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Vaticano estudia viaje en setiembre de tercer pontífice a la isla

Cuba se entusiasma ante posible visita del papa Francisco

Actualizado el 18 de abril de 2015 a las 12:00 am

Juan Pablo II y Benedicto XVI estuvieron en el país en 1998 y 2012

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Cuba se entusiasma ante posible visita del papa Francisco

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Papa Francisco podría ir a Cuba en setiembre (AFP)

La Habana.AFP. “Que nos traiga paz”, “que pida más libertades”: los cubanos recibieron ayer con regocijo la noticia de que el papa Francisco analiza visitar el país en setiembre , tras ser actor clave en el deshielo entre Estados Unidos y Cuba.

“La visita de un papa es siempre una bendición y la de este mucho más, porque fue el que hizo posible que Cuba y Estados Unidos se entendieran”, declaró Esperanza Miranda, de 79 años, refiriéndose al papel del pontífice argentino en los contactos secretos que llevaron al proceso de reconciliación entre Estados Unidos y la isla comunista, anunciado en diciembre.

“Este papa es lo máximo, los santeros (practicantes de cultos de origen africano) también lo queremos”, añadió la mujer, quien, vestida de blanco, con un ramo de flores rojas en la cabeza y un habano en la mano, vive de las propinas que le dan turistas por tomarse fotos con ella en La Habana Vieja.

El Vaticano anunció ayer que Francisco estudia ir a Cuba con ocasión de su viaje a Estados Unidos, en un claro apoyo al proceso de normalización entre Washington y La Habana.

“El Santo Padre está tomando en consideración la idea de realizar una etapa en Cuba con motivo de su viaje a Estados Unidos” del 22 al 27 de setiembre , indicó un comunicado del Vaticano. Se trata “por ahora, solo de un proyecto”, precisó el portavoz del Papa, padre Federico Lombardi.

Foco de atención. La noticia se propagó como pólvora entre los cubanos, según comprobó la AFP, pese a que no la habían divulgado los medios de la Isla caribeña, bajo control del Estado.

“Francisco es un papa muy humilde, comprometido con los problemas de América Latina, y esperamos que nos traiga mucha paz y mejorías en todos los ámbitos”, dijo la médica María Victoria Fernández, de 56 años.

“Pero lo que de él se esperaba, ya se ha logrado, que es el inicio del deshielo entre Cuba y Estados Unidos”, agregó.

De pie bajo el sol, en la entrada de la catedral de La Habana, la mendiga discapacitada Hilda Estrada, de 46 años, mostraba un pequeño cartel, escrito a mano, con las palabras en inglés “Ayúdeme, por favor”.

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“Me alegraría muchísimo que viniera y que nos traiga muchas cosas buenas”, expresó Estrada, quien usa zapatos ortopédicos para caminar.

“Puede interpretarse como algo extraordinario que, dadas las características de la sociedad cubana, nuestro país tenga el privilegio de recibir la visita de tres papas en poco más de 15 años”, declaró el vocero del arzobispado de La Habana, Orlando Márquez.

Francisco  conversa  con el presidente de la Fundación Papal Papal, cardenal Donald Wuerl (derecha),  arzobispo de  Washinghton, DC, durante un encuentro ayer en la Ciudad del Vaticano. | AP
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Francisco conversa con el presidente de la Fundación Papal Papal, cardenal Donald Wuerl (derecha), arzobispo de Washinghton, DC, durante un encuentro ayer en la Ciudad del Vaticano. | AP

La “posible visita” del papa Francisco “serviría para reafirmar el compromiso de la Iglesia con la paz y el bienestar de nuestros dos países (EE. UU. y Cuba). Su llegada sería motivo de alegría para todos los cubanos”, añadió.

En 1998, la visita del papa Juan Pablo II marcó el fin de las disputas entre el Gobierno comunista cubano y la Iglesia católica, que fueron muy tensas después de la Revolución de 1959.

Como gesto al papa polaco, el entonces presidente Fidel Castro restituyó, en 1998, el feriado de la Navidad, que había eliminado a fines de los años 60.

Durante la gira de Benedicto XVI en el 2012 , el mandatario Raúl Castro revivió el feriado de Semana Santa.

Actualmente, la Iglesia católica es un interlocutor privilegiado del gobierno de Raúl Castro, tras un inédito diálogo iniciado en mayo del 2010, que condujo a la liberación de unos 130 presos políticos.

Miguel Valdés, quien vende sus dibujos a turistas en calles de La Habana Vieja, contó que le gustaría que el papa Francisco “pida más libertades” en la Isla, aunque recordó que ni Juan Pablo II ni Benedicto XVI se reunieron con opositores cubanos en sus visitas.

“Le pediría que mire y escuche al pueblo, que intente resolver algunos de los problemas que tenemos aquí. Que pida más libertades y más respeto a los derechos humanos en Cuba”, dijo Valdés, quien declaró abiertamente ser “opositor”, algo que pocos cubanos se atreven a revelar.

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