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Lampedusa, puerta de entrada a Europa

Actualizado el 04 de octubre de 2013 a las 12:00 am

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Lampedusa, puerta de entrada a Europa

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Lampedusa. AFP. La pequeña isla italiana de Lampedusa, donde al menos 130 personas perdieron la vida ayer en un dramático naufragio, es desde hace varios años la puerta de entrada a Europa de miles de inmigrantes ilegales.

Pese a que los cerca de 6.000 residentes de Lampedusa han resistido en estos años con sobriedad a la emergencia humana creada por la llegada de los inmigrantes provenientes de África, Oriente Medio y Asia, la situación económica de la isla no es fácil.

La Puerta de Europa recuerda lo que se carga y pierde en la dramática travesía y rinde homenaje a  los inmigrantes que han muerto.  |  AFP.
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La Puerta de Europa recuerda lo que se carga y pierde en la dramática travesía y rinde homenaje a los inmigrantes que han muerto. | AFP.

La isla, en el archipiélago de las Pelagias, en el mar Mediterráneo, ubicada a 205 kilómetros de la isla de Sicilia y a 113 kilómetros de Túnez, estuvo a lo largo de los siglos bajo el dominio de los griegos, los romanos y los árabes, para pasar luego a franceses y malteses antes de convertirse en el territorio italiano más al sur.

Un simple y sugestivo monumento sobre el mar, llamado la Puerta de Europa, con objetos tridimensionales que recuerdan lo que se carga y pierde en esa dramática travesía, rinde homenaje a todos los inmigrantes que han perdido la vida intentando entrar al Viejo Continente.

Son cerca de unos 20.000 muertos en los últimos 25 años, según cálculos de Naciones Unidas.

El éxodo de inmigrantes se ha agudizado tras las protestas en el 2011 en el mundo árabe, por lo que la alcaldesa del lugar, Giusi Nicolini, pidió oficialmente ayuda a la Unión Europea.

El párroco de Lampedusa, Stefano Nastasi, escribió al papa argentino Francisco, hijo de inmigrantes italianos, cuando fue elegido en marzo pasado pontífice, para que conociera de primera mano el drama.

Lampedusa
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Lampedusa (Infografia GN)

“Que Lampedusa sea faro del mundo, para que tenga el coraje de recibir a los que buscan una vida mejor”, pidió el Papa durante su visita de pocas horas en julio pasado tras agradecer a los isleños por su “ternura” y solidaridad con los inmigrantes.

En el 2011, alrededor de 50.000 emigrantes y sin papeles pasaron por la isla, que cuenta con un centro de detención para indocumentados en el que suele haber problemas de hacinamiento.

Desde 1999, más de 200.000 inmigrantes han transitado por Lampedusa. En el 2012, el número de indocumentados disminuyó a 13.200 personas, según el Alto Comisionado para los Refugiados (Acnur).

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En lo que va de año más de 25.000 inmigrantes desembarcaron en las costas del sur del país (Sicilia y Calabria); es decir, casi tres veces más que en todo el 2012, indicaron cifras oficiales.

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