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Barack Obama pide ayuda al Congreso para atender ola migratoria clandestina

Actualizado el 08 de julio de 2014 a las 03:19 pm

Mandatario estadounidense solició $3.700 millones en fondos especiales

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Washington.

El presidente estadounidense, Barack Obama, solicitó este martes al Congreso $3.700 millones en fondos especiales para atender la oleada de inmigrantes clandestinos, especialmente de niños centroamericanos, que ha desbordado a las autoridades de este país.

Los fondos, superiores a lo que la Casa Blanca había anunciado a fines de junio que pediría, ayudarían a atender "de manera exhaustiva la urgente situación humanitaria" desatada por los miles de niños de Guatemala, Honduras y El Salvador que han cruzado ilegalmente la frontera este año sin la compañía de adultos.

El dinero estaría destinado a varias agencias del gobierno y financiaría un aumento de agentes fronterizos, vigilancia aérea, jueces de inmigración, funcionarios de asilo, nuevos centros de detención, así como iniciativas para atacar las causas del creciente flujo migratorio, señaló Obama en un comunicado de prensa.

Un objetivo central es acelerar las deportaciones, con "prioridad" en los inmigrantes que cruzaron la frontera recientemente, dijo un funcionario de la Casa Blanca, hablando en condición de anonimato. Pero otra funcionaria estimó difícil calcular en cuánto se reducirían esos plazos.

Además, los recursos servirían para expandir el uso de métodos alternativos a la detención, como tobilleras electrónicas, que permitiría a los inmigrantes ser alojados en casas de familiares y no en costosos y sobresaturados centros de detención, mientras sus casos son evaluados.

"Estamos tomando pasos para a la vez proteger el debido proceso pero también deportar a los migrantes eficientemente", dijo la funcionaria, que habló bajo anonimato.

En una carta al presidente de la Cámara de Representantes, el republicano John Boehner, Obama pidió al Congreso "actuar de manera expedita" para analizar su solicitud de fondos.

El presidente Obama admitió hace dos semanas que la reforma migratoria no será realidad este año.
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El presidente Obama admitió hace dos semanas que la reforma migratoria no será realidad este año. (AP)

Además de reforzar la seguridad fronteriza, los fondos cubrirían "los costos operativos de responder al aumento significativo en las detenciones de niños solos y adultos con niños", apuntó.

Según la solicitud presidencial, el Departamento de Seguridad Interior recibiría más de $1.500 millones, incluyendo 116 millones para pagar el transporte de los menores de vuelta a sus países durante el año fiscal 2014, que cierra el 30 de septiembre.

Otros 1.800 millones de dólares irían al Departamento de Salud para añadir refugios y personal especializado en la atención de los menores.

"Estamos tomando un enfoque agresivo desde ambos lados de la frontera", dijo la funcionaria en referencia a los esfuerzos para coordinar con los gobiernos de México y Centroamérica maneras de prevenir nuevas oleadas migratorias.

De acuerdo al plan del gobierno, el Departamento de Estado recibiría 300 millones de dólares para ayudar en el control fronterizo de los países de la región, así como en políticas de estabilidad económica y seguridad ciudadana que mejoren la calidad de vida de los habitantes.

Una pequeña parte de ese dinero se destinaría a campañas para informar a los padres sobre los peligros de enviar a sus hijos con traficantes hacia Estados Unidos, enfatizando que no recibirán permisos para quedarse en el país.

Desde el pasado mes de octubre más de 52.000 niños, en su mayoría provenientes de El Salvador, Honduras y Guatemala, han sido detenidos en la frontera estadounidense.

En ese tiempo, las autoridades deportaron a 233.000 inmigrantes clandestinos, incluyendo 87.000 centroamericanos, dijo la funcionaria, señalando que el número de niños expulsados "no es suficientemente grande".

La crisis ha envenenado aún más el agrio debate migratorio en Estados Unidos. La oposición republicana acusa a las políticas del gobierno de estimular el flujo de inmigrantes y desatender la frontera, mientras que Obama ha dicho que una reforma migratoria, rechazada en el Congreso, habría evitado el problema.

El jueves la comisión de adjudicaciones del Senado realizará la primera audiencia sobre la solicitud presidencial, en la que se espera el testimonio del secretario de Seguridad Interior, Jeh Johnson.

Johnson viajaba este martes a Guatemala para tratar la crisis con el gobierno de ese país, mientras que Obama solicitó reunirse con el gobernador de Texas (sur) durante una visita a ese estado, el más afectado por la creciente ola migratoria.

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