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conclusiones de los especialistas

Ignorancia favorece el contagio del Ébola

Actualizado el 03 de agosto de 2014 a las 12:00 am

Allegados de los pacientes subestiman la importancia de medidas de higiene

Estadounidenses enfermaron en Liberia y su país ya activó los protocolos

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Ignorancia favorece el contagio del Ébola

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Es un virus difícil de contraer. La única forma de infectarse con Ébola es estar en contacto directo con la sangre o fluidos de un paciente.

Si se aplican medidas de higiene y se siguen protocolos médicos, la infección es casi imposible.

¿Cómo es entonces que la enfermedad contabiliza más de 1.000 casos y 900 muertes?

La respuesta, según los especialistas, está en la ignorancia.

En las culturas de los países africanos, en donde la enfermedad es epidemia –Uganda, Liberia, Sierra Leona y Guinea–, muchos acostumbran a lavar y abrazar a sus muertos. Esto aumenta las posibilidades de contacto con sangre del recién fallecido, lo que incrementa la probabilidad de contagio.

Por otra parte, las comunidades aisladas desconfían de la medicina occidental y prefieren, a menudo, la brujería y la magia. En estas naciones, las personas creen que la fiebre es un complot o invento de los blancos. Por tanto, acudir a un hospital es garantía de muerte.

Tener dos pacientes estadounidenses con Ébola puso a correr a las autoridades de salud de esa nación. Uno de ellos llegó ayer. El Hospital Universitario de Emory, en Atlanta, permanece bajo supervisión y vigilancia policial. | EFE
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Tener dos pacientes estadounidenses con Ébola puso a correr a las autoridades de salud de esa nación. Uno de ellos llegó ayer. El Hospital Universitario de Emory, en Atlanta, permanece bajo supervisión y vigilancia policial. | EFE

“Por falta de información y de educación, vemos llegar en taxi o en vehículos particulares a enfermos de Ébola. El hospital ELWA de Monrovia acoge hasta 10 nuevos casos por día”, lamentó Kendell Kauffeldt, director en Liberia de la ONG Samaritan's Purses.

“Esto preocupa, ya que todo el mundo ha estado en contacto con el paciente. Tenemos, entonces, que vigilarlos durante 21 días para saber si han sido infectados”, añadió.

Mayor preocupación. Uno de los problemas es que en este momento no existen vacunas ni cura directa para la enfermedad.

A esto se suma que el virus puede matar al 90% de los pacientes.

Los países del oeste de África y las organizaciones de salud internacionales adoptaron una nueva estrategia, esta semana, para combatir la epidemia de Ébola más letal que ha habido en el mundo hasta la fecha.

Estas medidas se intensificaron este fin de semana, cuando se trasladó a uno de los dos primeros estadounidenses que contrajo el virus, mientras visitaba Liberia.

Las disposiciones incluyen mejor detección del virus y fortalecer la cooperación transfronteriza.

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Irene Rodríguez S.

irodriguez@nacion.com

Periodista

Periodista en la sección Aldea Global. Máster en Salud Pública con Énfasis en Gerencia de la Salud en la Universidad de Costa Rica. Escribe sobre salud, periodismo médico y educación. Ganó el Premio Nacional de Periodismo Científico del Conicit.

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