Tecnología

Aparato presentado ayer se llama Amazon Echo

Amazon lanza asistente personal manejado con voz en la forma de un parlante

Actualizado el 07 de noviembre de 2014 a las 10:19 am

Aparato de $199 funciona como otros asistentes en el mercado (como Siri y Google Now) pero desde un sitio en la cocina o la sala del hogar

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Amazon lanza asistente personal manejado con voz en la forma de un parlante

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Video promocional del Amazon Echo (Amazon para LN.)

San José

Esta sí nadie la veía venir: Amazon Inc. lanzó ayer un parlante que hace de asistente personal controlado por voz. Se llama Echo y el aparato responde a preguntas y recibe órdenes utilizando una tecnología similar a la de otros servicios iguales como el  Siri de Apple o el Google Now de Google.

Echo consiste en un altavoz de matiz negro con micrófono y altavoz que se activan cuando el usuario pronuncia una palabra clave (de fábrica, esa palabra es "Alexa" pero puede cambiarse).

Una vez que Alexa despierta, esta le responde al usuario quien primero le formula preguntas. Exactamente igual que Siri de Apple, Google Now de Google o Cortana de Microsoft, Echo navega Internet para hallar las respuestas que se le formulen, da la hora, el estado de tiempo y así. También es capaz de añadir verbalmente productos a una lista de la compra que el usuario tenga en su cuenta de Amazon.

La diferencia es que, en vez de ser solo software, Echo también es hardware para el hogar o la oficina.

Cuesta $199 y estará disponible en próximas semanas. Afiliados a la membresía Amazon Prime podrán adquirir el aparato en $99 el cual, por ahora, solo se puede comprar por invitación que debe ser gestionada en la página de amazon.com.

Serán entonces los consumidores quienes probarán si la compañía está labrándose un nuevo acierto o si se adentra aún más en la más recóndita oscuridad empresarial luego de algunas incursiones de aparatos que decepcionaron.

A mitad de año, la empresa lanzó un teléfono, el Fire,  al cual siguieron  reseñas en las cuales se le criticaba de mediocre y, básicamente, un artefacto diseñado para comprar. Acto seguido, Amazon  le aplicó un fuerte recorte en el precio para atraer a compradores.

Amazon indicó en su documento sobre los resultados trimestrales que su teléfono resultó una aventura en extremo costosa pues debió asumir un monto de $170 millones relacionado con “costos de evaluación de inventario y de compromisos de suministro” por el teléfono Fire pero sin brindar más detalles.

Lo que sí dice textualmente es que al cierre del trimestre finalizado el 30 de setiembre, tenía el equivalente a $83 millones en existencias del teléfono sin vender.

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Recientemente, también introdujo un aparato del tamaño de un paquete de chiclets llamado Fire TV Stick el cual sirve para transmitir contenidos de Internet al televisor en un claro desafío al Chromecast, el artefacto de Google que hace exactamente lo mismo y cuesta $35. El Fire TV Stick vale $39.

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Juan Fernando Lara S.

jlara@nacion.com

Periodista

Redactor en la sección Sociedad y Servicios. Periodista graduado en la Universidad de Costa Rica. Ganó el premio Redactor del año de La Nación (2012). Escribe sobre servicios públicos, tarifas y telecomunicaciones.

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