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Canal de Panamá supera primeras pruebas y estaría listo para el 2016

Actualizado el 06 de octubre de 2015 a las 05:08 pm

Grupo Unidos por el Canal indicó que avances en los trabajos es de un 95% y prevén en tres meses hacer pruebas con barcos

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Canal de Panamá supera primeras pruebas y estaría listo para el 2016

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La cuenca del Canal de Panamá se divide en tres regiones hidrográficas: el lago Miraflores (sur), el lago Alhajuela (este) y el lago Gatún (parte central y oeste).

Ciudad de Panamá.

El Canal de Panamá ampliado superó las primeras pruebas y estará listo para el 2016, dijo este martes el consorcio Grupo Unidos por el Canal (GUPC).

"Las obras han entrado en una fase de cuenta regresiva. El 95% de los trabajos han concluido y las pruebas de las estructuras y la instalación de sistemas han dado resultados óptimos en todos los sectores", señaló este martes GUPC.

Según GUPC, integrado por la española Sacyr, la italiana Salini Impregilio, la belga Jan de Nul y la panameña Constructora Urbana, las 16 compuertas de las nuevas esclusas respondieron de forma positiva a todas las pruebas electromecánicas.

Además, la alineación, sincronización y los sellos hidraúlicos de estas gigantescas infraestructuras, de 3.300 toneladas de promedio, pasaron también "las pruebas más severas".

LEA: Canal de Panamá cumple 101 años a pocos meses de inaugurar su expansión

De acuerdo con el consorcio, las pruebas continuarán al menos por tres meses antes de empezar las prácticas con barcos, para inaugurar finalmente la ruta en abril de 2016, año y medio más tarde de lo previsto originalmente.

El anuncio de las primeras pruebas se produce varias semanas después que las alarmas se dañaron tras la aparición de fisuras por donde se filtraba el agua en un muro de la nueva esclusa de Cocolí, en el lado Pacífico.

El administrador de la Autoridad del Canal de Panamá (ACP), Jorge Quijano, manifestó, la semana pasada, que GUPC le había informado que las fisuras de debieron a fallas en el quicio (escalón) número 3 de las esclusas de Cocolí.

Las fallas se produjeron por una insuficiencia de refuerzos de acero, pero GUPC confirmó este martes que trabaja para solventar esas fisuras con refuerzos adicionales.

"Desde el punto de visto técnico estas fisuras no deben retrasar la entrega de las nuevas esclusas porque todo se ha producido durante un período de pruebas extremas", dijo Olmedo García, director del Instituto del Canal de Panamá, adscrito a la estatal Universidad de Panamá.

Olmedo recordó que "tras las fisuras, una comisión independiente revisó lo ocurrido y se llegó a la conclusión de que no fue tan grave. Las esclusas son fiables para un período de 100 años", el plazo previsto por las autoridades panameñas.

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El Canal de Panamá se encuentra en fase de ampliación desde 2007 para que buques de hasta 14.000 contenedores -el triple de carga de su capacidad actual- puedan atravesar la vía de 80 kilómetros.

El proyecto, estimado en $5.250 millones, consiste en la construcción de un tercer carril, con un nuevo juego de esclusas, una en el Pacífico y otra en el Caribe, además de otros acondicionamientos en la ruta.

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