Tecnología

Investigadores estadounidenses del MIT y Georgia Tech

Nuevo aparato puede leer libros sin siquiera abrirlos

Actualizado el 16 de septiembre de 2016 a las 12:00 am

El espectrómetro Terahertz utiliza radiación del campo electromagnético

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Nuevo aparato puede leer libros sin siquiera abrirlos

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El investigador Barmak Heshmat posa junto al espectrómetro Terahertz, el cual se encuentra en el Media Lab del Institute of Technology (MIT). | AP

Estados Unidos. AP. Un equipo de investigadores del Massachusetts Institute of Technology (MIT) y del Georgia Tech halló la manera de leer un libro sin tener que abrirlo.

El aparato que crearon parece una mezcla de cámara y microscopio y algún día podría ser usado por museos para escanear el contenido de libros que por su antigüedad son muy frágiles como para ser manipulados con la mano, así como para examinar pinturas, confirmar su autenticidad o entender el proceso creativo utilizado.

Los científicos explicaron que acudieron a las ondas terahertz, un tipo de radiación situada en el espectro electromagnético, entre las microondas y la luz infrarroja, para leer una pila de hojas, las cuales tenían notas escritas a mano en un solo lado.

El instrumento, llamado espectrómetro Terahertz, pudo leer claramente nueve páginas y ver apuntes en hasta 20 hojas.

“Estamos muy emocionados porque no pensamos que podríamos ver tanto como lo hicimos”, dijo Barmak Heshmat, investigador de MIT Media Lab.

Aunque a este invento le falta mucho para poder escanear todo un libro, Heshmat indicó que ya están hablando con el Museo Metropolitano de Arte (MET), en Nueva York, para analizar algunas obras de arte y libros antiguos.

Otros usos. Heshmat manifestó que el espectrómetro también podría ser usado de manera industrial, por ejemplo, para ver si hay grietas o bien otros tipo de defectos debajo de la pintura de una pieza de avión. Eso sí, el investigador reconoció que, por ahora, el uso en otras áreas podría estar limitado por el costo del aparato, que es de unos $100.000.

La invención trabaja emitiendo radiación terahertz a pilas de papel; parte de esa radiación es absorbida por el papel y el resto rebota. Las ondas que rebotan luego son analizadas con algoritmos que pueden distinguir hojas individuales.

En el estudio, la pila de papel no tenía cubierta, pero Heshmat dijo confiar en que podría verse a través de una cubierta.

El investigador agregó que el aparato trabajó mucho mejor que los rayos X, que son usados para escanear documentos y pinturas, pero tienen niveles dañinos de radiación.

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