Economía

Justicia de EUA avala uso de Moneda virtual

Valor del Bitcoin se dispara tras declaración de legalidad

Actualizado el 25 de noviembre de 2013 a las 12:00 am

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Valor del Bitcoin se dispara tras declaración de legalidad

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Washington. EFE La moneda virtual Bitcoin, nacida en el 2008, ha visto su valor y su popularidad subir como la espuma, mientras que las instituciones se interesan cada vez más por un experimento prometedor y arriesgado fuera del control de reguladores o bancos centrales.

El Bitbill es  una representación física de la Bitcoin. Especialistas cuestionan   si el alza de precio  de la moneda  es real, o una burbuja.  | N. PALMIERI/NYT
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El Bitbill es una representación física de la Bitcoin. Especialistas cuestionan si el alza de precio de la moneda es real, o una burbuja. | N. PALMIERI/NYT

“Las monedas virtuales han capturado la imaginación de algunos, provocado el miedo entre otros y nos ha confundido al resto”, dijo el senador demócrata Tom Carper en la primera de las dos audiencias la semana pasada, en el Senado, sobre las Bitcoin.

Esta semana el Congreso de Estados Unidos examinó el papel de las Bitcoin en el sistema financiero y analizó los temores sobre el uso de esta divisa para blanquear dinero o realizar compras ilícitas gracias a su anonimato, que la convierten en equivalente al dinero en metálico.

El presidente de la Reserva Federal, Ben Bernanke, envió una declaración al Comité de Seguridad Nacional del Senado en la que reconoce que el banco emisor no tiene control sobre las Bitcoin, pero hay áreas con oportunidades.

En enero, una Bitcoin se intercambiaba por $13, hoy lo hace a $785, lo que ha llevado a fondos de inversiones a participar en esta euforia virtual.

Pese a las dudas, el Departamento de Justicia de los Estados Unidos aseguró el lunes anterior que las Bitcoin son un medio legal de intercambio, un visto bueno que disparó el valor de esta divisa virtual.

Mythili Raman, la fiscala general asistente de la división criminal de Justicia, indicó en la primera audiencia del Senado sobre las divisas virtuales, que proyectos como Bitcoin tienen potencial de promover un comercio global más eficiente.

En enero, una Bitcoin se intercambiaba por $13, hoy lo hace a $785, lo que ha llevado a fondos de inversiones a participar en esta euforia virtual y consolidar a una moneda que ya es aceptada como pago por empresas como Wordpress, agencias de viaje y universidades.

Creada en el 2008 por un programador misterioso que se hacía llamar Satoshi Nakamoto, Bitcoin utiliza un protocolo descentralizado, apoyado en redes peer-to-peer (nodos que se comportan como iguales entre sí; actúan simultáneamente como clientes y servidores) y un sistema de firmas digitales codificadas para crear una divisa única, cuyo valor frente a otras monedas tradicionales se establece por la oferta y demanda de un sistema de fijación libre de precios.

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Las Bitcoin no están controladas por un banco emisor como la Reserva Federal, que puede imprimir cantidades ilimitadas de dinero, sino que se autogestionan y tienen un nivel limitado de monedas en circulación, máximo 21 millones, de las que hasta el momento se han creado unos 12 millones.

 Al inicio, un bitcoin  costaba $2, luego llegó a  $230 y en la actualidad se ubica en $135.  |  ZACH COPLEY / FLICKR PARA LN
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Al inicio, un bitcoin costaba $2, luego llegó a $230 y en la actualidad se ubica en $135. | ZACH COPLEY / FLICKR PARA LN
Según Tony Gallippi, fundador de BitPay, un portal de pagos con Bitcoin, el protocolo de funcionamiento de la divisa virtual es seguro y más práctico que otros métodos utilizados en Internet.

“Piensen por un minuto ¿Para qué darías a alguien acceso completo a una línea de crédito de $20.000 para hacer un pago de $20?”, explicó Gallippi para exponer el peligro que suponen las tarjetas de crédito para el pago online.

No obstante, las Bitcoin también tienen riesgos. El sistema de pagos es vulnerable a ataques de piratas informáticos, que han llegado a robar de un solo portal de Internet hasta $1,2 millones.

Además, la moneda digital permite realizar transacciones de manera anónima, lo que ha motivado la creación de mercados negros como Silk Road, una web oculta en la que se podían adquirir drogas, armas u otros productos ilegales.

En octubre, las autoridades estadounidenses bloquearon Silk Road y confiscaron $ 28 millones en Bitcoin obtenidos con las transacciones ilegales y anónimas.

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