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Tesoro arqueológico de Siria cayó en poder de yihadistas

Actualizado el 22 de mayo de 2015 a las 12:00 am

El 50% del territorio sirio está bajo control del Estado Islámico

EE. UU. niega que se esté perdiendo la guerra contra el EI en Siria e Irak

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Tesoro arqueológico de Siria cayó en poder de yihadistas

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Grupo EI ya controla la mitad de Siria (AFP)

DamascoAFP El grupo Estado Islámico (EI) se apoderó ayer de la totalidad de la histórica ciudad de Palmira, en el desierto sirio, haciendo temer la destrucción de sus tesoros arqueológicos por parte de los yihadistas.

Con la toma de este oasis fronterizo con Irak, el EI controla ya “más de 95.000 km² en Siria, el 50% de Siria”, señaló el Observatorio Sirio de los Derechos Humanos (OSDH).

Horas más tarde, el OSDH anunció que EI había tomado el control del último puesto de la frontera sirio-iraquí, en manos de las fuerzas de Gobierno.

“Los combatientes del EI están en todos lados en Palmira, también junto al sitio arqueológico” situado en el suroeste de la ciudad, dijo Rami Abdel Rahman, director del OSDH.

El régimen reconoció su derrota a través de la agencia oficial Sana, al asegurar que las tropas leales a Damasco “se retiraron tras la entrada de un gran número de terroristas del EI” en la ciudad.

Rami Abdel Rahman indicó que una parte de los habitantes de la ciudad se habría desplazado a Homs, capital de la provincia central del mismo nombre, de la que forma parte Palmira, mientras que otros habrían permanecido en sus casas.

La agencia SANA aseguró que la mayoría de los civiles habían sido evacuados.

Ciudad histórica. La caída de esta ciudad –de entre 2.000 y 4.000 años de antigüedad– en manos del EI hace temer por sus célebres ruinas, inscritas como patrimonio mundial de la Unesco.

En un video difundido en línea el jueves, la directora general de la Unesco, Irina Bokova, advirtió de que “toda destrucción en Palmira sería no solamente un crimen de guerra, sino también una enorme pérdida para la humanidad” y reiteró su llamada al Consejo de Seguridad de la ONU para que se implique en el problema.

Antes de la crisis iniciada en el 2011, las ruinas de Palmira recibían a 150.000 turistas al año.

Desde el inicio de la ofensiva, el 13 de mayo, la batalla de Palmira ha dejado 462 muertos, según un balance del OSDH: 71 civiles (muchos ejecutados por el EI), 241 soldados sirios y 150 yihadistas.

Milicianos del Estado Islámico se cubren durante una batalla contra las fuerzas gubernamentales sirias en una carretera entre Homs y Palmira, una ciudad de 2.000 años de antiguedad y Patrimonio de la Humanidad que este jueves cayó en poder de los yihadistas. | AP
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Milicianos del Estado Islámico se cubren durante una batalla contra las fuerzas gubernamentales sirias en una carretera entre Homs y Palmira, una ciudad de 2.000 años de antiguedad y Patrimonio de la Humanidad que este jueves cayó en poder de los yihadistas. | AP

Además de controlar la mitad del país, el grupo yihadista se ha apoderado de la totalidad de los campos petrolíferos y de gas en Siria, tras la toma de dos instalaciones de gas cerca de Palmira.

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Esta ciudad es estratégica para el EI porque está situada en el gran desierto sirio, limítrofe con la provincia de Al-Anbar en Irak, que los yihadistas controlan en gran parte.

El jueves, las fuerzas iraquíes apoyadas por las milicias chiitas se preparaban para lanzar una contraofensiva para recuperar Ramadi, capital de esta provincia de Irak caída en manos del EI el 17 de mayo.

Estados Unidos reconoció que reexamina su estrategia en Irak tras la toma de la ciudad de Ramadi, la victoria más importante del EI desde la ofensiva de junio del 2014, en la que tomó grandes territorios de Irak y Siria.

Empero, el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, dijo que las pérdidas de territorio en Irak frente al grupo EI son un retroceso, pero insistió en que la guerra contra la organización yihadista no se está perdiendo.

“Hubo un revés táctico. Eso es indiscutible, aunque Ramadi era vulnerable desde hace largo tiempo”, precisó Obama, al aludir a la caída de la capital de la provincia iraquí de Al-Anbar.

La jefa de la diplomacia europea, Federica Mogherini, advirtió por su parte de que las “matanzas y la destrucción deliberada del patrimonio arqueológico y cultural en Siria e Irak” pueden constituir un “crimen de guerra”.

Por último, el presidente francés François Hollande instó a “luchar contra” el EI y a “encontrar una solución política en Siria”.

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