos, narró el presidente del Centro Nacional de Estudios Espaciales, Jean-Yves Le Gall, citado por la emisora francesa RTL.

“ La buena noticia llegó en medio de la noche, cuando Philae respondió a nuestras llamadas. Tuvimos alrededor de dos minutos de enlace entre Rosetta y Philae, y 40 segundos de datos.

Ahora hay que analizar todo esto, pero Philae vive”, explicó Le Gall.

Lanzada el 2 de marzo de 2004 desde la base europea en Kurú (Guyana Francesa), la sonda Rosetta debe su nombre a la piedra que permitió descifrar el lenguaje jeroglífico de los egipcios.

Tras pasar por los asteroides Luichewoo, Steins y Lutetia, en 2005 tomó la primera imagen del cometa Tempel 1 y en su largo viaje pasó en tres ocasiones (2005, 2007 y 2009) cerca de la Tierra para aprovechar su fuerza de gravedad y en una ocasión (2007) recibió impulso de Marte.

El 8 de junio de 2011 la sonda Rosetta recibió la orden de entrar también en modo de hibernación y siguió su largo periplo con todos los sistemas apagados para limitar el consumo de energía.

Tras permanecer 957 días dormida, el 20 de enero de 2014 envió a la Tierra la señal de su “ despertar ” desde el espacio profundo.

En mayo comenzó la aproximación al cometa y el 6 de agosto se produjo el encuentro. En ese momento, la sonda, que había recorrido más de 6.000 millones de kilómetros, estaba a una distancia de unos 100 kilómetros del cometa y viajaba a una velocidad de 775 metros por segundo.

La revista Science eligió la misión como logro científico de 2014 y en estos meses se han ido publicando y descubriendo datos, como que el cometa 67P no tiene campo magnético propio.

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