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Diputados aprobaron proyecto de ley en segundo debate en forma unánime

Manatí es el nuevo símbolo nacional de Costa Rica

Actualizado el 30 de julio de 2014 a las 12:00 am

Declaratoria promueve protección del hábitat de esta especie marina

Propuesta de ley fue impulsada por dos escolares limonenses hace cinco años

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Con gritos de ‘¡manatí!, ¡manatí!’, los niños de la Escuela Barrio Limoncito celebraron la votación unánime que aprobó el proyecto de ley y convirtió al manatí en símbolo nacional. | ALBERT MARÍN

La Asamblea Legislativa declaró al manatí ( Trichechus manatus ) símbolo nacional de la fauna marina de Costa Rica.

Los 46 diputados presentes en el plenario legislativo votaron ayer a favor del proyecto que busca proteger al animal conocido como vaca marina.

Según dijo Alexánder Gómez, biólogo de la Universidad Nacional (UNA), los manatíes pueden alcanzar una longitud de tres metros y pesar casi una tonelada.

En Costa Rica, estos animales viven en las aguas salobres de Barra del Colorado y las mixtas de Tortuguero, donde se alimentan de plantas que crecen en las orillas.

Aunque su hábitat se encuentra en áreas protegidas, los manatíes no están exentos de amenazas. De hecho, esta especie está en peligro de extinción debido a los agroquímicos que arrastran los ríos y el alto tránsito de botes por los canales, los cuales los golpean, causándoles heridas que imposibilitan su movilidad y, por tanto, su posibilidad de buscar alimento.

Propuesta escolar. El texto del proyecto de ley fue propuesto, en junio del 2011, por los estudiantes Fabiola Salas y Aldeir Cortés, de la Escuela Barrio Limoncito, Limón.

Ellos contaron con el apoyo de la maestra de Ciencias Yanette Ibarra y de Alexánder Gómez, de la Universidad Nacional (UNA).

Desde la barra del público, en el Congreso, los niños de la Escuela Barrio Limoncito, Limón, se mostraron  emocionados al ver a 46 disputados ponerse de pie y con ello declarar al manatí nuevo símbolo nacional.  | ALBERT MARÍN
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Desde la barra del público, en el Congreso, los niños de la Escuela Barrio Limoncito, Limón, se mostraron emocionados al ver a 46 disputados ponerse de pie y con ello declarar al manatí nuevo símbolo nacional. | ALBERT MARÍN

Los escolares destacaron la importancia de la declaratoria debido a que el manatí es una especie en peligro de extinción y la nueva ley procura salvaguardar sitios que provean alimentación, refugio y faciliten la reproducción.

“Se declaran los santuarios de manatíes como lugares de protección absoluta y el ingreso a dichos sitios será solo con fines científicos o para el control, inspección y vigilancia por parte de las autoridades pertinentes”, indica el proyecto de ley aprobado en segundo debate.

Para Salas y Cortés, fue emocionante ver recompensado su esfuerzo. “Como fue tanto tiempo, uno quería como perder la ilusión, pero gracias a todas las personas que nos apoyaron pues uno vuelve a creer en este proyecto. Lo defendimos por cinco años”, dijo Salas.

El Ministerio de Ambiente y Energía (Minae) será el ente encargado de velar por la protección de estas zonas y por la conservación de las poblaciones de manatíes.

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Michelle Soto M.

msoto@nacion.com

Periodista

Periodista graduada en la Universidad de Costa Rica. Escribe sobre temas ambientales y científicos. Su trabajo ha sido reconocido con premios a nivel nacional e internacional.

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