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Fiesta de Jesús del Gran Poder

Burguesía aymara dice presente en festividad religiosa en Bolivia

Actualizado el 04 de junio de 2015 a las 12:01 am

Actividad muestra la fortaleza del mestizaje en una élite que salió de la pobreza desde la informalidad económica

Más de una veintena de danzas exhiben esa expresión cultural que data de la colonia

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La Paz

Un estruendo de bandas saluda la salida del templo del santo patrón vestido de gala y se extiende por 15 horas, cuando más de 20.000 danzarines y músicos mestizos de 62 agrupaciones desfilan por calles estrechas e inclinadas hasta el centro de la ciudad, en un embriagador espectáculo en honor de Jesús del Gran Poder.

En medio de toda la pompa de este festejo tradicional, mujeres jóvenes encabezan el baile con tacones altos y cortas polleras de lentejuelas brillantes. Detrás ingresan las esposas, ornamentadas de alhajas de oro y plata. Visten polleras, mantas bordadas, botines de cordobán, sombrero de fieltro y enaguas de encajes.

"Entre el traje de diseño exclusivo y las joyas, cada bailarina lleva encima en valor más de 20.000 dólares", aseguró Rosario Aguilar, diseñadora y dueña de una escuela de modelaje para cholitas, como se les llama acá a las mujeres de origen aymara que visten pollera. Guardaespaldas contratados vigilan de cerca a las bailarinas para prevenir robos.

La fe no es la única motivación de esta celebración que data de la época de la colonia. En esta gala de rico folclore andino, que se volvió a vivir este 30 de mayo, la burguesía de origen aymara dice presente, derrocha y ostenta poder económico junto a gentes de clase media, en un entramado que refleja los cambios que vive este país.

Élite nacida desde abajo. Durante años Bolivia ha sido asociada a la pobreza, al indigenismo y, aunque los niveles de desigualdad social se mantienen altos, el Gran Poder muestra la fortaleza del mestizaje en una élite que salió de la pobreza desde la informalidad económica.

Estos hábiles comerciantes hicieron de la globalización del mercado un "igualador de oportunidades y ascensor social", explica  la investigadora Natalia Fernández.

En la fiesta, más de una veintena de danzas desfilan impregnadas de modernidad y tradición, pero destaca la morenada de los más adinerados. "La morenada es la danza de los que tienen plata (dinero)" , dice José Gabriel Nina, "preste" de una de las agrupaciones. Preste es el líder y el que financia buena parte del gasto.

"El Señor del Gran Poder me ha dado bendiciones. No reparo en gastos, lo hago por fe", indicó Nina, quien ha bailado por casi 30 años. Llegó pobre a La Paz desde  su pueblo en el altiplano en busca de un futuro mejor. Hoy, es el propietario de una importadora de artículos de lujo para la construcción

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Detrás de las mujeres ingresan los hombres, liderados por los más influyentes. Bailan con una máscara enorme y un pesado traje artesanal de miles de perlas de fantasía. El tamaño y los adornos del traje marcan el rango de los bailarines que ingresan por bloques, acompañados de bandas de músicos.

Origen de la danza. Con su paso cansino por el peso del traje y la máscara con plumas, la morenada es una danza antigua que rememora a los esclavos negros en las minas de las montañas andinas durante la colonización española.

Pero también hay grupos modestos cuyos bailarines alquilan trajes y prometen devoción al santo, esperando un milagro.

"El Gran Poder es la síntesis de diversidad del país. Se entrecruzan varios rostros: el indígena, el afrodescendiente y el criollo europeo y así como hay familias que ostentan poder económico, también hay gente de sectores medios", manifiestó el exvicepresidente Víctor Hugo Cárdenas, integrante de la Morenada Señorial Illimani, una de las más prestigiosas.

"Es un mundo de jerarquías muy influido por valores indígenas andinos", agregó Cárdenas, de ascendencia aymara.

"Más de 50 millones de dólares mueve la fiesta en ocho meses de preparativos", aseguró Javier Escalier, secretario de Culturas del gobierno municipal de La Paz y bailarín. A su vez,  la festividad, "es una pasarela de la moda (chola) andina que marca tendencias para las demás fiestas religiosas",  resaltó Rosario Aguilar.

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Cada grupo tiene su símbolo. De Escalier lleva dibujos de electrodomésticos y computadoras en el estandarte porque agrupa a vendedores del rubro.

En las agrupaciones más influyentes bailan diplomáticos extranjeros y políticos.

Los preparativos comienzan siete meses antes con veladas en las que se elige a las reinas y las agrupaciones compiten contratando a artistas internacionales para sus fiestas privadas.

En marzo, el actor y cantante mexicano Pablo Montero ingresó a caballo vestido de charro en la fiesta de la Sociedad Folclórica Fanáticos. La televisión, la radio y la prensa dedican sendos espacios a este mundo de la farándula boliviana.

Fiesta popular. El barrio donde nació la fiesta es una mezcla de tradición y modernidad. Mercados de hace cuatro siglos sobreviven en viejas casonas de teja y patios empedrados junto a modernas galerías que ofrecen celulares y tabletas. En otra calle se venden hierbas medicinales, pócimas y fetos de llama para ofrendar a la Pachamama (Madre Tierra). Modestos puestos callejeros compiten con restaurantes de comida árabe, asiática y europea dirigidos a los turistas.

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En la época de la colonia era conocido como barriada de indios y un río la separaba de las residencias de europeos y criollos. Cuando comenzó, hace casi un siglo, la festividad estaba confinada a los extramuros, pero en décadas recientes la fiesta ha ido derrumbando barreras y prejuicios sociales hasta apoderarse de la ciudad. Hoy es el orgullo de La Paz y aspira a un sitial como Patrimonio de la Humanidad en la lista de la Unesco.

El ascenso social de los indígenas no es un fenómeno nacido con la llegada al Gobierno, en el 2006, del aymara Evo Morales, primer presidente indígena del país.

"Es un proceso de agregación que viene gestándose desde hace décadas" , afirmó el expresidente Carlos Mesa (2003-2005).

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