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Liberarán zancudos para combatir aumento de casos en florida

EE. UU. usará mosquitos modificados contra el zika

Actualizado el 08 de agosto de 2016 a las 12:00 am

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EE. UU. usará mosquitos modificados contra el zika

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Miami. AP Autoridades federales otorgaron la aprobación final a un plan para liberar en Florida mosquitos modificados genéticamente como aliados para combatir el zika, pero ninguno de los insectos será soltado de inmediato.

Después de sopesar miles de comentarios públicos, el Centro para Medicina Veterinaria de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) concluyó que la propuesta de la compañía biotecnológica Oxitec de liberar sus mosquitos en un barrio insular ubicado al norte de Key West no afectaría significativamente el medio ambiente.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) y la Agencia de Protección Ambiental también contribuyeron a la revisión de la FDA.

La FDA dio su aprobación horas antes de que el Departamento de Salud de Florida confirmara una nueva infección con zika en el barrio Wynwood de Miami. Esto eleva a 16 los casos autóctonos de zika en el estado, además de 351 infecciones importadas.

El programa. En Los Cayos, Oxitec liberaría mosquitos Aedes aegypti machos, que no pican, modificados con ADN sintético para producir crías que mueren al estar fuera de un laboratorio.

El mosquito  Aedes aegypti  es el responsable de transmitir la infección por zika. | ARCHIVO
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El mosquito Aedes aegypti es el responsable de transmitir la infección por zika. | ARCHIVO

El Distrito de Control de Mosquitos de Los Cayos de Florida se acercó a Oxitec después de una epidemia de dengue en Key West que terminó en 2010. El distrito quiere nuevas maneras de erradicar el Aedes aegypti.

Brasil y las islas Caimán están liberando los insectos de Oxitec como parte de otras operaciones de control de mosquitos. La compañía, una subsidiaria de Intrexon, con sede en Maryland, también ha puesto a prueba los mosquitos en Panamá.

Este no es el primer ensayo de este tipo en Estados Unidos. En proyectos separados supervisados por el Departamento de Agricultura de ese país, Oxitec ha probado polillas de algodón y polillas dorso de diamante modificadas genéticamente para combatir plagas agrícolas.

Activistas en contra de la existencia de organismos modificados genéticamente han criticado a Oxitec por permitir la liberación de algunos mosquitos hembra modificados, ya que estos sí pican a humanos. La compañía ha dicho que solo se ha liberado una cantidad muy pequeña de hembras y que ningún humano ha reportado problemas de salud por sus picaduras.

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