Economía

Plaga se llama Mal de Panamá y sería letal para las plantaciones

Bananeros alertan por peligro de ingreso de nueva cepa de hongo

Actualizado el 15 de abril de 2015 a las 12:00 am

Productores y Gobierno aplican medidas para evitar ingreso a Costa Rica

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Bananeros alertan por peligro de ingreso de nueva cepa de hongo

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Una nueva cepa del hongo Fusarium oxysporum, conocido como mal de Panamá, tiene en alerta a los bananeros y al Gobierno costarricenses, pues aún no se sabe cómo combatirlo.

Se trata de la cuarta generación del hongo ( Fusarium oxysporum f. sp. cubense ), la cual aún no está presente en el continente americano, pero sí se encuentra en países de Asia y África, así como en Australia.

Una eventual llegada al país sería letal para las plantaciones bananeras, por lo que se elevaron la alerta y las medidas preventivas.

La Corporación Bananera Nacional (Corbana) y el Servicio Fitosanitario del Estado (SFE) consideran una amenaza real la posible llegada del hongo, transportado en tierra en las suelas de zapatos, plantas ornamentales u otros medios.

La nueva cepa del hongo es una amenaza para una actividad agrícola que da empleo directo a unas 40.000 personas. Erick Arrieta y Giancarlo Gutierrez, lavaron fruta en San Alberto Siquirres. | ARCHIVO/JORGE CASTILLO
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La nueva cepa del hongo es una amenaza para una actividad agrícola que da empleo directo a unas 40.000 personas. Erick Arrieta y Giancarlo Gutierrez, lavaron fruta en San Alberto Siquirres. | ARCHIVO/JORGE CASTILLO

La actividad bananera es una de las más representativas en las exportaciones costarricenses. El país coloca al año alrededor de 110 millones de cajas de 18,14 kilos de banano, procedentes de unas 43.000 hectáreas cultivadas, según las estadísticas en la página web de Corbana.

Esa actividad generó exportaciones por $905 millones durante el 2014, según las cifras del portal estadístico de la Promotora del Comercio Exterior (Procomer).

Corbana calcula que unas 40.000 personas tienen empleo directo en las fincas bananeras.

Amenaza. La cuarta generación del mal de Panamá ataca particularmente a la variedad de banano Cavendish, utilizada en las plantaciones costarricenses.

El hongo entra por la raíz de la planta, sigue por el tallo y llega a las hojas. Produce amarillamiento hasta que la planta se marchita totalmente y sucumbe ante la enfermedad.

Así lo explicaron Jorge Sauma y Jorge Sandoval, gerente general y director de Investigaciones de la Corporación Bananera Nacional (Corbana), quienes advirtieron de que también afecta las plantaciones de plátano.

Esta amenaza real y la importancia económica de la producción bananera, hicieron que se coordinaran medidas de prevención para evitar al máximo el ingreso del nuevo tipo del hongo.

Según un comunicado del SFE, los esfuerzos se realizan a escala regional y mundial, con participación de entidades como el Organismo Internacional Regional de Sanidad Agropecuaria (Oirsa) y la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO).

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A escala nacional, se desarrolla una estrategia con un incremento de los controles fitosanitarios en los aeropuertos, puertos y puestos terrestres de entrada, así como el reforzamiento del personal en esos puestos.

Además, se puso en marcha una campaña informativa.

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Marvin Barquero S.

mbarquero@nacion.com

Periodista de Economía

Periodista en la sección de Economía. Realizó sus estudios de Comunicación en la Universidad de Costa Rica. Escribe sobre temas de producción y de comercio exterior.

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