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El robot de 'Rosetta es como Colón llegando a América'

Actualizado el 12 de noviembre de 2014 a las 09:23 am

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Alemania

El módulo de la sonda espacial europea Rosetta a punto de posarse sobre un cometa por primera vez en la Historia no sabe con qué se va a topar, pero ya cumplió el sueño de muchos científicós, dijo uno de los "padres" de la misión, Roger-Maurice Bonnet.

Sonda espacial Rosetta culminó con éxito el objetivo de alinearse con el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko.
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Sonda espacial Rosetta culminó con éxito el objetivo de alinearse con el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. (AFP/ Archivo)

"Es un poco como Cristóbal Colón llegando a América", comentó a la AFP el científico desde el centro de operaciones de la Agencia Espacial Europea (ESA) de Darmstadt, en Alemania. "No sabe si se va a encontrar con un acantilado o una playa".

"Lo que me parece más extraordinario es el desafío técnico, es algo absolutamente asombroso", agregó.

Philae, el robot de Rosetta que se disponía a posarse sobre el cometa, intenta "aportar un mejor conocimiento sobre los elementos sólidos de este cometa" explicó Roger-Maurice Bonnet.

Según el "padre" de Rosetta, "la misión es casi perfecta" porque "ya cumplió muchas cosas con las que soñaban los científicos".

Bonnet era director del programa científico de la ESA desde hacía dos años, cuando la misión, que en aquel entonces jamás imaginó posarse algún día sobre un cometa, fue aprobada por el organismo espacial europeo en enero de 1985, en Roma.

"Fue allí que comenzó esta aventura", recordó el astrofísico.

"Para mí, se trata de la culminación de un programa de 20 años. Ya es un éxito impresionante, porque nadie hubiese imaginado que este cometa era tan espectacular, ni tan rico en informaciones", dijo.

El robot Philae en su misión de la Agencia Espacial Europea en el momento de su separación de la sonda Rosetta sobre el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko
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El robot Philae en su misión de la Agencia Espacial Europea en el momento de su separación de la sonda Rosetta sobre el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko (AP)

"Pienso que esta misión fue optimizada y de eso estoy orgulloso, porque logré que quepa dentro de un presupuesto limitado. Eso obligó a la gente a optimizar sus objetivos científicos y a simplificar sus experiencias o recurrir a tecnologías o sistemas más habilidosos".

"Al principio no les gustó, pero hoy todos admiten que les parece formidable", agregó Roger-Maurice Bonnet, director científico de la ESA hasta 2001.

Al principio, la misión no se llamó Rosetta y aspiraba a traer de regreso a la Tierra muestras de restos de polvo de cometa, como lo hizo más tarde la misión norteamericana Stardust.

Pero el plan a 20 años había fijado limitaciones de presupuesto muy estrictas.

"Rápidamente, nos dimos cuenta que la misión de recuperación de muestras de cometa era demasiado cara", explica Roger Bonnet. "Se necesitaba un paracaídas, infraestructura marina para recuperar la muestra y construir un laboratorio especial para analizarla".

En lugar de traer muestras de regreso a la Tierra, se decidió entonces enviar instrumentos al espacio y realizar los análisis "in situ".

Fue allí que nació la idea de enviar además un módulo capaz de posarse en el núcleo de un cometa.

Al principio hubo dos proyectos, uno franconorteamericano y otro fundamentalmente alemán. Como los norteamericanos desistieron, Francia y Alemania sumaron esfuerzos para concretar la idea.

El proyecto. Desde el 6 de agosto, la  sonda   no habitada europea  Rosetta   se desplaza a escasas decenas de kilómetros del cuerpo celeste y a más de 500 millones de kilómetros de la Tierra, acompañándolo en su desplazamiento a medida que se aproxima al Sol.El módulo Philae permitirá explorar directamente el núcleo del cometa, es decir la parte sólida que por el efecto de la radiación solar genera la "coma" o cabellera y deja una cola visible de gases y polvo.El cometa se encuentra actualmente viajando entre las órbitas de Júpiter y de Marte. Mide unos cuatro kilómetros de diámetro, con una forma irregular con dos núcleos.A causa de su tamaño reducido, el cometa apenas genera fuerza de gravedad, por lo que fue suficiente un leve impulso mecánico desde la  sonda    Rosetta   para lanzar la operación de aproximación de Philae: siete horas de lenta caída libre que alcanzará la velocidad de un metro por segundo en el momento del impacto.

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