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Estado Islámico enfrenta ofensivas en Irak y Siria

Actualizado el 24 de mayo de 2016 a las 11:37 am

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Soldados iraquíes toman posiciones en la localidad de Ramadi, en las inmediaciones de la ciudad de Faluya. (AFP)

Beirut

El grupo yihadista Estado Islámico (EI) se enfrentaba este martes a un doble ataque terrestre y aéreo contra sus feudos en Irak y Siria, con un apoyo masivo de la coalición internacional liderada por Estados Unidos.

Un día después del lanzamiento de una operación en la ciudad iraquí de Faluya, el martes era la provincia de Raqa, donde se encuentra la "capital" del EI en Siria, la que estaba en el punto de mira de los ataques.

Estas ofensivas son las más importantes desde que, en 2014, el EI autoproclamara el "califato", que se extiende entre los dos países. En Irak, las tropas federales efectúan estas operaciones. En Siria, es la coalición árabokurda de las Fuerzas Democráticas Sirias (FDS) la que las lleva a cabo.

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"Con la participación de todas las unidades de las FDS, comenzamos una operación para liberar el norte de Raqa", anunciaron las FDS, agregando que la ofensiva contaba con el apoyo de la coalición internacional liderada por Estados Unidos.

El Observatorio Sirio de Derechos Humanos (OSDH) declaró que se produjeron "bombardeos intensos de la coalición", "en el norte de la ciudad de Raqa y en la ciudad". "Al menos 22 yihadistas murieron", según la ONG.

La reconquista de esta ciudad siria, junto con Faluya y Mosul en Irak, es el principal objetivo de la coalición internacional contra el grupo yihadista.

"Está claro que si Estados Unidos quiere eliminar al EI, se le tiene que atacar en varios frentes a la vez", explica a la AFP Fabrice Balanche, experto de Siria del Washington Institute. "Cortar la carretera entre Raqa y Mosul no es difícil hoy en día. Esto acabaría con el mito del EI transnacional", agrega.

Después del anuncio de la ofensiva contra Raqa, el ministro ruso de Relaciones Exteriores, Serguei Lavrov, anunció que Rusia estaba dispuesta a coordinarse con la coalición árabokurda y Estados Unidos para echar a los yihadistas del EI de Raqa.

Por otro lado, en el oeste de Irak, cerca de la frontera siria , las fuerzas iraquíes estrechaban el martes el cerco en torno a Faluya, otro emblemático baluarte yihadista situado a apenas 50 km de Bagdad.

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El primer ministro iraquí Haider al-Abadi anunció el martes, menos de un día después del inicio de la ofensiva, que las fuerzas gubernamentales habían tomado Garma, uno de las últimas localidades que permiten a Faluya mantener un contacto con el exterior.

"Las fuerzas federales avanzaron por la mañana temprano hacia el este de Faluya, desde tres direcciones", dijo a la AFP un teniente general de la policía, Read Shakir Jawdat.

Los aviones iraquíes y de la coalición de países árabes y occidentales, liderada por Estados Unidos, bombardearon Faluya en los últimos días, en apoyo a la operación.

La organización paramilitar Hashed al Shaabi, formada principalmente por milicias chiitas proiraníes, indicaron por su lado que ganaron terreno al sur de la ciudad.

Para el experto iraquí Hisham al Hashemi, "Faluya es muy importante para el EI" porque si pierde esta ciudad "sólo le quedarán zonas desérticas hasta la frontera siria , así como las localidades de Rawa, Ana y Qaim" en la provincia de Anbar, y "sus feudos se reducirán a Hawija y Mosul en Irak y Raqa en Siria ".

La perspectiva de combates urbanos aumentó la preocupación por las decenas de miles de civiles atrapados en la ciudad.

El Consejo de Noruega para los Refugiados (NRC) estimó que aún hay 50.000, y urgió a hacer lo posible para ayudarlos a partir.

"Las familias que en los últimos meses padecieron privaciones alimentarias y sanitarias ahora corren el riesgo de verse atrapadas entre dos fuegos. Es absolutamente vital garantizarles vías seguras para salir de allí, a fin de que podamos asistirlas", afirmó el director de NRC para Irak, Nasr Muflahi, en un comunicado.

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Un habitante de Faluya contactado por teléfono por la AFP reportó haber oído fuertes bombardeos en la parte norte de la ciudad.

"Dáesh (acrónimo árabe del EI) impuso el toque de queda, que impide a la gente salir a la calle. Algunos están autorizadas a permanecer ante sus puertas", dijo el residente.

"El número de miembros de Dáesh es menor y se los ve en grupos de dos o tres. No sabemos a dónde se han ido los otros", agregó.

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