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Juez federal de los Estados Unidos puso fin a décadas de disputa

Canción 'Happy Birthday' es declarada libre de derechos de autor

Actualizado el 23 de septiembre de 2015 a las 10:20 am

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Canción 'Happy Birthday' es declarada libre de derechos de autor

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'Happy Birthday to You', la canción más famosa del mundo en inglés y también la más cantada, era objeto de una batalla legal ante la justicia de Estados Unidos.

Washington

Un juez federal de Los Ángeles (EE.UU.) dictaminó el martes que la canción Happy Birthday to You, cuya letra y melodía es usada en todo el mundo para desear un feliz cumpleaños, no está sujeta a derechos de autor.

La sentencia del juez George H. King pone fin a décadas de disputas sobre el copyright de la famosa canción y al monopolio de la editora musical Warner/Chappell, una división de Warner Music, que durante años aseguró tener los derechos de la canción y se embolsó grandes cantidades de dinero.

King indicó en su veredicto que el documento en posesión de Warner/Chappell, fechado en 1935 y cuyo primer propietario fue la empresa Summy Co., sólo garantiza los derechos sobre algunos acuerdos de la música y no sobre el conjunto de la canción.

LEA TAMBIÉN: Disputan derechos de autor de la canción 'Happy Birthday to You'.

"Summy Co. jamás adquirió los derechos de la letra de Happy Birthday. Los demandados, como sucesores en interés de Summy Co., no poseen derechos de autor válidos de la letra de Happy Birthday" , indicó el juez.

La conocida melodía fue tomada de la canción de finales del siglo XIX Good Morning to All, de las hermanas Mildred J. y Patty Smith Hill, y, de acuerdo con King, algunos de sus acuerdos se registraron en 1935 por parte de Summy Co.

Años más tarde, el gigante discográfico Warner compró ese documento y desde entonces ha recaudado unos $2 millones al año por concepto de propiedad intelectual por el uso de la famosa canción.

"Happy Birthday es finalmente libre tras 80 años. Al fin se ha terminado la farsa. Es increíble", indicó Randall Newman, uno de los abogados de los demandantes, entre los que se encuentran un grupo de cineastas que están rodando un documental sobre la canción.

Entre las evidencias presentadas por los demandantes se encuentra un libro de canciones publicado en 1927 que contiene la letra del Happy Birthday sin ningún aviso sobre derechos de autor y que es anterior al registro de propiedad intelectual de la melodía, realizado 1935.

Hasta ahora, cualquiera que quisiera utilizar Happy Birthday to You con fines lucrativos, ya fuera en una producción cinematográfica, teatral, televisiva o en cartas auditivas de felicitación debía pagar a Warner por los derechos.

Tras la decisión de hoy, la canción pasa a ser considerada de propiedad pública y libre de derechos, por lo que puede usarse para cualquier fin sin tener que pagar por ello.

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