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Fue el 1.º de mayo de 1857

William Walker cayó el primero de mayo

Actualizado el 28 de abril de 2013 a las 12:00 am

Fue el 1.º de mayo de 1857 Durante el siglo XIX, la prensa josefina evocó la derrota del filibustero estado-unidense

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William Walker cayó el primero de mayo

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                         sobre el  1º  de Mayo publicada en la La Prensa Libre en 1895.Noticia
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sobre el 1º de Mayo publicada en la La Prensa Libre en 1895.Noticia

“La tronante voz del cañón nos anunció la aurora del 1.º de mayo. Hoy celebramos el primer aniversario de la rendición de Rivas; de la restauración de Centro-América. Los sagrados nombres de los Generales que asistieron en el sitio de Rivas, gloria de esta Nación, serán eternos en su historia, así como el recuerdo de los dignos Presidentes á quienes tocó en suerte regir los destinos de las cinco Repúblicas en tan hermosa época”.

Con estos enunciados, el periódico Crónica de Costa Rica abrió su edición del 1.º de mayo de 1858. Rememoraba, en dos columnas, pasajes de la campaña militar centroamericana contra la presencia filibustera, la cual desencadenó la rendición de Walker en la ciudad nicaraguense. El ejército costarricense venció allí, en abril de 1856, la resistencia de las tropas filibusteras.

A pesar de que esta publicación puede leerse como un esfuerzo inicial para recuperar la identidad costarricense, la revisión de los escasos e irregulares medios de prensa locales existentes antes de 1985 revela la pobre atención prestada a ese tema.

Fue a partir del auge periodístico experimentado en los últimos 15 años del siglo XIX, periodo que vio nacer y morir múltiples diarios costarricenses, cuando las informaciones sobre asuntos de la Campaña Nacional y, en particular, sobre la rendición de Walker, comenzaron a tener realce en las publicaciones de los medios capitalinos.

La verdadera independencia. Casi tres décadas después de la capitulación del célebre filibustero, La Gaceta (01/05/1885) destacó en su sección editorial, con el título de “Recuerdo glorioso”, la fecha del 1.° de mayo: “Hoy las salvas de artillería, las dianas de la música marcial, y ante todo, el sentimiento celoso del patriotismo saludarán con inefable fruición el memorable día en que el agresor injusto, destruidas sus fortalezas y sus hordas destrozadas, se rindió vergonzosamente en la ciudad de Rivas; feliz acontecimiento para el pueblo que lidiaba por su libertad política, y que ante el mundo no pudo menos que aparecer como un motivo de gloria singular para la pequeña pero enérgica nación costarricense”.

La cita del diario de gobierno destaca aspectos fundamentales que se reiteraron con frecuencia en otros medios de prensa de la época ( La Prensa Libre , El Heraldo y La República ), como el valor patriótico que representó la rendición del invasor, la hazaña triunfal de la nación débil ante la amenaza extranjera y la férrea defensa de la libertad.

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Discursos de esta naturaleza resultaban de gran utilidad entre los liberales costarricenses de entonces, que veían en este singular acontecimiento una oportunidad de aglutinar a la ciudadanía costarricense en torno a la recuperación de este segmento de la historia y homogenizar, en ese esfuerzo, una visión del pasado.

Otras crónicas periodísticas resaltaban el rol desempeñado por las milicias locales en la contienda bélica.

Tal es el caso de La República (01/05/1889): “Este acontecimiento que llena de gloria y justo orgullo a nuestro ejército y que dio libertad a Centroamérica, debe vivir siempre gravado en nuestros corazones: y debemos consagrar en este día un respetuoso recuerdo a los héroes de 1856 y 1857”.

En este punto, la recuperación del pasado asumió un rol pedagógico, pues el recuerdo constante de los hechos pretendía generar entre la población una enseñanza — si se quiere, una moraleja —.

Sin embargo, el elemento predominante en las reseñas de prensa escrita asociadas con esta fecha es la idea según la cual recordar este día era tanto o más importante como la celebración de la emancipación política de España.

La sección editorial de El Heraldo de Costa Rica (01/05/1897) señalaba al respecto: “1º. De Mayo. Es gloriosa esta fecha en la Historia de Centro América, tanto como la del 15 de Setiembre. El primero de Mayo se conmemora el resello de nuestra independencia”.

Sobre este particular, La Prensa Libre (01/05/1895) advertía: “Para los costarricenses vale más quizá el 1º de Mayo de 1857 que el 15 de Setiembre de 1821, pues que si este día se proclamó la Independencia, en las campañas de 1856 y 1857 se defendió nuestra autonomía con un heroísmo inesperado”.

En La Prensa Libre (01/05/1894) se insistía en este asunto bajo el título Glorias Patrias : “Dos días inmortales tienen los fastos de las cinco repúblicas de Centro-América: el quince de Setiembre de mil ochocientos veintiuno, y el primero de Mayo de mil ochocientos cincuenta y siete. En el primero, sin lágrimas y sin lucha, nacimos á la vida independiente de los pueblos libres. En el segundo, sellamos nuestra independencia, adquiriendo triunfo definitivo sobre las falanges de un filibustero audaz, después de sangrienta y prolongada lid”.

Sin duda alguna, el arribo del 1.º de mayo constituyó una oportunidad para que los editores de periódicos capitalinos intentasen recuperar la vigencia de los acontecimientos asociados con la capitulación de William Walker. Sin embargo, desde el punto de vista oficial también se abordaron otras iniciativas en esa dirección.

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Los recuerdos de la Campaña Nacional. Paralelamente a estos relatos periodísticos, es posible encontrar, hacia fines del siglo XIX, crónicas frecuentes sobre las batallas de Santa Rosa y Rivas, así como evocaciones de la importancia de la Campaña Nacional para la afirmación de la nacionalidad costarricense. Estos episodios bélicos, que tienen en común la figura de William Walker, fueron expuestos por la prensa escrita en un intento por rescatarlos.

El dispositivo determinante de carácter oficial que acompañó a la difusión realizada por la prensa escrita fue la instalación, en San José y Alajuela, de sendos monumentos en honor a los caídos de guerra.

La estatua de bronce dedicada a Juan Santamaría en 1891 y la elevación del Monumento Nacional en 1895 constituyen decisiones fundamentales en el afán de dar actualidad al pasado costarricense.

En todo este esfuerzo “nacionalista”, el elemento articulador lo constituye la figura de William Walker; de ahí que la mención constante a su derrota en el sector más austral de Centro América, un célebre Primero de Mayo, surja con tal vehemencia en la prensa josefina de entonces.

El autor es Coordinador del Programa de Estudios Generales de la UNED y Profesor Asociado de la Escuela de Estudios Generales de la UCR.

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