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Europa y Asia están en alerta

Crecen temores a expansión de brote del ébola fuera de África

Actualizado el 31 de julio de 2014 a las 12:00 am

Patógeno cruzó frontera por vía aérea y entró a Nigeria, donde hubo un caso

La epidemia está fuera de control, advierte Médicos Sin Fronteras

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Crecen temores a expansión de brote del ébola fuera de África

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Londres.AFP. Los temores de que el brote de ébola en África se propague a otros continentes, crecían ayer, cuando países de Europa y Asia se ponían en alerta y la organización Médicos Sin Fronteras (MSF) advertía de que la epidemia está fuera de control.

La organización no gubernamental (ONG) aseguró que la crisis que azota el occidente de África solamente empeorará y advirtió de que no existe ninguna estrategia global para manejar el peor brote mundial de esa fiebre hemorrágica, que carece de vacuna y tiene un alto porcentaje de mortalidad.

“Si la situación no mejora rápidamente, existe un riesgo real de que se infecten otros países”, dijo Bart Janssens, director de Operaciones de MSF.

Hong Kong anunció ayer que pondrá en cuarentena a los viajeros provenientes de África occidental sospechosos de alojar el virus, mientras la Comisión Europea desbloqueó dos millones de euros para asistir a los países afectados.

El ébola, que ha dejado más de 1.200 infectados y al menos 663 muertos desde marzo en Guinea, Liberia y Sierra Leona, alcanzó también Nigeria cuando murió allí el viernes un viajero proveniente de Liberia.

Tras este caso, la aerolínea panafricana ASKY suspendió el martes sus vuelos desde y hacia Liberia y Sierra Leona.

En medio de este panorama, las autoridades de la Organización de la Aviación Civil Internacional (OACI) se reunieron con sus pares de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para evaluar las medidas por tomar.

La amenaza del ébola
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La amenaza del ébola (Infografía GN)

Alta mortalidad. El virus del Ébola puede matar a las personas en cuestión de días, tras causar una intensa fiebre y serios dolores musculares, vómitos, diarrea y, en algunos casos, la insuficiencia de los órganos y un incontenible sangrado. Su tasa de mortalidad puede variar entre 50% y 90%.

La Unión Europea dijo estar lista para tratar el virus si es detectado en alguno de sus 28 Estados miembros, pero se cree que la probabilidad es muy baja.

Janssens, de MSF, manifestó que los Gobiernos y las organizaciones internacionales no tenían un panorama general sobre cómo afrontar el brote.

“Esta epidemia no tiene precedentes, está absolutamente fuera de control y la situación solo puede empeorar, porque aún se está propagando fuera de Liberia y Sierra Leona, hacia algunas zonas muy importantes”.

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También los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos dijeron el lunes que el ébola podría propagarse “como reguero de pólvora”.

Europa y Asia temen propagación del Ébola (AFP)

Que el virus haya cruzado fronteras por primera vez por vía aérea, puede conducir a más restricciones aeronáuticas, informó la OACI.

“Hasta ahora, (el virus) no había impactado la aviación comercial, pero ahora estamos afectados”, expresó el secretario general de esa agencia internacional, Raymond Benjamin. “Tenemos que actuar rápidamente”.

En un mercado en Lagos, a pocos metros del hospital donde murió el viajero el viernes, varios residentes pidieron ayuda internacional en charlas con la AFP.

“Nigeria está en un lío tremendo”, dijo John Ejiofor, un electricista de 40 años. “No tenemos la capacidad para lidiar con esta situación”.

“Mucha gente ni sabe de la existencia de esta enfermedad. Ni hablar de medidas para prevenirla”, dijo de su lado Elizabeth Akinlabi, una maestra de 30 años, urgiendo a la OMS a “venir a Nigeria”.

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