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Viajará en cohete a la Estación Espacial Internacional

Robot parecido a Astro Boy irá al espacio a acompañar astronautas

Actualizado el 02 de julio de 2013 a las 12:00 am

Se llama Kirobo y la idea es que pueda ‘conversar’ con tripulante japonés

Objetivo del plan es averiguar cómo puede ayudar robot a personas aisladas

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Kirobo es pequeño, liviano y conversador. Con sus 34 centímetros de altura y sus 980 gramos de peso, este robot japonés viajará en agosto a la Estación Espacial Internacional (ISS) con una misión muy clara: conversar con los astronautas.

Después de superar 14 pruebas en la Tierra, este “astronauta” robótico se instalará en el módulo japonés de la ISS, Kibo , para charlar con su “colega” de carne y hueso Koichi Wakata.

Con Kirobo, Japón quiere ser el país pionero en enviar un robot al espacio para fomentar la comunicación entre robots y humanos. Este es un proyecto conjunto entre el Centro de Investigación para el Avance de la Ciencia y la Tecnología de la Universidad de Tokio, la compañía Robo Garage , la agencia de relaciones públicas Dentsu Inc. y la compañía Toyota Motor Corporation.

El robot Kirobo realizó algunos movimientos durante su presentación oficial. Su creador es el ingeniero Tomotaka Takahashi | TOSHIKAZU TSUNO/AFP
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El robot Kirobo realizó algunos movimientos durante su presentación oficial. Su creador es el ingeniero Tomotaka Takahashi | TOSHIKAZU TSUNO/AFP

Esperanza nipona. El nombre Kirobo es una combinación de “kibo” (“esperanza”, en japonés) y “robot”. “Tiene una misión especial: ayudar a resolver los problemas de una sociedad que se ha vuelto más individualista y menos comunicativa. En esta época, más y más personas viven solas; no son solo los adultos mayores, sino gente de todas las edades”, dicen los gestores del proyecto en el sitio web de Robo Garage.

Kirobo, afirman, “sostiene en sus pequeños hombros la esperanza de que algún día los seres humanos convivirán con los robots. El director de dicha empresa Tomotaka Takahashi, quien además es el “padre” de Kirobo, confirmó a La Nación que el robot realizará una conversación de prueba con el astronauta Koichi Wakata. “Su función principal es la comunicación y está diseñado para reconocer la voz y el rostro, articular palabras y realizar movimientos como caminar”, declaró.

El propio Kirobo dejó a los periodistas escuchar su voz durante su presentación oficial en una conferencia de prensa. “Esto puede parecer un pequeño paso, pero será un gran paso para un robot “, agregó.

Takahashi explicó que Kirobo no podrá ejecutar tareas complejas típicas de un astronauta, pero sí podrá dar instrucciones y de este modo servir como asistente.

Takahashi comentó que el diseño de Kirobo está inspirado en Astro Boy, el famoso personaje de cómic japonés creado en la década de los 60 por el dibujante Osamu Tezuka . “Este es un proyecto monumental para Japón y por eso me inspiré en un ícono como Astro Boy”, dijo.

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El robot mide solo 34 centímetros de altura y pesa cerca de un kilogramo. | SHIZUO KAMBAYASHI/AP
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El robot mide solo 34 centímetros de altura y pesa cerca de un kilogramo. | SHIZUO KAMBAYASHI/AP

Entrenamiento. Como todo astronauta, Kirobo tuvo que enfrentar un entrenamiento preparatorio en la Tierra. El robot fue sometido a una serie de pruebas para comprobar si podía hacer sus movimientos en un ambiente de poca gravedad, si sus sonidos no interferían con la labor de los astronautas, así como evaluar los efectos de las ondas electromagnéticas que emite y la medición de la temperatura que podía alcanzar dentro de la ISS.

Otro de los experimentos fue para garantizar la sincronización de los tres tipos de software que el robot lleva consigo: uno para la comunicación dentro de la ISS; otro para identificar voces y sonidos y el tercero para ejecutar sus movimientos. Kirobo tendrá una contraparte en la Tierra llamado Mirata, con características idénticas; pero que no es capaz de volar al espacio. Su propósito es servir de modelo en caso de que haya alguna anomalía con su gemelo en el el espacio.

Kirobo será lanzado en un cohete desde el Centro Espacial Tanegashima el 4 de agosto de 2013.

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