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Leonardo Ulloa del Leicester: 'Al igual que Costa Rica en el Mundial, nosotros demostramos que esto es fútbol'

Actualizado el 09 de mayo de 2016 a las 08:00 am

El argentino Leonardo Ulloa, único sudamericano en el Leicester, habla de la hazaña lograda al campeonanizar en la Premier League en Inglaterra

El delantero fue el tercer goleador del histórico campeón inglés con seis tantos, jugó en 29 de los 37 partidos del nuevo monarca

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Leonardo Ulloa del Leicester: 'Al igual que Costa Rica en el Mundial, nosotros demostramos que esto es fútbol'

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El argentino Leonardo Ulloa levanta el trofeo de la Premier League. (AFP)

Sincero, con lo pies en la tierra y sin olvidar sus raíces en General Roca, Río Negro, a 1.100 kilómetros de Buenos Aires, capital de Argentina. El delantero Leonardo Ulloa, quien el pasado sábado alzó el título de campeón con el Leicester habló en exclusiva con La Nación y afirma que vive un sueño hecho realidad.

Ulloa asegura que el cuento de hadas del Leicester tuvo un final feliz, similar a la participación de Costa Rica en la Copa del Mundo Brasil 2014.

Además, el único sudamericano del campeón de Inglaterra cuenta cuál fue la clave para no sentir presión conforme avanzaba la temporada y a pesar de no tener el poderío económico de equipos como Manchester United, Manchester City, Chelsea, Arsenal y Tottenham los pudo dejar a todos en el camino para consagrar un capítulo de fábula.

¿Cómo fue lograr este título con el Leicester?

La verdad que fue difícil ganarlo porque esta competición es una de las mejores del mundo. Antes que nada estamos muy contentos por todo el trabajo que hicimos en el año, somos un equipo, pero también las individuales nos ayudaron mucho.

¿Qué los motivó para poder ser campeones de la Premier League? ¿Lo ve como un cuento de hadas?

Lo más especial fue el trabajo que hacíamos día a día durante la semana, algo clave fue pensar partido a partido y nada a futuro. Cuando los resultados se fueron dando siempre seguimos pensando en el siguiente partido y no en si estábamos primeros,  segundos o quintos en la tabla.

¿De alguna manera puede relacionar la sorpresa del Leicester con lo que hizo Costa Rica en la Copa del Mundo?

Sí, Costa Rica hizo un buen papel en el Mundial para sorpresa de muchos que no creían. Yo creo que al igual que Costa Rica en el Mundial, nosotros demostramos que esto es fútbol. Tanto lo de ustedes como lo nuestro este año se puede hacer cuando se junta un grupo que quiere trabajar, que tiene ganas de luchar y que hacen un grupo con características importantes.

"Demostramos que más allá de las cualidades que tengan jugadores individualmente, si se consigue hacer un buen grupo y que todos tengan un mismo norte se pueden cumplir los objetivos".

¿Lo conseguido por ustedes en Inglaterra y el Mundial de Costa Rica, al menos para los ticos, hace que puedan ser consideradas hazañas en el fútbol?

Esto es muy reciente, uno no llega a dimensionar lo que está pasando o lo que va a marcar esto en la historia, al día de hoy no lo podemos ver ni saber, pero espero que sea algo importante para todos y que se pueda mostrar a los demás que no siempre el dinero o la economía prevalecen por sobre todas las cosas.

"Yo creo que un grupo bueno humanamente, con un objetivo definido como lo hicimos este año, los retos se pueden cumplir".

¿Qué decían en el camerino de las apuestas 5.000 a uno?

Lo de las apuestas siempre depende de cómo se termine el torneo anterior y como te vean los demás. El año pasado nosotros habíamos terminado cerca del descenso directo, pero pudimos salvarnos faltando dos fechas y por eso las casas de apuestas nos decían que era casi imposible que salieramos campeones.

"Por eso todo esto hace tan linda esta historia, una vez que mucha gente nos diera como que decenderìamos este año antes y durante el torneo, terminamos campenoes".

Por eso al inicio le consultaba lo de Costa Rica en el Mundial, algunas personalidades del fútbol mundial daban a la Selección por eliminada y no había empezado la Copa...

Eso también es por lo que había hecho Costa Rica en las pasadas fases de clasificación al Mundial y en los otros mundiales, es lo mismo que había hecho el Leicester en el torneo pasado. Las casas de apuestas, la gente o los medios de comunicación opinan así dependiendo de lo que se haya hecho en el corto tiempo. Tanto el Leicester como a Costa Rica se les veía de esa manera.

¿Cómo eran las charlas técnicas de Claudio Ranieri y qué métodos utilizó para lograr el cetro?

Las charlas eran bastante motivadoras, supo llevar el grupo, sabía hacernos ver cuándo las cosas se estaban haciendo bien o se estaban haciendo mal. Sabía leer los partidos y ver el estado de ánimo del equipo en cada entrenamiento. Tenía muchas caraterísticas con las experiencias que ha ido recopilando durante toda su carrera, todos esos años él los ha venido a implementar en el equipo.

Ranieri publicó una emotiva carta en la que cuenta la experiencia de cocinar pizza en el Peter Pizzeria en Leicester City Square. ¿Cuánto ayudó eso al camerino?

Nuestro entrenador nos dijo que si manteníamos el arco en cero, nos iba a invitar a pizza a todos, pero al final la tuvimos que cocinar nosotros (entre risas).

Esa experiencia quedó para la histotia. El técnico lo que quería es que no nos hicieran tantos goles y lo logró.

¿Cuándo llegaron a pensar que podían ser campeones porque el primer objetivo era no descender?

No creo que haya habido un momento puntual en que cambiáramos de mentalidad, siempre iba partido a partido. El equipo nunca sintió la presión de estar arriba porque una cosas es querer ganar la Premier y otra es tener que ganar la Premier, son dos palabras diferentes y eso dice mucho.

"Manchester United, Arsenal, Tottenham, ellos tenían que ganar la Premier, por el presupuesto, por el dinero que habían invertido, porque son equipos grandes, y el Leicester quería ganarla, sentía ganarla, pero no sentíamos presión alguna, la presión la tenían estos equipos grandes que ocupaban ganar la Premier por lo que digo. Esa presión no la sentímos en ningún momento".

En una entrevista con el diario británico The Sun, el dueño del Leicester City, Aiyawatt Srivaddhanaprabha, dijo que Jamie Vardy llegaba borracho a los entrenamientos. ¿Cómo fue esa etapa?

Sí, yo lo leí, pero esa faceta no la conocí, yo no estaba acá cuando sucedió eso, yo llegué hace dos años cuando nos salvamos del descenso y ahora que somos campeones. Yo solo conozco al Vardy que suma al equipo, que siempre está de buen humor, que ríe, que hace bromas, que da todo por los compañeros, ese es el que conozco, Si bien leí la entrevista de lo que dijo el dueño del club, lo bueno es que haya cambiado.

¿Cómo intentarán aprovechar la nueva puerta que se la abre al equipo como es la Champions League?

La queremos aprovechar porque lo hemos hablado entre todos, muchos de nosotros nunca hemos jugado la Champions, yo creo que este grupo, este club y esta ciudad se merece jugar un torneo tan lindo, vamos a aprovechar esta oportunidad.

¿Qué espera de su Selección en la Copa América?

En general espero que la Selección pueda terminar de desarrollar lo que viene haciendo tanto en el Mundial de Brasil 2014 como en la recién Copa América en Chile, que pueda terminar de concretar el objetivo que tiene que es ganar un título.

"Creo que es un grupo y una selección muy buena, solo le falta la puntada final para poder demostrar que la selección es buena y viene haciendo las cosas bien, llegar a dos finales de un Mundial y una Copa América en tan poco tiempo no es fácil".

¿Por haber sido campeón en la Premier y haber tenido una destacada actuación en el club siente que puede tener un espacio en la selección?

En mi aspecto individual, uno siempre tiene esa ilusión de poder estar en la selección en algun momento. Uno trabaja, uno está bien, quiere hacer lo mejor por el equipo. Si en algún momento me llega el llamado sería bienvenido y estaría feliz.

Goles de la temporada de Leonardo Ulloa con el Leicester

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Daniel Jiménez

daniel.jimenez@nacion.com

Periodista de Deportes

Periodista en la sección de Deportes de La Nación. Bachiller en Periodismo en la Universidad Latina. Escribe sobre el Deportivo Saprissa.

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