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FIFA irá a elecciones el viernes debilitada por la corrupción y en busca de recuperar credibilidad

Actualizado el 23 de febrero de 2016 a las 12:46 pm

Conozca el panorama actual del ente rector del fútbol y el perfil de los candidatos para asumir el puesto que fue de Blatter

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FIFA irá a elecciones el viernes debilitada por la corrupción y en busca de recuperar credibilidad

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La silla presidencial de la FIFA está vacía. (AP)

Zúrich, Suiza

El sucesor de Joseph Blatter a la cabeza de la FIFA, que debe ser elegido este viernes, tomará las riendas de un organismo debilitado por una crisis sin precedentes y tendrá por delante una ardua labor: restaurar la confianza en una institución carente de credibilidad.

Para lograrlo, el futuro presidente deberá llevar a cabo una verdadera reforma en el gobierno que devuelva el crédito perdido ante los patrocinadores y gestionar los diversos procedimientos penales abiertos.

Desde el arresto de siete altos responsables del fútbol mundial, el pasado mes de mayo en Zúrich, acusados por la justicia estadounidense de haber aceptado varios millones de dólares en sobornos, las revelaciones se han sucedido.

Lo que muchos suponían se ha confirmado y la palabra FIFA es hoy a ojos de muchos sinónimo de corrupción.

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Después de los subordinados, fue el patrón, 'Sepp' Blatter, el que cayó en diciembre, suspendido ocho años por la justicia interna de la FIFA, tras haber sido imputado por la justicia suiza. El motivo fue un supuesto pago de 1,8 millones de euros al que se postulaba como su sucesor, Michel Platini, presidente de la UEFA, que también recibió la misma suspensión.

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Joseph Blatter. | AP

Según el italo-suizo Gianni Infantino, uno de los favoritos a la presidencia, "la imagen y la reputación (de la FIFA) ha sido severamente puesta en peligro por los recientes acontecimientos. Mi objetivo principal será hacer cambiar las cosas y volver a situar al fútbol en el centro de las actividades de la FIFA".

Pero para el especialista en marketing deportivo Patrick Nally, "la profundidad de las investigaciones de la justicia y lo que ya ha salido a la superficie, aunque queda aún por investigar en Asia y en África, indica que a pesar de los esfuerzos de la FIFA, le será muy difícil recuperar su crédito".

Para restaurar su imagen, la FIFA deberá reformar profundamente su gobierno.

"No quiero despertar el 27 de marzo sin estas reformas, deben quedar atrás", afirmó este martes en una entrevista ante varios medios, la antigua jugadora australiana Moya Dodd, una de las tres mujeres (de 24 miembros) que componen el comité ejecutivo.

El 'paquete' de reformas adoptado en diciembre y que será sometido el viernes al voto de las 209 federaciones reconocidas por la FIFA, incluye entre otras medidas una limitación a 12 años del cúmulo de mandatos (Blatter, cuando fue elegido por quinta vez en mayo, llevaba en el puesto 17 años), un control de integridad de cada nuevo miembro del Comité Ejecutivo o de cualquier otra comisión.

Entre las otras propuestas destacan la publicación de las remuneraciones, entre ellas la del presidente, y una separación entre las decisiones políticas (comité ejecutivo) y económicas (secretaría general), para evitar cualquier conflicto de intereses.

El pasado mes de octubre, los patrocinadores históricos como Coca-Cola y McDonald's, apelaron a la "salida inmediata" de Blatter, pero ninguno de ellos interrumpió su patrocinio porque, según el responsable de una gran federación olímpica, "a nadie le interesa ceder su posición a la competencia". Si la FIFA registró en 2015 unas pérdidas de cerca de 100 millones de euros, cuenta con reservas de 1.500 millones de dólares para amortizar el golpe, además de los millones que generará el Mundial de 2018 en Rusia.

Pero, "es evidente que todo nuevo patrocinador oficial se pregunta si es oportuno que su nombre se asocie a FIFA", añade ese mismo responsable de márketing, amparado en el anonimato. Sólo su inclusión en el seno del comité encargado de supervisar la aplicación de las reformas aplacaría los recelos de los patrocinadores

A los procedimientos internos de la FIFA se añaden los procesos judiciales conducidos por la justicia estadounidense (39 personas y dos sociedades acusadas) y por la justicia suiza. Para algunos observadores no es descartable que la justicia extienda sus redes sobre Asia y África.

"Espero que los asuntos penales sean tratados hasta el final, pero que sea rápido, para que podamos volver a hablar de fútbol", declaró el domingo Infantino, consciente de que la "tarea del próximo presidente no será sencilla".

Los candidatos. Cuando los titulares de las federaciones nacionales entren a las mesas secretas para elegir al presidente de la FIFA el viernes, Joseph Blatter no estará entre los candidatos por primera vez en 22 años.

Cinco aspirantes luchan por el puesto de líder del fútbol mundial para demostrarle a la justicia que la mancillada FIFA puede poner la case en orden y al mismo tiempo lograr recuperar la aceptación de los hinchas del deporte.

Nueve meses después que Blatter ganó un quinto mandato, las elecciones en Zúrich fueron convocadas de emergencia tras la dimisión del hoy suspendido presidente al verse acorralado por las investigaciones de corrupción.

Jeque Salman, Gianni Infantino, Príncipe Alí, Jerome Champagne y Tokyo Sexwale conforman el cartel de candidatos más amplio en los 111 años de historia de la FIFA. De ellos, los favoritos son Salman e Infantino.

Jeque Salman Bin Ebrahim Al Khalifa

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El jeque bahreiní Salman Bin Ebrahim Al Khalifa está al frente del fútbol asiático desde 2013. | AFP

El miembro de la familia real de Bahréin y líder de la Confederación de Asia se apuró a dar su apoyo a Michel Platini a la presidencia de la FIFA en julio pasado, y nunca habló de tener ambiciones al puesto.

Ahora mismo es el máximo favorito.

La suspensión de Platini por un pago recibido en 2011 lo alteró todo. Salman se inscribió como candidato en el día del límite del plazo en octubre. Optó por una campaña de perfil discreto, concentrándose en reuniones con federaciones, en lugar de actos públicos y actividades de prensa como ha hecho Infantino.

De 50 años, Salman promete la misma conducta en la presidencia de la FIFA, alejándose de los reflectores como le gustaba a Blatter y delegar funciones a los expertos. No se ha sometido a una conferencia de prensa formal, pero ha dado entrevistas.

Ha sido cuestionado por la Primavera Árabe en Bahréin. Su rival, el príncipe Alí sacó a relucir las críticas de grupos defensores de los derechos humanos y reclamó por qué el jeque no hizo más para proteger a los futbolistas de Bahréin que denunciaron abusos tras la protestas pro democracia.

Salman negó tajante haber obrado mal y que sus tareas en el deporte están alejada a lo que ocurre en la política de Bahréin. Pese a todos los recursos a la mano de los grupos de derechos humanos y candidatos rivales, no se destaparon nuevas denuncias durante la campaña.

La mayoría del respaldo de Salman proviene de Asia y África, que concentran 100 de las 209 federaciones.

Gianni Infantino

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El rostro de Gianni Infantino es familiar por su papel de conductor de los sorteos de la Liga de Campeones y de las grandes competiciones de la UEFA. | AP

Al igual que Salman, la campaña de Infantino surgió tras la caída en desgracia de Platini. Una vez que el presidente de la UEFA fue suspendido, las federaciones europeas buscaron otro candidato y apelaron a la mano derecha de Platini.

Como secretario general de la UEFA, el ejecutivo de 45 años es el más conocido de los candidatos debido a su papel como maestro de ceremonias en los sorteos de las competiciones europeas.

Obtener la mayoría de los 53 votos de Europa nunca iba a ser un problema. Y con 500.000 euros aportados por la UEFA, Infantino le ha dado la vuelta a la mundo en busca de adhesiones. Su campaña confía en tener asegurados al menos 69 votos, incluyendo los del bloque sudamericano de la CONMEBOL (10) y 11 de la CONCACAF. Pero carecen de respaldo público por parte de países asiáticos y africanos.

Nacido cerca del cantón suizo de Blatter, Infantino ha recurrido al estilo que caracterizó los 17 años de mandato del presidente, con su promesa de incrementar los montos de dinero que la FIFA reparte entre sus miembros.

También quiere agrandar el Mundial, de 32 a 40 equipos, y permitir que regiones puedan compartir el montaje del torneo, lo que permitiría que más países puedan albergar la cita cumbre del fútbol.

Príncipe jordano Ali bin al Hussein

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El príncipe jordano Ali bin al Hussein se postula por segunda vez a la presidencia de la FIFA. | AFP

El presidente de la federación jordana le impidió a Blatter ganar en la primera ronda en el duelo directo entre los dos en mayo pasado antes de dar el paso al costado. Pero los 73 votos que Alí recibió salieron de las federaciones europeas que ahora están con Infantino.

De 40 años, Alí ha dependido de sus frecuentes comparecencias ante los medios para mantenerse vigente al no poder presumir de apoyos.

Sus intentos por lograr que la FIFA censure la conducta de sus rivales han fracasado.

Alí se quejó ante la FIFA de un acuerdo de cooperación entre la confederación africana, encabezada por el presidente interino de la FIFA Issa Hayatou y la asiática con Salman al mano. Hayatou cedió los poderes que tenía al frente de su confederación.

La FIFA descartó la queja de Alí, cuando ya habían transcurridos varios meses de campaña, de que el veedor de las elecciones comparte la misma doble nacionalidad suiza e italiana con Infantino.

Alí fue parte de la familia FIFA durante cuatro años, como vicepresidente hasta mayo. Ha sido el más crítico entre los cinco sobre los vicios en la administración de la entidad.

Jérôme Champagne

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El francés Jérôme Champagne empezó en las relaciones internacionales y en la política, pero pronto pasó a la gestión del fútbol. | AFP

En la década pasada, Champagne fungió como subsecretario general y director de relaciones internacionales de la FIFA hasta que fue apartado en 2010.

Aunque crítico desde fuera al plantear la necesidad de un nuevo balance del poder en el fútbol, dándole más influencia a las federaciones más pequeñas, Champagne es considerado como alguien leal a Blatter.

El ex diplomático francés no pudo conseguir el mínimo de cinco nominaciones para oficializar una candidatura el año pasado, pero lo consiguió esta vez. Los cinco apoyos no han sido identificados y no parece haber sumado votos durante la campaña.

Financiada con sus propios recursos, la campaña de Champagne —de 57 años— cuenta con el toque personal que sus adversarios no tienen. Por ejemplo, se encarga de escribir sus propios tuits. Pero su rival europeo Infantino le ha eclipsado.

Champagne ha fustigado la viabilidad de las promesas de dinero hechas por Infantino.

Tokyo Sexwale

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Tokyo Sexwale es un empresario sudafricano y militante antiapartheid. | AFP

El sudafricano de 62 años cuenta con las credenciales para tener impacto en la campaña. Estuvo detenido en la colonia penal de la isla Robben y fue un activista contra el régimen de segregación racial. Su perfil creció al encargarse de las gestiones de la FIFA para zanjar las diferencias entre israelíes y palestinos en el fútbol.

Pero su campaña ha sido un fiasco total. El presidente de la federación de Ghana, Kwesi Nyantakyi, se mofó de la propuesta que Sexwale hizo ante la confederación africana en la que resaltó su amistad con Nelson Mandela y la pena que purgó en la isla Robben, en vez de presentar iniciativas sobre el fútbol.

Lo poco que se ha hablado de la candidatura de Sexwale ha sido para conjeturar cuándo iba a renunciar. Pero sigue en carrera.

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