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Contaminación del aire mata a millones al año

Actualizado el 15 de febrero de 2016 a las 12:00 am

China e India son dos de los países más afectados por este problema ambiental

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Contaminación del aire mata a millones al año

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En China, una de las principales fuente de contaminación del aire es la combustión de carbón. ( Foto ilustrativa ) | ARCHIVO

Washington. EFE. Más de 5,5 millones de personas fallecen prematuramente cada año por la contaminación del aire y más de la mitad de esas muertes ocurren en China e India, dos de las economías que crecen más rápido, según un estudio presentado recientemente en una reunión científica en Washington.

Un grupo de investigadores de Canadá, Estados Unidos, India y China analizaron estimaciones de los niveles de contaminación del aire en esas dos últimas naciones y calcularon su impacto en la salud; esto, con motivo de la asamblea anual de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia (AAAS), celebrada esta semana en Washington.

En China, donde por esta causa mueren por año 1,6 millones de personas, la combustión de carbón es la mayor responsable de la pésima calidad del aire.

Qiao Ma, investigadora de la Universidad Tsinghua de Pekín, descubrió que la contaminación derivada del carbón provocó unas 366.000 muertes en China en el 2013. La contaminación del aire causará, según sus estimaciones, entre 990.000 y 1,3 millones de muertes prematuras en el 2030, a no ser que el país aplique políticas más ambiciosas que las actuales en restricción de la combustión del carbón y de las emisiones a la atmósfera.

“Nuestro estudio subraya la necesidad urgente de estrategias más agresivas para reducir las emisiones derivadas del carbón y de otros sectores” , explicó la investigadora.

En India, donde la contaminación del aire mató a 1,4 millones de personas en el 2013, uno de los mayores contaminantes es la quema de madera y estiércol para la cocina y como fuente de calor. Así, millones de familias pobres de ese país se encuentran expuestas de manera regular a altos niveles de contaminación en sus propias casas.

“India necesita tratar tanto la combustión de carbón industrial, como las quemas para la agricultura y las fuentes de contaminación de los propios hogares”, señaló Chandra Venkataraman, profesora de Ingeniería Química en el Instituto Indio de Tecnología de Bombay.

Este estudio es una extensión del “Global Burden of Disease”, una colaboración internacional que evalúa sistemáticamente, en 188 países, la salud y sus factores de riesgo, entre ellos la contaminación, desde 1990 al 2013.

Aunque en los últimos 20 años la contaminación del aire ha decrecido en la mayoría de los países con altos ingresos, los niveles globales son altos por los datos del sudeste asiático y China.

Más del 85% de la población mundial vive en zonas donde se excede el límite de 25 microgramos por metro cúbico establecido por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

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