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Ocho meses después del golpe del huracán Sandy

Estatua de la Libertad recibe, de nuevo, a sus admiradores

Actualizado el 04 de julio de 2013 a las 06:43 pm

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Estatua de la Libertad recibe, de nuevo, a sus admiradores

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Nueva York

Ocho meses después del paso devastador del huracán Sandy, la  Estatua   de la Libertad reabrió el jueves en Nueva York, justo a tiempo para las celebraciones del Día de la Independencia en Estados Unidos y para deleite de los turistas.Algunos aguardaban desde la madrugada para estar seguros de ser los primeros en saludar a la "Dama de la Libertad", uno de los monumentos más famosos del mundo, ubicado al sur de Manhattan.

Visitantes se acercan a hacer una visita a la dama más famosa de Nueva York: la Estatua de la Libertad.
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Visitantes se acercan a hacer una visita a la dama más famosa de Nueva York: la Estatua de la Libertad. (AFP)

El monumento lo regaló Francia a Estados Unidos en el centenario de la independencia de este país

Tambores, banderas estadounidenses, escarapelas y camisetas patrióticas marcaban la conmemoración de la Declaración de Independencia del 4 de julio de 1776."Espero que sea la última reapertura", bromeó el alcalde Michael Bloomberg, en una breve ceremonia que incluyó un simbólico corte de cinta.El huracán Sandy golpeó la costa este de Estados Unidos el 29 de octubre, un día después de la reapertura de la corona de la  estatua, que había supuesto un año de trabajo.Daños en la isla. Sandy inundó el 75% de Liberty Island, la pequeña isla donde se alza la enorme  estatua. Los dos muelles quedaron destruidos, y se cortó la conexión a la red de energía eléctrica, de teléfono y de calefacción. Además, se rompieron las barreras de seguridad y los senderos pavimentados.Los trabajos de reparación fueron intensos en los últimos meses. Unos 53.000 adoquines debieron ser repuestos y uno de los muelles tuvo que ser completamente reconstruido. Sin embargo, algunas partes de la isla seguían estando inaccesibles este jueves. Los edificios anexos, muy dañados, tendrán que ser demolidos, y el muelle principal aún debe ser reparado, dijo John Warren, portavoz del Servicio de Parques Nacionales, que administra el monumento."La infraestructura sigue siendo un reto", añadió. "No solo tenemos que restablecer la energía eléctrica, el alcantarillado y todo eso, sino que tenemos que hacerlo evitando que sea devastado por la próxima tormenta. Estamos reconstruyendo de manera inteligente".Nada de esto empañó el entusiasmo de los miles de visitantes que este jueves acudieron a Liberty Island."Es emocionante estar allí", dijo Arnaud Lutin, un francés de Ensues, cerca de Marsella. Siempre pienso en los que llegaban y la veían a lo lejos". "Este es el símbolo de la amistad entre los dos países", agregó su esposa, Annabelle Minard.Una familia de Little Rock (Arkansas, sur), posaba para las cámaras. Los padres y los niños llevaban una camiseta con la leyenda "I love New York" y la corona de la  Estatua   de la Libertad en la cabeza."Este es nuestro primer viaje a Nueva York, y fue la mejor manera de pasar el 4 de julio", dijo la madre, Lolita Perkins.A lo largo del día, los visitantes recorrieron la isla, subieron a la base de la  estatua   de 93 metros y 200 toneladas, y los más valientes, a su corona.Las tiendas de refrescos y recuerdos revivieron. El cierre de ocho meses causó decenas de millones de dólares en pérdidas de ingresos para la industria turística local.En Battery Park en Manhattan se formaron largas filas bajo un sol abrasador, en espera de poder embarcar.El daño causado por Sandy fue estimado en 59 millones de dólares para Liberty Island y la cercana Ellis Island, puerta de entrada a Estados Unidos para millones de inmigrantes en el siglo XX.A diferencia de su vecina, Ellis Island, más gravemente afectada, permanece cerrada y sin fecha de reapertura.La  Estatua   de la Libertad, que desde 1984 integra la Lista del Patrimonio Mundial de la Unesco, recibió 3,7 millones de visitantes en 2011 y generó ese año una actividad económica valorada en 174 millones de dólares.Diseñada por el escultor francés Auguste Bartholdi, con ayuda de Gustave Eiffel para la estructura metálica interior, la  estatua   fue un regalo de Francia a Estados Unidos como una señal de amistad, para celebrar el centenario de la Independencia, conmemorado el 4 de julio de 1876.

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