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Decenas de civiles muertos en ataques de la coalición en ciudad siria de Raqa

Actualizado el 22 de agosto de 2017 a las 03:38 pm

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Una columna de humo se levanta tras un ataque aéreo de la coalición internacional que atacó una posición del Estado Islámico en Raqa, Siria. (AP)

Beirut

Decenas de civiles, incluyendo numerosos niños, murieron en ataques de la coalición dirigida por Estados Unidos en la ciudad siria de Raqa, donde los combates contra los yihadistas causan estragos en las zonas más pobladas, indicó una ONG el martes.

La coalición confirmó haber intensificado sus bombardeos la semana pasada, con 250 ataques aéreos en Raqa y sus inmediaciones, principal feudo del grupo yihadista Estado Islámico (EI), en el norte de Siria, e indicó que investigará las muertes de civiles.

La coalición aporta un apoyo aéreo crucial a las Fuerzas Democráticas Sirias (FDS), una alianza kurdoárabe implicada en una ofensiva para expulsar al EI de Raqa, que controla desde 2014.

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Tras haberse apoderado del 60% de la ciudad, las FDS rodean al EI en una zona de 10 km2 en el centro y el norte de la localidad, donde la mayoría de la población se ha visto atrapada por los intensos bombardeos aéreos y por los disparos de artillería.

El lunes, 42 civiles, de los que 19 eran niños y doce, mujeres, perdieron la vida en los bombardeos efectuados contra varios barrios del norte de Raqa, según el Observatorio Sirio de Derechos Humanos (OSDH).

El domingo, 27 civiles murieron allí. En ocho días, cerca de 170 civiles han muerto por culpa de los bombardeos, según la ONG.

"Los balances son altos, pues los bombardeos apuntan contra barrios del centro de la ciudad, muy densamente poblados", afirmó  Rami Abdel Rahman, director del OSDH.

"Hay edificios llenos de civiles que intentan huir de las líneas del frente. Los bombardeos de la coalición apuntan a cualquier edificio en el que se detectan movimientos de Dáesh", agregó, utilizando el acrónimo árabe del EI.

Al ser preguntado acerca de las víctimas civiles, el portavoz estadounidense de la coalición, el coronel Ryan Dillon, dijo a la AFP que la coalición investigaría esas acusaciones.

Según él, desde que en julio terminó la ofensiva de Mosul, en el vecino Irak, de donde fue expulsado el EI, la coalición tiene más aviones a su disposición para bombardear Raqa. "Hemos aumentado los bombardeos, sobre todo desde el fin de la batalla de Mosul".

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La coalición asegura que está tomando medidas para evitar víctimas civiles. A principios de agosto, reconoció ser responsable de la muerte de 624 civiles en bombardeos desde 2014. Algunas organizaciones consideran, sin embargo, que este número es muy inferior a la realidad.

La ONU calcula que habría unos 25.000 civiles atrapados en Raqa.

Por su parte, el portavoz de las FDS, Talal Sello, afirmó a la AFP que sus fuerzas intentaban no causar víctimas civiles.

"Hemos abierto rutas seguras para los civiles, para que puedan llegar a zonas controladas por nuestras fuerzas, que salvan casi a diario a civiles transfiriéndolos a lugares seguros", según él.

En cambio, el portavoz de las FDS acusó al EI de "utilizar a los civiles como escudos humanos, disparar contra ellos e impedirles huir".

Las FDS lanzaron hace ocho meses la ofensiva para conquistar Raqa, tristemente conocida por las ejecuciones que los yihadistas perpetraron allí desde que se hicieran con el control de la ciudad, en 2014.

Paralelamente, el ejército libanés aseguró el martes en un comunicado que ha reconquistado la mayor parte de una región montañosa fronteriza con Siria durante una operación para expulsar al EI.

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Esa operación se inició el sabado en Jurud Ras Baalbeck y Jurud al-Qaa, en el este de Líbano, donde el EI dominaba unos 120 km2. Cuatro soldados han muerto en los ataques.

El conflicto sirio, que comenzó hace más de seis años a raíz de la violenta represión de unas manifestaciones prodemocracia por parte del régimen de Bashar Al Asad, ha dejado más de 330.000 muertos y millones de desplazados.

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