"Yo comencé a dedicarme al ciclismo porque quería participar en el Tour de Francia", contó con nostalgia el hombre que subió al podio por la prenda amarilla

 1 julio
Geraint Thomas es el primer líder del Tour de Francia. Él ganó la contrarreloj con un tiempo de 16:04.
Geraint Thomas es el primer líder del Tour de Francia. Él ganó la contrarreloj con un tiempo de 16:04.

Düsseldort, Alemania

El gregario más fiable de Chris Froome en el equipo Sky aprovechó una oportunidad para llevarse un triunfo individual, y es el primer ciclista en ceñirse el maillot jaune (camisa amarilla) de líder en la presente edición del Tour de Francia.

Geraint Thomas conquistó este sábado la primera etapa, una complicada contrarreloj individual (CRI) sobre las mojadas calles de Düsseldorf, que deparó varios accidentes aparatosos, uno de los cuales representa una mala noticia para el colombiano Nairo Quintana.

Su compañero en Movistar, el español Alejandro Valverde, quedó fuera del Tour tras derrapar y estrellarse contra una valla metálica.

Se le trasladó en ambulancia a un hospital, por aparentes lesiones de rodilla, costado y cuello.

Por su parte, el costarricense Andrey Amador terminó en la posición 19, a 27 segundos de Thomas.

El tico marcha como el mejor latinoamericano en la competencia.

Geraint Thomas nunca había ganado una etapa en alguna de las tres principales vueltas europeas.

En cambio, ha escoltado a su compatriota británico Froome hacia el recorrido triunfal en París en tres ocasiones.

"No puedo creerlo" , dijo Thomas.

"Yo comencé a dedicarme al ciclismo porque quería participar en el Tour de Francia" .

El galés explicó que, de niño, le insistía a su padre para que contratara televisión por satélite, a fin de mirar el Tour.

"Salía de la escuela y corría a casa para verlo", rememoró, para agregar: "Ahora es asombroso estar delante de las cámaras".

Con una velocidad promedio de 52 kilómetros por hora, cubrió en 16 minutos y 4 segundos el recorrido de 14 kilómetros en las márgenes del Rin, sobre terreno prácticamente plano, que sin embargo se tornó traicionero por la constante lluvia.

Stefan Küng se ubicó a cinco segundos de Thomas y Vasil Kiriyenka fue tercero, a siete segundos.

Froome terminó sexto, a 12 segundos del puntero, y ganó tiempo sobre los rivales que podrían darle más pelea en la vuelta. Tomó una delantera de unos 40 segundos respecto de Richie Porte y Quintana. El colombiano detuvo el cronómetro en 16:52 minutos, pero deberá arreglárselas en el resto del Tour sin un compañero que apenas la víspera había manifestado que abrazaba gustoso la misión de ayudarlo a coronarse en Francia, el único cetro importante que le falta, tras coronarse en Italia en 2014 y en España en 2016.

Muchos ciclistas se quejaron por lo resbaloso del recorrido.

"No había llovido aquí durante meses, igual que en el resto de Europa", comentó el excampeón mundial Philippe Gilbert y dijo: "millones de autos han pasado por estas calles. Hay aceite y diésel en el camino y es necesario ser muy cuidadoso" .

Nicolás Roche, gregario de Porte en BMC, perdió el control y cayó también, cuando pasaba sobre los rieles del tranvía.

Tony Gallopin fue también víctima de un aparatoso accidente y es último en la clasificación, a 3:03 de Thomas.

Pese a la lluvia, numerosos fanáticos tomaron sus paraguas y presenciaron la carrera que marcó el regreso del Tour a Alemania, país del que se había ausentado durante 30 años.

La segunda etapa se realizará el domingo, también sobre terreno llano.

Clasificaciones

Etapa 1 y general

1. Geraint Thomas (Sky) 16:04

2. Stefan Küng (BMC) a 5 seg.

3. Vasil Kiryienka (Sky) a 7 seg.

4. Tony Martin (Katusha) a 8 seg.

5. Matteo Trentin (QST) a 10 seg.

6. Chris Froome (Sky) a 12 seg.

7. Jos van Emden (TLJ) a 15 seg.

8. Michal Kwiatkowski (Sky) m.t.

9. Marcel Kittel (QST) a 16 seg.

10. Edvald Boasson (DDD) m.t.

11. Nikias Arndt (SUN) m.t.

12. Taylor Phinney (CAN) a 17 seg.

13. Andrey Grivko (AST) a 17 seg.

14. Daryl Impey (ORS) a 19 seg.

15. Jonathan Castroviejo (MOV) a 20 seg.

16. Michael Matthews (SUN) m.t.

17. Pierre Latour (ALM) a 25 seg.

18. Peter Sagan (Bora) m.t.

19. Andrey Amador (MOV) a 27 seg.

20. Alexey Lutsenko (AST) a 29 seg.

49. Richie Porte (BMC) a 47 seg.

53. Nairo Quintana (MOV) a 48 seg.

60. Thibaut Pinot (FDJ) a 50 seg.

66. Fabio Aru (AST) a 52 seg.

68. Alberto Contador (Trek) a 54 seg.

196. Tony Gallopin (LTS) a 3:03