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Próxima parada será en Nueva York

Solar Impulse 2 aterriza en California tras cruzar Pacífico

Actualizado el 25 de abril de 2016 a las 12:00 am

Proyecto busca probar que se puede volar usando solo la energía del Sol

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Solar Impulse 2 aterriza en California tras cruzar Pacífico

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Mountain View, California. AFP. El avión Solar Impulse 2, un aparato propulsado exclusivamente con energía solar, aterrizó en California proveniente de Hawái, la novena etapa de trece para dar la vuelta al mundo.

“Dejamos atrás el Pacífico. Me encantó, pero ya está hecho”, dijo Bertrand Piccard, piloto del avión experimental, al aterrizar en el aeropuerto californiano de Moffett Airfield.

Piccard, dijo que la travesía de 62 horas entre Hawái y Silicon Valley en solitario había sido una de las experiencias más increíbles de su vida.

“Apuesto a que en diez años, los aviones eléctricos podrán transportar hasta 50 personas. Esto ocurrirá. Esto no es ciencia ficción. Es real”, declaró.

Piccard y su socio André Borschberg empezaron su vuelta al mundo el 9 de marzo de 2015 cuando el Solar Impulse 2 despegó de Emiratos Árabes Unidos. Como la aeronave no admite más que un piloto, se han ido alternando las etapas. La próxima (cruzar Estados Unidos y llegar a Nueva York) estará en manos de Borschberg.

El objetivo de la misión es demostrar que se puede volar con energías alternativas al combustible de origen fósil, con un aparato alimentado por 17.000 células fotovoltaicas. Sus alas son más largas que las de un avión jumbo. Mide 72 metros y su peso es de 2,3 toneladas.

Dificultades. La etapa más difícil fue la que cubrió Borschberg, en julio pasado,entre la ciudad japonesa de Nagoya y Hawái, 8.900 km en total. El avión tuvo que aterrizar en el archipiélago porque las baterías se recalentaron, y la reparación se prolongó por meses.

Para cubrir esa etapa, Borschberg voló 118 horas, batiendo el récord de 76 horas y 45 minutos del estadounidense Steve Fosset.

La travesía del Pacífico era la más peligrosa, ante las largas distancias y la falta de lugares para aterrizaje de emergencia.

A más de 9.000 metros de altura, Borschberg usó bombas de oxígeno en ciertos momentos para poder respirar y experimentó fuertes cambios de temperatura.

El avión parará en Nueva York antes de cruzar el Atlántico hacia Europa, desde donde regresará a Abu Dabi, sitio del cual partió.

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