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Barco provenía de Cuba

Panamá inspecciona buque de Corea del Norte con presuntos misiles

Actualizado el 16 de julio de 2013 a las 09:34 am

Capitán del barco tuvo "principio de infarto y luego intentó suicidarse", según autoridades

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Panamá inspecciona buque de Corea del Norte con presuntos misiles

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Ciudad de Panamá.

Las autoridades panameñas seguían inspeccionando este martes la carga de un buque norcoreano que zarpó de Cuba y en cuyas bodegas encontraron disimulado un "supuesto equipo sofisticado de misiles", según informó el presidente Ricardo Martinelli.

En el barco había unos 220.000 quintales de azúcar, pero cuando "comenzamos a descargar el azúcar hemos encontrado unos contenedores que presumimos tienen un equipo sofisticado de misiles y eso no es permitido", dijo Martinelli, un dueño de supermercados que desembarcó en política hace pocos años.

El carguero "Chong Chon Gang" fue interceptado el viernes en la boca atlántica del canal y llevado al muelle Manzanillo del Puerto Colon, a 80 kilómetros de Ciudad de Panamá donde permanece en una zona restringida a la cual la prensa no ha tenido acceso.

"Teníamos sospecha de que (el barco) tenía droga y lo trajimos a puerto y empezamos a verificar todo lo que estaba en el barco, que venía de Cuba e iba para Corea del Norte" había dicho la noche del lunes Martinelli, un político de derecha cercano a Washington.

Vista del Chong Chong Gang, barco norcoreano detenido en Panamá.
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Vista del Chong Chong Gang, barco norcoreano detenido en Panamá. (AFP.)

La decisión de abordar la nave obedeció a que existía información de inteligencia que aseguraba que el barco iba cargado de droga.

La carga no declarada del buque norcoreano "a simple vista parecen misiles pero vamos a esperar a que sea corroborado por especialistas", informó a la AFP el vocero presidencial Luis Eduardo Camacho.

Pero la tarea de inspeccionar el barco "puede demorar una semana. Apenas se ha abierto una bodega y quedan otras cuatro", añadió Camacho.

Este martes aún no había reaccionado el hermético regimen de Pionyang, ni las autoridades cubanas.

Fuentes de la presidencia panameña dijeron que Martinelli podría referirse al asunto la tarde del martes luego de un Consejo de Ministros.

Por el canal de Panamá, que corta el istmo del mismo nombre que une América Central a América del Sur, transita el 5 por ciento del comercio mundial y en la actualidad se realiza una gigantesca ampliación, que deberá estar habilitada a fines de 2014, año del centenario de la vía interoceánica.

Por el canal de Panamá pueden transitar buques militares y también barcos mercantes que lleven material bélico, pero esas cargas deben ser declaradas previamente ya que requieren un protocolo especial, explicó un funcionario del canal

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Cuando un barco ingresa al canal sube a bordo un práctico –que toma el mando y realiza el cruce de un océano a otro– y un arqueador, funcionario encargado de verificar la coincidencia entre la carga declarada antes de ingresar a la via y lo que se encuentra en las bodegas.

"El barco nunca llegó a ingresar al canal. Las autoridades panameñas lo abordaron cuanto estaba aguardando su turno", dijo a la AFP una fuente de la Administración del Canal de Panamá (ACP).

Cuando las autoridades procedieron a revisar la primera bodega del barco hallaron bajo miles de sacos de azúcar dos contenedores con el material bélico, señaló la información del gobierno.

Los 35 tripulantes del navío estaban "detenidos ya que no sólo se resistieron (al abordaje) sino que trataron de sabotear la inspección", dijo Camacho quien añadió que el capitán de la nave –al cual no identificó por su nombre– "tuvo un principio de infarto y luego intentó suicidarse".

La decisión de abordar la nave obedeció, según las autoridades, a que existía información de inteligencia que aseguraba que el barco iba cargado de droga.

Cuba, de donde habría zarpado el buque norcoreano, es uno de los pocos países que mantienen vínculos con el régimen de Pyongyang, que está fuertemente aislado en la comunidad internacional por sus ensayos nucleares.

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