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Tres astronautas despegaron este jueves rumbo a la Estación Espacial Internacional

Actualizado el 17 de noviembre de 2016 a las 01:45 pm

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Oleg Novitsky, Peggy Whitson y Thomas Pesquet despegarán este jueves con destino a la Estación Espacial Internacional. (AFP)

Baikonur, Kazajistán

El cosmonauta ruso y comandante Oleg Novitsky, la astronauta norteamericana Peggy Whitson y el francés Thomas Pesquet despegaron este jueves de la base espacial de Baikonur, en Kazajistán, con destino a la Estación Espacial Internacional (ISS).

Rusia es conocida por su capacidad para efectuar lanzamientos en cualquier tipo de circunstancias meteorológicas. Ni la nieve que cubre el cosmódromo ni las gélidas temperaturas imperantes fueron capaces de obstaculizar el despegue del cohete Soyuz que ocurrió este el jueves a las 2:20 p. m. (hora de Costa Rica).

Casi nueve minutos después de que se puso en marcha el lanzador ruso —que realizó 1.700 despegues exitosos desde los años 1960—, la cápsula Soyuz MS–03, en la que viajan los tres astronautas, se separó del tercer piso del cohete para colocarse en órbita a 200 kilómetros de la Tierra.

El Soyuz desplegará entonces sus antenas solares y la tripulación iniciará un viaje de más de 48 horas a bordo de este minúsculo módulo de 2,5 metros de largo.

La misión de los tres tripulantes será colocarse a la misma altura que la ISS, que orbita a 28.000 kilómetros por hora a 400 kilómetros de la Tierra.

El acoplamiento de la cápsula Soyuz con la nave orbital está previsto para el sábado a las 4 p. m. (hora de Costa Rica).

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Traslado de tripulantes

Rusia provee el módulo principal de la ISS, donde se encuentran sus propulsores, y los cohetes Soyuz son la única forma de trasladar tripulantes a la estación orbital desde el cese de operaciones de los transbordadores espaciales norteamericanos en el 2011.

En seis meses, Pesquet llevará a cabo no menos de 62 experiencias para la Agencia Espacial Europea (ESA) y el Centro nacional francés de Estudios Espaciales (CNES). Sin contar las 55 experiencias que realizará en cooperación con las agencias espaciales norteamericana, canadiense y japonesa.

El francés estudiará el impacto de la ingravidez sobre los músculos y probará tecnologías susceptibles de revolucionar la purificación del agua.

Sus compañeros no se quedarán atrás. Whitson realizará, por ejemplo, experimentos sobre el impacto de la luz sobre el ciclo del sueño, mientras que Novitsky, para la agencia espacial rusa Roskosmos, realizará más de 50 experiencias científicas.

El regreso de los tres astronautas a la Tierra está previsto el 15 de mayo del 2017.

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Fiestas navideñas

Los astronautas de la ISS podrán celebrar las fiestas de fin de año dándose un festín. "Tendremos platos de chefs con estrellas Michelín", explicó Pesquet en su última rueda de prensa antes del despegue, en referencia a las lenguas de ternera con foie gras trufado o los magrets de pato confitados preparados por los chefs Alain Ducasse y Thierry Marx, unos platos previstos para comerse en situación de ingravidez.

A bordo de esta inmensa nave de 400 toneladas, los tres serán recibidos por la astronauta norteamericana Shane Kimbrough y los cosmonautas rusos Serguei Ryjikov y Andrei Borissenko, quienes llegaron el 19 de octubre.

El comandante del Soyuz, el ruso Oleg Novitsky, tiene una gran experiencia en el espacio. A los 45 años, este expiloto de la aviación rusa permaneció cinco meses en la ISS en el 2012 y el 2013.

La norteamericana Peggy Whitson, de 56 años, es una de las astronautas más experimentadas de la NASA.

Es la mujer con mayor cantidad de tiempo en el espacio —más de 376 días en total— y seis salidas extravehiculares por un total de 39 horas. Además, ya tiene en su haber dos estancias en la ISS.

Junto a sus compañeros, el francés Thomas Pesquet, expiloto de aviones comerciales, es, a sus 38 años, el benjamín del equipo.

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