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Descubren en Estados Unidos nueva especie de dinosaurio con cuatro cuernos

Actualizado el 18 de mayo de 2016 a las 11:13 pm

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Descubren en Estados Unidos nueva especie de dinosaurio con cuatro cuernos

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La nueva especie de dinosaurio posee cuatro cuernos y se presume que vivió hace 77 millones de años en el planeta. (Ohio University para La Nación)

Washington

Un grupo de paleontólogoes de Estados Unidos hallaron una nueva especie de dinosaurio, con cuatro cuernos, la cual vivía hace 77 millones de años en el planeta.

El descubrimiento se hizo en el parque nacional de Grand Staircase-Escalante National Monument, en Utah, y fue revelado este miércoles en la revista estadounidense PLOS One.

Este herbívoro mediría entre seis y ocho metros de altura y pesaría entre una y dos toneladas. Los expertos bautizaron la especie como "Machairoceratops cronusi".

Los científicos, autores de la publicación, señalan que es muy poco común hallar fósiles de esta familia de dinosaurios en esta región de Estados Unidos, ya que por lo general se encuentran en los estados norteños como Alaska, Montana o en Canadá.

Este dinosaurio, que data del período Cretácico (entre 145,5 millones y 65,5 millones de años) evolucionó en una parte del continente norteamericano llamado Laramidia, que entonces estaba separado del resto de lo que hoy es Norteamérica por el mar.

El cráneo fosilizado que encontraron es diferente al de los otros dinosaurios de la misma familia, los cuales han sido hallados en el norte de esta región. Esto sugiere que vivían en dos regiones separadas y constituyeron dos subgrupos que evolucionaron de manera distinta, explicaron los paleontólogos.

Los dinosaurios de esta familia, llamados Centrosaurine ceratopsids, tenían cuernos, picos y caparazones para proteger su cuello.

"El Machairoceratops es único entre los Centrosaurines porque tenían también dos grandes cuernos curvos detrás de la cabeza que apuntaban hacia abajo y formaban parte del caparazón oseo protector de su cuello", indicó Erik Lund, científico de la Universidad de Ohio y principal autor del trabajo sobre este descubrimiento.

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