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Andy Murray mantiene viva la pugna con Novak Djokovic por el número uno

Actualizado el 18 de noviembre de 2016 a las 10:46 am

En las semifinales del sábado, Djokovic se medirá al japonés Kei Nishikori, y Murray al canadiense Milos Raonic

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Andy Murray celebra un punto ante Stan Wawrinka. (AP)

Londres

El tenista británico Andy Murray se impuso magistralmente este viernes al suizo Stan Wawrinka (6-4, 6-2) y defendió con uñas su número uno mundial de Novak Djokovic.

En las semifinales del sábado, Djokovic se medirá al japonés Kei Nishikori, y Murray al canadiense Milos Raonic, a quien esta temporada batió en las finales de Queens y Wimbledon, sobre hierba.

"Raonic ha jugado muy bien este torneo. Será un partido duro, tiene un gran servicio", dijo Murray.

Murray no lograba acceder a la penúltima instancia del torneo de Maestros desde 2012, y lo hizo a lo grande, en una temporada redonda que concluye ante su público, en el pabellón O2 de Londres.

Desde su segunda victoria en Wimbledon, en julio, Murray se colgó su segunda medalla de oro olímpica consecutiva en Río, y ganó los cuatro últimos torneos antes de Londres (Pekín, Shanghai, Viena y París).

Para Wawrinka, tercer cabeza de serie, en cambio, la derrota de este viernes significó su eliminación y la clasificación a semifinales del japonés Kei Nishikori, que disputará este jueves un partido intrascendente ante el croata Marin Cilic.

Si Djokovic, ganador de las últimas cuatro ediciones del Masters, llega más lejos en Londres, recuperará el número uno mundial y acabará la temporada en lo más alto por tercer año consecutivo.

En cambio, si ambos cayeran en la penúltima instancia, Murray conservaría el trono, a menos que presentara peor diferencia entre juegos ganados y perdidos en la primera fase.

El británico había ganado sus dos primeros partidos y necesitaba ganar sólo un set de su tercero para pasar matemáticamente a semifinales y continuar con su duelo particular con el serbio Novak Djokovic, que aspira a arrebatarle el número uno mundial que ostenta apenas desde hace una semana.

Wawrinka salió a ganar agresivamente, consciente de que una sola manga ganada por Murray podía dejarle sin pase a semifinales, por culpa del sistema de grupos en que esas cosas cuentan para resolver empates.

El suizo dio un paso adelante, jugó lo más cerca de la línea que pudo, buscó los rincones y quiso resolver los puntos por la vía rápida.

Como resultado de su juego arriesgado, conectó un número altísimo de golpes ganadores (22) y aces (6), pero también cometió errores, como los dos seguidos que le costaron la primera ruptura de servicio, en el sétimo juego de la primera manga (4-3).

Fue un punto de inflexión. Murray olió la sangre —y la ansiedad de Wawrinka— y eso le dio alas. Con un juego sin fisuras, se anotó el primer set 6-3.

En el segundo set, Murray rompió el servicio de Wawrinka nada más empezar y puso tierra de por medio, 4-0, una ventaja que administró bien hasta ganar la manga 6-2.

"El primer set fue igualado. No hubo grandes oportunidades de desequilibrar para ninguno de nosotros, pero conseguí hacer el break y en el segundo set fue más fácil jugar libremente", estimó Murray.

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