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Clubes ingleses tienen este jueves duelos importantes en la Europa League

Actualizado el 03 de abril de 2013 a las 12:00 am

Chelsea, Tottenham y Newcastle son los favoritos en los cuartos de final

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                         El entrenador Rafa Benítez habla con los jugadores del Chelsea previo a los cuartos de final de la Europa League. | AFP.
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El entrenador Rafa Benítez habla con los jugadores del Chelsea previo a los cuartos de final de la Europa League. | AFP.

Manchester, Inglaterra (AP). Después de quedar al margen de la Liga de Campeones, los clubes ingleses buscarán rehabilitarse el jueves en la Liga Europa (Europa League) cuando Chelsea, Tottenham y Newcastle jueguen en cuartos de final.

Por primera vez desde 1996, ningún equipo inglés quedó entre los ocho mejores de la Liga de Campeones, la competencia europea de elite, lo que lleva a muchos a preguntarse sobre el verdadero nivel de la tan elogiada Liga Premier.

Pero son ingleses tres de los ocho equipos de la Liga Europa, y los tres enfrentarán a equipos de otros países, entre ellos el italiano Lazio y el portugués Benfica.

El campeón Chelsea es el favorito del torneo y recibe a Rubin Kazan, de Rusia, entonado por su victoria sobre Manchester United en cuartos de final de la Copa FA, lo que mantiene al equipo inglés en carrera por dos títulos después de una decepcionante campaña en la Liga Premier, donde está cuarto.

“No tenemos una campaña fantástica en la liga, pero demostramos que podemos vencer a los mejores y nos da confianza para el partido del jueves ” , dijo el veterano arquero del Chelsea Petr Cech. “Tenemos otra semifinal en la Liga Europa y ojalá podamos seguir adelante”.

Pero el programa es agotador ya que será el tercer partido del Chelsea en seis días. Y tiene cuatro más en los doce días siguientes. Además los defensores Ashley Cole y Gary Cahill no jugarán los dos partidos de ida y vuelta en la Liga Europa por lesiones.

Los visitantes eliminaron al campeón de la temporada anterior Atlético Madrid en la etapa eliminatoria y están invictos en sus últimos cinco partidos como visitantes en la Liga Europa.

Por su parte el equipo suizo Basilea, que visitará a Tottenham, no ha ganado como visitante en esta competencia este año ni tampoco ha vencido en Inglaterra en ocho visitas anteriores.

Sin embargo el técnico de Tottenham, Andre Villas-Boas, no toma a Basilea a la ligera y el lunes estuvo en Lucerna para ver a sus adversarios que vencieron en la liga suiza.

Villas-Boas cuenta con una carta de triunfo en Gareth Bale, que ha sido uno de los mejores futbolistas de Europa en esta temporada con 27 goles anotados.

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“Este año, el jugador que más me impresionado no está jugando en la Liga de Campeones”, comentó Zinedine Zidane a Sky Sports. “Es único. Hace que todo parezca fácil, su ritmo es infernal, su aceleración increíble debido a su capacidad de cambiar de ritmo en espacios reducidos”.

Tottenham no contará con su delantero Jermain Defoe por lesión muscular.

Newcastle completa el trío inglés pero le tocó el compromiso más difícil por tener que viajar a Benfica, que está invicto en la liga portuguesa en esta temporada.

En el restante encuentro de cuartos de final, Lazio visita al equipo turco Fenerbahce.

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