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Recuerdos varían para ‘encajar’ con el presente

Memoria reescribe el pasado con datos nuevos

Actualizado el 09 de febrero de 2014 a las 12:00 am

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Memoria reescribe el pasado con datos nuevos

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Investigadores concluyeron que la memoria se actualiza para ayudarnos a tomar buenas decisiones en el momento. |  ARCHIVO.
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Investigadores concluyeron que la memoria se actualiza para ayudarnos a tomar buenas decisiones en el momento. | ARCHIVO.

La memoria humana tiene un editor que no descansa: cada vez que visitamos una experiencia del pasado, añadimos fragmentos del presente y “cambiamos la película”. Así lo determinó un estudio que la revista Journal of Neuroscience publicó el pasado miércoles.

A su vez, las nuevas versiones de lo acontecido editadas por la memoria causan emociones que modifican nuevamente lo recordado, de manera que, en lo que a lo rememorado se refiere, no existe el “video original”. Un ejemplo es lo que se recuerda como amor a primera vista, señalaron los investigadores.

“Cuando una recuerda el momento en que conoció a su pareja actual, puede que la memoria esté plena de amor y euforia”, indicó la autora principal del estudio Donna Jo Bridge, de la Escuela Feinberg de Medicina en la Universidad Northwestern.

“Puede ser que una esté proyectando los sentimientos actuales sobre la pantalla del encuentro original con esa persona” , agregó.

Este es el primer estudio que muestra específicamente cómo la memoria es un testigo endeble, y cómo puede insertar elementos del presente en los recuerdos del pasado cuando uno los visita.

Según Bridge, este es un mecanismo de supervivencia. Las memorias se adaptan a un contexto que cambia constantemente, y esto nos ayuda a lidiar con lo que es importante en este momento.

Esa edición ocurre en el hipocampo del cerebro, que trabaja como equipo de efectos especiales.

Para su estudio, los científicos tomaron diecisiete hombres y mujeres que observaron 168 imágenes de objetos en diferentes sitios de la pantalla de computadora con trasfondos variados, como una escena submarina o una visión aérea de tierras agrícolas.

Luego se les pidió a los participantes que colocaran el objeto en la ubicación original, pero sobre un trasfondo nuevo. Todos colocaron los objetos en un sitio incorrecto.

Posteriormente se les mostró el objeto en tres sitios de la pantalla original y se les pidió que eligiesen el correcto. Sus opciones eran: la ubicación en que originalmente vieron el objeto, la ubicación donde lo colocaron en la segunda parte, o una ubicación nueva.

“Las personas siempre eligieron el sitio que ya habían elegido en la segunda parte del experimento. Esto muestra que su memoria original de la ubicación ha cambiado para reflejar la ubicación que recordaban sobre el nuevo trasfondo de pantalla. Su memoria actualizó la información insertando la nueva información en la memoria vieja”, concluyó Bridge.

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