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Vuelve la NFL: Todos van por la corona de los Denver Broncos

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La temporada regular de la NFL regresa esta semana, con muchos candidatos al trono que ostentan los Denver Broncos que se impusieron en el Super Bowl 50, el  7 de febrero en el Levi's Stadium de Santa Clara California.

Para muchos, esta es la mejor liga del mundo por su competitividad, al punto que en los últimos 10 años ningún equipo ha sido capaz de conseguir el títúlo en temporadas consecutivas.

Ante el retiro del mariscal de campo Peyton Manning, los Denver Broncos son igualmente un candidato, pero con la opción de mostrar una faceta diferente a la ofensiva, ya que su defensa los llevó al campeonato en la temporada pasada.

Tom Brady

Con sus 39 años recién cumplidos, Tom Brady, mariscal del campo de los New England Patriots, resalta como la gran figura a seguir de la temporada.

Cuatro veces ganador del Super Bowl (XXXVI, XXXVIII, XXXIX, XLIX), tres ocasiones desigando jugador más valioso de la final, jugador más valioso de la temporada en 2007 y 2010 , escogido 11 veces para el Pro Bowl (juego de estrellas).

En su carrera, Brady tiene 428 pases de anotación, más de 58.000 yardas conseguidas.

El único problema es que los New England Patriots no podrán contar con su superestrella en los primeros cuatro juegos de la temporada, pues Brady está sancionado por la NFL.

Ultimos 10 Ganadores de Super Bowl

Aaron Rodgers

El mariscal de campo de los Green Bay Packers, Aaron Rodgers, llega a esta temporada con un peso importante sobre sus hombros, al ser un jugador con experiencia que debe liderar a los "cabeza de queso" a un Super Bowl luego del que obtuvieron en el 2011, precisamente de la mano del sucesor de Brett Favre en los Packers.

Rodgers tiene en su haber solo el certo del Super Bowl XLV, que ganaron 31-25 ante los Pittsburgh Steelers. Además, ha sido seleccionado cinco veces para el Pro Bowl y fue el jugador más valioso de la temporada en el 2011 y 2014.

El líder de la ofensiva de los Packers llegó a la NFL en 2005, pero tomó la posición de títular en el equipo luego de la salida del legendario Brett Favre en el 2008. En ese tiempo ha acumulado 257 pases de anotación y 32.399 yardas.

Equipos con más títulos

Adrian Peterson

El corredor más dominante de la NFL es el encargado de comandar la ofensiva de los Minnesota Vikiging. Adrian Petterson, con 31 años, ha sido impresionante y es el encargado de cargar con el ataque de los Minnesota Vikings, sobre todo después de la lesión de su mariscal de campo Teddy Bridgewater, que lo mantendrá fuera toda la temporada.

Peterson ha conseguido más de 1.000 yardas en siete de sus nueve temporadas de la NFL, solo no pudo conseguirlo en el 2011 (970) y en el 2014 (21), pero en ese año solo participó en un juego.

Con 97 anotaciones corriendo y cinco recibiendo, Peterson llega a esta temporada con solo una deuda pendiente: jugar un Super Bowl, algo que no ha logrado, pero no por falta de capacidad.

J. J. Watt

La figura defensiva de la liga es J. J. Watt, que lleva gran parte de las aspiraciones de su equipo, pues en el fútbol americano se dice que las defensas son capaces de ganar campeonatos.

Watt apareció en la NFL en el 2011 y desde un inicio ha demostrado su valía acumulando 74,5 capturas de mariscal en cinco años, junto a 371 tacleadas.

El defensivo ha sido designado como jugador defensivo del año en tres ocasiones y ha liderado la liga en capturas a mariscal de campo en el 2012 y 2015.

Novatos

Sin duda que el novato a seguir en este año es Ezekiel Elliot, corredor de los Dallas Cowboys y proveniente de Ohio State. También está la selección número uno del draft, Jared Goff, mariscal de campo de Los Ángeles Rams.

Favoritos

Pese a que es muy complicado determinar quiénes son los verdaderos favoritos de la temporada, hay equipos que sobresalen dentro de las ocho distintas divisiones.

Favoritos NFC

En la NFC Este, como pasa casi todos los años, no hay un candidato claro. Sin embargo, los New York Giants con la pareja de Eli Manning y Odell Bekcham JR pueden aprovecharse de la lesión de Tony Romo, mariscal de campo de los Dallas Cowboys. Atrás de estos dos equipos aparecen los Philadelphia Eagles y los Washington Redskins

El duelo entre los Green Bay Packers y los Minnesota Vikings se tiñe de espectacular en la NFC Norte y con menos opciones parecen partir los Chicago Bears y los Detroit Lions.

Los campeones defensores de la NFC, Carolina Panthers no tendrán un camino sencillo en la NFC Sur, con unos Atlanta Falcons merodeando el primer lugar, junto a los New Orlean Saints de Drew Brees y hay que esperar lo que puedan presentar los Tampa Bay Buccaneers.

Otro duelo interesante es por el campeonato de la NFC Oeste, con los Seattle Seahawks y los Arizona Cardinals con ofensivas potentes y recios en defensa.

Favoritos AFC

En la AFC Este el gran favorito siempre serán los New England Patriots, mientras cuenten con su estrella Tom Brady, pero los New York Jets, Miami Dolphins y Bufallo Bills tratarán de arruinar una de las últimas temporadas de Brady.

Con una ofensiva conformada por Ben Roethlisberger y Antonio Brown, sumado a una de las defensas más recias de la liga, hace que los Pittsburgh Steelers se llevan el cartel de favorito, en detrimento de los Cincinnati Bengals, Cleveland Browns y Baltimore Ravens.

Un año más para que los Indianapolis Colts lideren la AFC Sur, con un Andrew Luck cada vez más maduro, tienen la obligación de demostrar que son capaces de figurar. Sin embargo, acá pueden haber sopresas con los Jacksonville Jaguars y los Houston Texans; un poco más atrás parecen estar los Tennesse Titans.

Los campeones se respetan en todas las partes del mundo, y los Denver Broncos tienen el llamado a figurar en la AFC Oeste, con una gran defensa, pero sin Peyton Manning. Hay otros tres equipos que quieren arrebatarle la corona al campeón divisional: Oakland Raiders, San Diego Chargers y Kansas City Chiefs.

Transferencias

La nueva temporada trae cambios de jugadores en ciertos equipos, con el objetivo de luchar por los cupos para la postemporada.

El mariscal de campo suplente de los Denver Broncos, Brock Osweiler, firmó un contrato de cuatro años por $72 millones con los Houston Texans.

El esquinero de los Panthers, Josh Norman, dejó a los campeones de la NFC para firmar por cuatro años con los Redskins a cambio de $75 millones.

Robert Griffin III, mariscal de campo, tiene una nueva oportunidad de brillar, luego de su decepcionante paso por los Washington Redskins y estará dos años en los Cleveland Browns por $15 millones.

Mejores Fichajes (Édgar Jiménez Fernández)

Columna del Invitado: Alonzo Solano, editor NFL Latino

La Mejor Liga Del Mundo

El próximo 5 de febrero el estadio NRG de Houston recibirá el tercer evento deportivo más visto en el mundo: el Super Bowl. Sin embargo, antes de llegar hasta decidir su nuevo campeón, la NFL iniciará un camino de cinco meses este 8 de septiembre, donde 32 equipos buscarán estar en la máxima fiesta de fútbol americano.

512 partidos de temporada regular, 11 más de postemporada determinarán quién acabe como el campeón en este deporte que viene creciendo enormemente en Latinoamérica y en especial en Costa Rica.

Favoritos muchos, pero la NFL es odiosa y no deja que le digan que hacer. Por eso las sorpresas siempre salen conforme el camino que se traza. Prueba de ello es que los Carolina Panthers y los Denver Broncos no estaban dentro de los favoritos hace un año al inicio de temporada. Ambos acabaron decidiendo el trofeo en California unas semanas después.

¿Qué hace a la NFL la mejor liga del mundo? La acción. Mientras en muchos deportes hay escasos momentos para la historia, en la NFL afloran cada fin de semana. Los mejores atletas del mundo están en esta liga y también muchas de las mentes deportivas más brillantes.

El dinero no hace la diferencia; la estrategia y la ejecución, sí. Los Dallas Cowboys son el equipo deportivo más poderoso del orbe de acuerdo a la prestigiosa revista Forbes. Sin embargo, no ganan un Super Bowl desde 1995.

El dinero no garantiza el éxito en esta liga. El tope salarial hace que en la NFL los mejores jugadores no puedan jugar en mismo equipo y al contrario estén repartidos en las 32 escuadras que lo conforman.

Por más "americanizado" que sea este deporte, la razón de su éxito es una ideología socialista. El peor equipo elige primero en el draft buscando la siguiente gran estrella venidera de las universidades. La mejor escuadra selecciona de última. Es muy sencillo y por ende muy único.

La temporada 2016 llega de la mano de una nueva era en la liga. La era post-Peyton Manning aparece luego de que el número 18 se retirara en el mes de febrero. Manning es a la NFL como Michael Jordan fue a la NBA en los 90s. Su cara cargó con esta liga durante los últimos 15 años a nivel mundial.

Para los nostálgicos todavía nos queda Tom Brady, rival número de Manning y la otra cara de liga.

A sus 38 años iniciará la temporada suspendido. Sin embargo, una vez vuelva al campo en la semana cinco, su equipo retomará el cartel de favorito buscando un anillo más.

La NFL evoluciona a pasos agigantados. No le tiene miedo a la tecnología. No le tiene miedo a los retos. Nuevas caras cargarán con la mejor liga del mundo a partir del 2016 y el aficionado en

Costa Rica entiende de esto. Los ticos han abrazado a la NFL en español como pocos deportes en el mundo y eso garantiza un crecimiento palpable dentro de nuestro país.

El camino está trazado. Este 8 de septiembre la nuevas caras buscarán levantar el trofeo más complicado de ganar año a año en el deporte; el trofeo Lombardi.

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