José Pablo Alfaro y Carlos Alpízar lanzaron GOPlaya en junio de este 2017

Por: Silvia Artavia 29 octubre
Penca se encuentra a pocos kilómetros de El Coco. La arena es blanca, el oleaje apenas perceptible y el agua cristalina. La razón por la que poca gente la visita es básicamente la ruta de acceso. Usted necesita un 4×4 para llegar hasta la entrada de esta playa. Después deberá parquear su carro y caminar por un sendero algo empinado hasta llegar a Penca.
Penca se encuentra a pocos kilómetros de El Coco. La arena es blanca, el oleaje apenas perceptible y el agua cristalina. La razón por la que poca gente la visita es básicamente la ruta de acceso. Usted necesita un 4×4 para llegar hasta la entrada de esta playa. Después deberá parquear su carro y caminar por un sendero algo empinado hasta llegar a Penca.

GOPlaya (www.goplaya.cr), un sitio web que ofrece información sobre 206 playas costarricenses y que permite a los turistas crear su propia ruta para visitarlas, se adueñó de un reconocimiento de talla internacional.

Se trata del Premio Pasaporte Abierto, otorgado por la Organización Mundial del Periodismo Turístico, que escogió a este proyecto tico entre 15 propuestas de distintos países, principalmente de Latinoamérica.

Entre los trabajos evaluados no solo hubo propuestas periodísticas –como sitios web e investigaciones–, sino también iniciativas de comunicación de organizaciones que forman parte del sector turismo.

El emprendimiento tico, lanzado en junio de este 2017 por los amigos José Pablo Alfaro y Carlos Alpízar, destacó en la categoría de originalidad por tratarse de una plataforma que, según el jurado, no existe en ninguna otra parte del mundo.

Asimismo, los evaluadores consideraron que el sitio web no solo proporciona al viajero información útil, sino que, además, cumple con los estándares de calidad periodística.

"En primer lugar, es un proyecto totalmente inédito, no solo en Costa Rica; en segundo lugar, es una fuente muy importante para quienes somos periodistas turísticos y necesitamos información de playas y turismo, y, en tercero, el desarrollo de la tecnología y la evolución misma del turismo hace que sea muy importante contar con este tipo de recursos", argumentó Miguel Ledezma, presidente del jurado y de la Organización.

El reconocimiento lo recibieron los creadores de la plataforma digital el pasado 26 de octubre en Ciudad de México.

Según comentó Alfaro, quien es periodista de deportes de La Nación, el premio los tomó por sorpresa tanto él como a su socio, pues se trata de un proyecto que tiene poco menos de cinco meses de funcionar.

"Como es tan nuevo, evidentemente, no esperábamos ser reconocidos tan rápido, pero es un gran aliciente para nosotros, que lo que pretendemos es proyectar a Costa Rica como un destino de sol y playa. También es muy bueno saber que cumple con lo necesario para ser considerado un medio de clase mundial", aseveró el emprendedor.

José Pablo Alfaro y Carlos Alpízar recibieron el Premio Pasaporte Abierto, de la Organización Mundial del Periodismo Turístico, el 26 de octubre en Ciudad de México.
José Pablo Alfaro y Carlos Alpízar recibieron el Premio Pasaporte Abierto, de la Organización Mundial del Periodismo Turístico, el 26 de octubre en Ciudad de México.
Aliado para el turista

GOPlaya pone al alcance información, en inglés y en español, de 206 playas costarricenses.

En este, el usuario puede encontrar una descripción detallada de cada uno de estos destinos; desde actividades y servicios que ofrecen al turista, hasta el estado del camino para llegar a estos.

Sus dos herramientas principales son un buscador de playas y una sección llamada Crea tu ruta.

El primero le permite al viajero escoger el destino por visitar, no solo por el nombre del sitio, sino también por preferencia. Por ejemplo, si la persona busca playas de arena blanca, un listado le desplegará las disponibles.

Más de los filtros que facilitan la elección del sitio son: ballenas y delfines, tortugas, oleaje suave, poca piedra, entre otros.

En el caso de Crea tu ruta, esta opción hace posible "armar" un tour de playas. El turista define un rango de kilómetros, así como los lugares que quiere visitar, y un mapa le muestra la ruta más recomendada para acceder a estos.

Pleito está justo a la par de San Juanillo, en Guanacaste. Se puede practicar snorkeling.
Pleito está justo a la par de San Juanillo, en Guanacaste. Se puede practicar snorkeling.

Una vez listo el periplo, es posible indicarle a la plataforma web cómo desea el usuario llegar es esos lugares, ya sea utilizando Waze o mediante Google Maps. También ofrece la opción de enviar la ruta al correo electrónico, para guardarla.

Según Alfaro, esta alternativa resulta útil porque, la mayor parte del tiempo, los viajeros no conocen cuáles lugares están alrededor del lugar visitado.

GOPlaya es un sitio web responsivo, es decir, que se adapta a los diferentes dispositivos móviles: computadoras, tabletas o celulares.

El emprendimiento nació de la inquietud de ambos emprendedores nacionales, quienes, desde la época del colegio, son amigos y amantes de la playa y del potencial turístico de nuestro país.

En un año, Alfaro y Alpízar visitaron esas 206 playas, vivencias que plasmaron en su proyecto.