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Erupciones volcánicas contribuyeron a extinción de dinosaurios

Actualizado el 04 de octubre de 2015 a las 03:57 pm

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Erupciones volcánicas contribuyeron a extinción de dinosaurios

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Una nueva teoría sostiene que las erupciones volcánicas fueron otro factor que contribuyó a la extinción de los dinosaurios hace 65 millones de años. (Museo Argentino de Ciencias Naturales)

Aunque los científicos sostenían casi unánimemente que los dinosaurios se extinguieron por el impacto de un gran asteroide sobre la Tierra hace 66 millones de años, un nuevo estudio publicado revela que el choque aumentó la actividad volcánica y la combinación de ambos fenómenos acabó con ellos.

Las nuevas mediciones de la actividad volcánica en ese periodo, el Cretácico, que pueden ser las más precisas hasta la fecha, indican un marcado aumento en la tasa de erupción de los volcanes de la meseta de Decán (India), donde se realizó el estudio, durante los 50.000 años posteriores al impacto.

Tras el meteorito, las erupciones volcánicas ocurrían con menor frecuencia, pero cuando tenían lugar lo hacían de una manera más virulenta y expulsando mucha más lava que hasta entonces.

Según el estudio, cerca del 70% del volumen total de magma acumulado en la meseta del Decán fue expulsado en erupciones masivas.

 La investigación considera que estas nuevas mediciones demuestran que los flujos de lava de la gran cadena volcánica del Decán funcionaban a un ritmo más lento antes del impacto.

La combinación del impacto del meteorito y el incremento de la actividad volcánica intoxicaron el aire y los ecosistemas, llenando el planeta de sustancias nocivas que provocaron la desaparición de numerosas especies.

"Basándonos en nuestras fechas de actividad volcánica, podemos estar bastante seguros de que los dos acontecimientos (el meteorito y las erupciones) provocaron la extinción masiva " , explicó Paul Renne, director de Centro de Geocronología de la Universidad de Berkeley (California) y principal investigador del estudio.

"Es casi imposible atribuir -agregó- los efectos atmosféricos a uno u otro. Los dos sucedieron al mismo tiempo ” .

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